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Toque de queda en Cuernavaca, Morelos: Narco-Terrorismo informático

Posted by keithcoors_00 en 19 abril, 2010

Ningún gobierno puede sostenerse sin el principio del temor así como del deber. Los hombres buenos obedecerán a este último, pero los malos solamente al primero.

Thomas Jefferson


El viernes pasado, 16 de abril de 2010, circuló en varios medios electrónicos y a través de mensajes individuales de correo-e, una amenaza-advertencia de un supuesto grupo de narcotraficantes autodenominado Cartel del Pacífico Sur (o CPS). El mensaje advertía que habría un “toque de queda” en la zona de Cuernavaca y  sus alrededores, en el estado mexicano de Morelos.



El mensaje (que puede verse completo en la liga del párrafo anterior) decía así:


POR MEDIO DE ESTA PRESENTE A TODA LA CIUDADANÍA DE MORELOS UNA VEZ INFORMADA DE NUESTROS MOVIMIENTOS SE LES AVISA QUE EL DÍA VIERNES 16 DE ABRIL SE DARÁ EL TOQUE DE QUEDA, ESTO SIGNIFICA QUE A PARTIR DE LAS 20:00 HRS SE LES RECOMIENDA NO SALIR POR QUE ESTAREMOS EN OPERATIVO. LAS ORDENES ESTAN DICHAS NO HAY PASO ATRAS, HIJOS DE PAPI ES MEJOR CABRONES QUE NO SE CREAN NARCOS CON PICKAPS Y TROCAS CON VIDRIOS POLARIZADOS POR QUE LOS CONFUNDIMOS ESTO VA A DURAR POCO POR EL “JEFE DE JEFES” LA TRANQUILIDAD REGRESARA ASÍ COMO SIEMPRE LO QUIZO EL.


Lo que provocó este mensaje difundido y vuelto a difundir por las redes sociales y por correo electrónico fue una especie de sicosis en Cuernavaca y zonas aledañas. Se reportó que casi la totalidad de los bares y discotecas de Cuernavaca cerraron temprano o de plano ni abrieron, fuese por falta de clientes o bien por ausentismo de empleados (http://www.lajornadamorelos.com/component/content/article/85922). Se llegó a informar de los alumnos de una escuela que pidieron “salir temprano” el viernes 16 para evitar el toque de queda.


Incluso se llegó a afirmar que el toque de queda había sido decretado por el gobierno estatal, cosa que se desmintió poco después. Lo que es cierto es que en Cuernavaca y en municipios aledaños se había desatado una ola de macabros hallazgos. El mismo viernes se encontraron dos cuerpos mutilados con claros narcomensajes:


La Procuraduría de Morelos informó que la primer víctima, localizada en la Colonia Acapatzingo de Cuernavaca, tenía los brazos, piernas y cabeza cercenadas, además de que el cuero cabelludo y la piel de la cara le fueron desprendidas. También hallaron un mensaje dirigido a Édgar Valdez, “La Barbie”, firmado presuntamente por el Cártel Pacífico Sur (CPS).


Por la tarde, como a las 18:00 horas, el cuerpo sin vida de otra persona fue encontrado sobre el acotamiento de la Autopista Cuernavaca- Acapulco, en las inmediaciones del kilómetro 95+500, en el sentido norte-sur.

El cuerpo también estaba envuelto en bolsas negras y tenía un mensaje que decía “CPS Apoya la Resistencia”.


Unos días antes aparecieron dos cadáveres baleados, colgados de un puente justo frente al más nuevo centro comercial de Cuernavaca. Y así por el estilo, se venían dando incendios provocados, hallazgos de cadáveres decapitados y toda una parafernalia digna de un estado de guerra.


Lo importante en este caso fue que la gente sí se amedrentó y se procuró no salir de juerga como comunmente sucede los viernes y sábados en Cuernavaca. Yo llegaba ese viernes a las 22:00 h desde Cancún al aeropuerto de la Cd. de México, y mi plan era trasladarme a esa hora a Cuernavaca en el servicio Pullman de Morelos.

Aunque ya había leído la noticia del supuesto toque de queda, me parecía que no se justificaba hacer caso de la amenaza. No fue sino hasta que mi esposa me llamó preocupada, justo antes de que abordase el avión en Cancún, para pedirme que no viajara a Cuernavaca esa noche y me quedase en el D.F., cuando percibí la aungustia de la gente. Me comentó que había recibido el mensaje por correo electrónico varias veces y que sus amistades le habían comentado con preocupación que había un fuerte operativo militar y de la policía en la ciudad de la eterna primavera.



Finalmente decidí hacer caso a su petición.


La evidencia para sustentar mi cambio de opinión era la ola de ejecuciones violentas en esta región a raiz de la muerte de uno de los capos de la droga, Arturo Beltrán Leyva. Recordemos que un operativo sitió a este narcotraficante en un apartamiento de lujo cerca del centro de Cuernavaca, operativo que culminó con la muerte del capo enmedio de un fuerte tiroteo y con un escándalo por la difusión de algunas fotografías de su cadaver totalmente fuera de todo protocolo (ver liga anterior).


Así que aun con mi escepticismo natural y con mi aversión por caer en los engaños de los terroristas informáticos, en esta ocasión opté por la prudencia y evité deambular por las calles de Cuernavaca la noche de ese viernes 16, reduciendo el riesgo de encontrarme de repente entre el fuego cruzado de matones de los cárteles en pugna (como le pasó a la familia que fue acribillada en Acapulco).


Y aquí estoy, narrando a mis lectores cómo es que el sábado siguiente, un camión del ejército, repleto de soldados armados hasta los dientes, patrulló el tranquilo fraccionamiento donde habita su seguro servidor. Por primera vez en 30 años de haber sido inaugurado. Y cómo es que finalmente no hubo matanza entre narcos, al menos no en el estilo de lo que se ve en películas como El Padrino.



Pero lo narro y mi familia está tranquila.

Ver continuación de esta entrada con un análisis de los orígenes de la amenaza en: http://ahuramazdah.wordpress.com/2010/04/20/narco-terrorismo-informatico-%c2%bfquien-esta-detras/.

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El sismo de Haití no sorprendió a todos

Posted by keithcoors_00 en 23 enero, 2010

Dadme un punto de apoyo y moveré la tierra.

Arquímedes



Desde Scientific American
Por Katherine Harmon
Traducción: KC



Por supuesto que Arquímedes no se refería a moverla en forma oscilatoria, como sucede en los terremotos. Pero algo de cierto hay en su petición: La superficie de tierra se mueve y se contorsiona porque está apoyada sobre placas que viajan sobre un mar de magma, y su movimiento se aprecia sólo en escalas grandes de tiempo o en eventos violentos. Aquí presento la traducción de este artículo bien documentado, con un comentario al final.

Aunque las predicciones sísmicas funcionan en escalas geológicas de tiempo y pueden perder grandes terremotos por décadas, un experto dijo a principios de enero que un temblor en Port-au-Prince era una preocupación más importante que un deslizamiento en la falla de San Andrés.


La devastadora magnitud 7.0 del terremoto que arrasó Haití el martes 12, que se informa ha matado a miles, no ha tomado a todos por sorpresa.


En una entrevista la semana pasada derivada de una historia sin relación, Robert Yeats, un profesor emérito de ciencias de la tierra en la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis y co-autor del artículo “Terremotos Escondidos” de junio de 1989 en Scientific American, dijo que la inminencia de un gran terremoto en la costa Oeste le preocupaba mucho menos que uno “grande” que pudiese ocurrir en Haití, debido a la falla enorme cerca de la ciudad capital de Port-au-Prince y el bajo nivel de preparación para terremotos impulsado por la pobreza. “Si tienen un terremoto en esta falla que corre a través de Port-au-Prince, “el número de muertos podría ser enorme”, dijo el 6 de enero.


La falla, conocida como de Enriquillo-Plaintain Garden, corre a unos 16 kilómetros de Port-au-Prince y se encuentra en la intersección de las placas tectónicas de América del Norte y del Caribe, que se deslizan lentamente uno sobre la otra. Este movimiento crea una falla de deslizamiento repentino, de la misma naturaleza que la falla de San Andrés en California, donde las placas de América del Norte y del Pacífico, se deslizan en direcciones diferentes. Y como la de San Andrés, la falla Enriquillo-Plaintain Garden ha estado acumulando presión.


“La falla ha estado más o menos atorada durante 200 años”, explicó el sismólogo Roger Musson de la British Geological Survey a la revista TIME. En esta zona, donde la placa del Caribe se desplaza hacia el este en contra de la placa de Norteamérica, el movimiento de las placas es de unos siete milímetros por año, dijo el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS).


De hecho, Michael Blanpied, un coordinador adjunto del Programa de Riesgos por Terremotos de la USGS, explicó en un podcast grabado horas después del sismo, que las dos placas estaban “cortando la isla, triturándola, moliéndola”. Así, aunque un terremoto tan grande no había sacudido a Haití desde el siglo 18, “ésta es una región sísmica”, dijo Blanpied. Y no es el mayor terremoto que ha azotado a la isla de La Española (que Haití comparte con República Dominicana) en la historia reciente. Un terremoto de magnitud 8.0 sacudió la República Dominicana en 1946, según nota de la Associated Press.
Yeats no fue el único que expresó su preocupación acerca de un gran terremoto en Haití. Grupos geológicos han estado vigilando la zona durante décadas, y un equipo de la Universidad de Texas ha estado siguiendo de cerca la falla Enriquillo-Plaintain Garden. Hace dos años en la Conferencia Geológica del Caribe 2008, el grupo con sede en Austin, afirmó que había suficiente tensión acumulada para causar un terremoto de magnitud 7.2, informó Nature News (Scientific American es parte del Grupo Nature Publishing).


Una de las razones de que el terremoto del martes, que sometió a unas tres millones de personas a “sacudidas severas”, fuese tan perjudicial, es que ocurrió a una profundidad relativamente superficial, debido a que la falla se quebró a unos 10 kilómetros bajo la superficie, señaló Blanpied. También se produjo debajo de terreno relativamente suelto, dijo a LiveScience Carrieann Bedwell, una geofísica del USGS. “Una configuración de montañas rocosas es más característica para no mostrar movimientos excesivos del suelo, en contraste con los terrenos de sedimentos abundantes … donde hay un mayor potencial para temblores de tierra”, dijo. “Haití sería un tipo de terreno de sedimentos, el suelo más proclive a sacudidas de contexto geológico”.


Aunque el terremoto derribó innumerables construcciones en la ciudad capital de más de dos millones de personas y provocó derrumbes en toda la región fuertemente deforestada, no causó un tsunami como inicialmente se temía, y las autoridades cancelaron la alerta de tsunami a dos horas después del terremoto.


Sin embargo, la magnitud y la dinámica del sismo no eran lo que realmente preocupaba a Yeats y a otros sismólogos. “Realmente la gran preocupación no es el tamaño del terremoto”, señaló la semana pasada, “es su relación con las grandes ciudades”. Y un terremoto en esta área es especialmente preocupante, no sólo por la tensión acumulada en la falla, sino porque “la infraestructura es simplemente terrible”, dijo Yeats, que también es consultor senior de la compañía de riesgos geológicos, Earth Consultants International, y ha estudiado la preparación para los terremotos en todo el mundo. En un libro llamado las fallas activas del mundo, que actualmente está escribiendo para Cambridge University Press, estimó hace unos meses que “el mal estado de la construcción en ambos [Haití y la República Dominicana], pero en especial de Haití, indica que cuando el próximo gran terremoto los golpee [Port-au-Prince y Santo Domingo], será una catástrofe, en parte debido a la falta de una red de servicios sociales “.


La falla Enriquillo-Plaintain Garden es una de docenas en todo el mundo que corren a través de poblados, pero a menudo bajo áreas mal preparadas. La semana pasada, Yeats también llamó a la ciudad de Teherán “una bomba de tiempo que está esperando explotar.” La falla del norte de Teherán podría desatar un terremoto masivo similar al que se prevé en la zona sur de California en las próximas décadas. Pero en la capital iraní, dice, a pesar de la avanzada tecnología regional, muchos de los edificios no son a prueba sismos. Otros lugares preocupantes, señala, son Lima, Perú, y Karachi, Pakistán, así como gran parte de Turquía, donde muchas zonas están construidas en forma insegura debido a la corrupción o la pobreza.


Aún no se ha determinado si el temblor de la semana pasada de magnitud 6.5 en la costa de California del Norte, y el terremoto de Haití, dos días después se vinculan. Los sismólogos actualmente reconocen que un gran terremoto en un lugar puede desencadenar otro en una falla vulnerable a miles de kilómetros de distancia. Yeats lo llama el “tirar los botones de tu camisa”, por la liberación de la tensión en un punto, la fuerza cambia y pueden causar un rompimiento en otro punto “bloqueado”. “Es como tirar de un botón”, dijo, “y el siguiente está listo para zafarse”. Un artículo publicado en octubre pasado en la revista Nature informó de los grandes eventos sísmicos de 2004 cerca de la isla indonesia de Sumatra, que dispararon el devastador tsunami del Océano Índico, tuvo un impacto en la falla de San Andrés en California.


Mientras tanto, los sismólogos estarán observando Haití de cerca, señala Blanpied en el podcast del USGS, y esperan ver réplicas de los días venideros (como ya sucedió, nota de KC). La mayor réplica hasta el momento ya ha registrado una magnitud 59, y pueden golpear más en cualquier momento.
Yeats no está convencido de que este último terremoto en Haití sea el más grave que el Caribe probablemente sufra en el futuro próximo. “No es el grande”, dijo el 13 de enero en una entrevista de seguimiento. Añadió que ahora está preocupado de que uno más grande aún podría golpear otras ciudades de la región, como Santo Domingo en la República Dominicana o en Kingston, Jamaica. La placa del Caribe, señaló, “sólo está asentada mientras que las placas de América del Norte y de América del Sur se mueven al oeste” (debido a la propagación de fondo del mar en el Atlántico). Pero el siguiente gran terremoto podría tardar años o décadas a partir de ahora, dijo. “Somos buenos en la colocación de estos pronósticos y términos de probabilidad en una escala de tiempo geológica, pero no lo somos tanto para expresarlo a escalas que son importantes para usted y para mí”. Y aun los pronósticos de probabilidad pueden llegar a ser inexactos. El sur de la falla de San Andrés fue fijado como susceptible para producir un gran terremoto antes de que sucediera éste, señaló.

Comentario.

El propósito de publicar esta traducción es ofrecer a los lectores un punto de vista serio, científico y objetivo sobre este sismo. Por desgracia mucha gente aún sigue afirmando que hay armas que pueden producir sismos y que este de Haití fue “un experimento” yanki como preparación para “enviar” uno a Cuba. ¿El principal culpable? El moderno chupacabras, o sea el proyecto HAARP, al que los ignorantes y los terroristas informáticos le achacan todos los males del mundo.

Imagen: Popocatépetl nevado, fotografiado desde Jiutepec, Morelos, el 20 de enero de 2010.




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Sismo en Haití: La vulnerabilidad expuesta

Posted by keithcoors_00 en 16 enero, 2010

Aceptar nuestra vulnerabilidad en lugar de tratar de ocultarla es la mejor manera de adaptarse a la realidad.

David Viscott


Las razones de un desastre pueden ser muchas, dependiendo de quien las catalogue. Hay quien afirma que los desastres son “obra de dios”. Hay quien afirma que se deben a la “mala suerte” o a la “mala estrella” (literalmente desastre significa mala estrella). Hay otros más imaginativos que creen que en realidad es posible generar sismos como el que recientemente golpeó a Haití mediante la generación de ondas electromagnéticas en instalaciones como el multireferido HAARP.


Aquí en Ahuramazdah preferimos usar un enfoque más racional y con bases. La hipótesis básica de la casa es que este terrible desastre, que recientemente flageló a la hermana república de Haití,  tiene uno de sus componentes más importantes en la vulnerabilidad de su sociedad. ¿Cuáles son las bases para sustentar esta hipótesis? Para empezar analicemos los elementos de este desastre.



El sismo


De acuerdo con la Wikipedia, el terremoto de Haití ocurrió tierra adentro, el 12 de enero de 2010, aproximadamente a una distancia de 15 km al sudoeste de Puerto Príncipe y a una profundidad de 10 km, a las 16: 53. Tuvo una magnitud de 7.0 en la escala de Richter y se sintió con una intensidad de grado IX en la escala sismológica de Mercalli en Puerto Príncipe. Según los últimos informes, la cuota de muerte en Haití es muy alta; La Cruz Roja estima entre 40,000 y 50,000 muertos, pero el propio subsecretario de seguridad haitiano estima en casi 200,000 muertos.


La intensidad del sismo no parecería ser para causar tantas muertes, al menos para los mexicanos, quienes estamos acostumbrados a tener sismos así o más intensos. Por citar un ejemplo, el 21 de enero de 2003 se registró un sismo de magnitud 7.6 en la escala de Richter frente a las costas de Colima. Todo el estado y algunas zonas de Michoacán y Jalisco fueron afectados con derrumbes de construcciones importantes, decenas de muertos, cientos de heridos, 10,000 viviendas afectadas y daños a la red eléctrica y de comunicaciones.


Otro sismo interesante para establecer la comparación fue el que sucedió en San Francisco EE. UU. a finales del siglo pasado. El terremoto de Loma Prieta, también conocido como el terremoto del ’89 y el terremoto de la Serie Mundial fue un terremoto que ocurrió en la Área de la Bahía de San Francisco en el estado de California el 17 de octubre de 1989 a las 17:04 horas. Causado por un resbalón en la Falla de San Andrés, el terremoto duró aproximadamente 15 segundos y midió 6.9 en la escala sismológica de magnitud de momento (la magnitud de la onda superficial midió 7.1). El terremoto mató a 63 personas en la zona norte de California, hirió a 3.757 personas y dejó entre 8.000 a 12.000 personas sin hogar.



La diferencia

¿Cómo es posible que sismos similares en magnitud causen daños tan diferentes? Uno puede constatar con facilidad que Haití es uno de los países más pobres, densamente poblado y desforestado del planeta. Estos tres factores todos se unen en un círculo vicioso que hace a Haití particularmente vulnerable. La pobreza significa que la gente toma lo que ella puede de la tierra – en este caso, la madera, quemada localmente o convertida en el carbón de leña para el uso en las ciudades. Por haber tanta gente – alrededor de ocho millones – la tala indiscriminada y viciosa de árboles produce lo que un informe de Naciones Unidas encontró que el 97% de la superficie estaba seriamente impactada (deforestación) del país.


En comparación, República Dominicana su vecino geográfico, compartiendo la misma isla, el mismo clima y prácticamente la misma historia, tiene condiciones muy diferentes. Ver este excelente artículo que cuestiona el por qué en Haití hay tanta miseria mientras que en la República Dominicana hay tanta riqueza: http://quisqueyablogs.typepad.com/my_weblog/2010/01/por-qu%C3%A9-hait%C3%AD-es-miserable-y-rep%C3%BAblica-dominicana-relativamente-rica.html


Otra causa aparente es la historia de esclavitud y tiranías que ha sufrido Haití, pero también hay otra historia interesante, la ayuda económica que ha recibido este país y la forma en que ha sido distribuida: resulta curioso enterarse que existen más de 10,000 ONG’s en Haití, lo que lo convertiría en el país con más organizaciones de este tipo per cápita. También resulta curioso saber que uno de los países que no recibieron ayuda económica por la reciente crisis, China, ha tenido un crecimiento económico impresionante, mientras que Haití, que sí ha recibido ayuda, parece ir en reversa (http://www.nytimes.com/2010/01/15/opinion/15brooks.html?sudsredirect=true).



La vulnerabilidad

Si bien es cierto que la pobreza es una de las causas más notables que hacen aumentar la vulnerabilidad de una sociedad ante los desastres, la pobreza de un país, por si misma, parece ser una condición cambiante, excepto en los casos en los que la sociedad y la cultura son “resistentes” al progreso. Y esto podría ser el caso de de este país. Como Lawrence E. Harrison explica en su libro “The Central Liberal Truth”, Haití, como la mayoría de las naciones más pobres del mundo, sufre de una compleja red de influencias culturales de resistencia al progreso. Está la influencia de la religión vudú, que transmite el mensaje de que la vida es caprichosa y su planificación inútil. Hay un alto grado de desconfianza social. La responsabilidad no es a menudo fomentada. Las prácticas de crianza implican a menudo el abandono en los primeros años y los castigos severos cuando los niños tienen entre 9 y 10 años.


¿En que condiciones puede alguien hacer caso de las supercherías vudú? La respuesta es básica: en condiciones extremas de ignorancia. ¿Bajo qué causas una sociedad se vuelve desconfiada? La respuesta es básica: cuando la corrupción es la regla común de las relaciones entre individuos y entre instituciones. ¿Qué causa que no se fomente la responsabilidad? La respuesta es básica: cuando existe un paternalismo enfermizo (recordemos las 10,000 organizaciones de ayuda). ¿Cómo se puede abandonar a los infantes a su suerte? La respuesta es básica: cuando no se fomenta la responsabilidad, cuando se tienen prácticas que favorecen la ignorancia y cuando su educación es una carga onerosa para padres quines no desean planificar su vida.



La conclusión

Los desastres llegan cuando las sociedades son vulnerables y no están preparadas para enfrentar los peligros y las amenazas (naturales y tecnológicas). Pero estar preparado significa resolver las causas de esa vulnerabilidad:


  1. Resolver el rezago educativo y fomentar el progreso individual, colectivo e institucional.
  2. Desalentar las prácticas de corrupción social, mediante leyes más estrictas que castiguen este deleznable comportamiento.
  3. Reducir el número de organizaciones que se encargan de distribuir ayuda económica y aumentar el apoyo a actividades verdaderamente productivas.
  4. Diseñar y poner en marcha planes de desarrollo familiar integral, mejorar el sistema de valores y desalentar el abandono de infantes mediante leyes de protección ad hoc.
  5. Divulgar a nivel familiar las prácticas de autoprotección, preparación y planeación ante las amenazas, de acuerdo con la zona geográfica y las condiciones de antecedentes de desastres, así como los valores de riesgo a los que las comunidades están expuestas.
Estas condiciones para la reducción de vulnerabilidad aplican no sólo para Haití. Aplican para cualquier sociedad en la que se detecte una resistencia al progreso. En lo personal, basado en la historia antigua y reciente, identifico una resistencia ancestral al progreso en las sociedades rurales de zonas como el estado de Chipas en mi México. Pero también otros sectores no rurales, al estilo de las ciudades perdidas en las manchas urbanas.


Ahí es donde los desastres revelan las condiciones de vulnerabilidad y sus causas más profundas.


Imagen: Desde El Universal

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La actual pandemia de influenza ¿es una conspiración?

Posted by keithcoors_00 en 6 mayo, 2009

La sociedad es en todos los sitios una conspiración contra la personalidad de cada uno de sus miembros.

Ralph Waldo Emerson

Recibí el comentario de un compañero, que se autodenomina “Rey Hidrógeno” (RH), consistente en un correo electrónico que ha circulado bastante por la red, y es sobre la hipótesis de una conspiración detrás del brote de influenza A-H1N1. La petición del compañero RH es que comentemos aquí en este espacio sobre este mensaje, así que de eso se trata esta entrada. El comentario íntegro puede verse aquí.

Antecedente: El Cuento

En su primera parte, el mensaje contiene una especie de cuento en el que un personaje denominado la peste afirma que ha matado a más gente de miedo que por haberla infectado. Interesante cuento, pero sólo es eso, un cuento. Nada respalda lo que se menciona, al estilo de, digamos, una estadística de mortandad por causa del “miedo”. Hasta donde sé, el “miedo” no mata, al contrario, es una emoción tan ancestral que sería imposible desterrarla de nuestro bagaje emocional. En efecto, el miedo es útil para mantenernos alejados de los peligros. Una persona que no experimenta miedo puede arriesgarse demasiado e incrementar su vulnerabilidad por simple ignorancia del peligro.

Ahora bien, los humanos hemos avanzado mucho desarrollando técnicas para dominar el miedo. Los soldados entrenados profesionalmente dominan su miedo al enemigo. Los artistas dominan el miedo escénico, y en general la gente preparada profesionalmente para una actividad domina su miedo a cometer errores acudiendo a su preparación. Incluso, el temor más común del que somos conscientes los humanos, es el de nuestra propia muerte. Pero el hecho de que la muerte sea inevitable no significa que siempre vivamos paralizados. Que paradójico sería que este temor nos paralizara desde nuestros primeros años sólo porque aquello a lo que tememos es una realidad incuestionable (dejando a un lado las promesas de vida eterna de la religión).

Aunque también, por otro lado, hemos generado el culto al temor. Dice Wayne W. Dyer en su célebre “Zonas Erróneas”:

Un estudio cuidadoso de Jesucristo nos demostrará que era un ser extremadamente realizado, un individuo que predicaba la confianza en uno mismo y no temía provocar la censura de los demás. Sin embargo muchos de sus seguidores han adulterado el sentido de sus enseñanzas haciendo de ellas un catecismo de miedo y de odio a uno mismo.


Ya sé que el miedo al que se refiere el mensaje es el que paraliza, el que impide actuar, el que causa una conmoción. En una palabra TERROR. Pero ¿acaso este asunto de la influenza genera este tipo de miedo o terror?

He visto recientemente el buen vídeo denominado “The shock Doctrine” de Alfonso Cuarón, basado en un libro de Naomi Klein. Interesantes reflexiones fueron las que vi. Pero hay dos cosas importantes a diferenciar en este caso: La primera es medir el impacto que causa en una persona enterarse de una pandemia de la forma como nos hemos enterado, y compararlo con el choque que produce las técnicas de interrogación que se mencionan en el vídeo. Yo pienso que hay un mundo de diferencia. Incluso pienso que el terror social se dispara más cuando se ven imágenes como las de los atentados terroristas y no cuando se mencionan las medidas de prevención para evitar la severidad de la epidemia. En segundo lugar, finalmente está el antídoto para caer en choque, y en ese punto coincido con la tesis de Klein: “El mejor modo de permanecer orientados, de resistir el shock (en caso de que eso sea), es saber lo que nos está sucediendo y por qué. La información es la resistencia contra el shock“.

Y de esta última reflexión me pregunto ¿el nivel de información respecto a esta epidemia ha sido el adecuado? Yo pienso que sí; pienso que el nivel de información de los canales oficiales y de los medios en general ha sido el adecuado, quizás no el más rápido o eficiente, pero ha funcionado. Quizás de otra forma tendríamos miles de muertes y no decenas como hasta ahora. Ha habido críticas respecto a la velocidad de respuesta de las autoridades mexicanas, en especial sobre los casos reportados en Oaxaca. Pero ha habido más pseudo información en canales no oficiales como es el caso de las cadenas de correo-e que dieron origen a esta nota y otras que ya he comentado, como el del bioterrorismo y el de la conspiración del gobierno. Y entonces surge la siguiente pregunta ¿Que información me sirve para contrarrestar un posible shock de terror como el que se comenta?

Los medicamentos

Quizás sea importante saber que hacer antes de cualquier infección, y eso es lo que ha hecho el gobierno, informar y tomar acciones para prevenir contagios. Sin embargo, también se ha informado (aquí en este espacio se ha hecho), sobre las medicinas que pueden combatir la infección una vez adquirida, y se ha dicho muy claro: Es curable. Recordemos que a la fecha NO hay vacunas contra esta cepa. Nos dice el mensaje que nos refiere RH que los gobiernos compraron cantidades enormes de Tamiflu y el Zanamivir, pero no da referencias de su dicho. Así que puede ser o puede no ser cierto lo que dice.

Lo que llama la atención es que el en mensaje la primera liga nos lleva a la tabla que indica los casos acumulados por influenza aviar. Y nos dice “Si consideramos que hasta ahorita en México van ya 68 muertes (20 confirmadas virológicamente), me da la impresión que la cantidad de casos de gripe aviar reportados en 2005 no ameritaba ni la inmensa publicidad que se le hizo ni las desmesuradas compras de Tamiflu que hicieron los gobiernos“. Es el típico argumento basado en la ignorancia y en la indolencia ¿Cuántos muertos se necesitan para tomar medidas? ¿Miles o acaso millones? Esta gente que opina de esa manera no tiene idea de lo que significa el riesgo, y mucho menos lo que significa las medidas de prevención y reducción del riesgo.

Y después indica una liga para referir las compras de Tamiflu por parte de los EE.UU. Pero la liga lleva al sitio de Naomi Klein en el que cuenta sus experiencias como escritora (http://www.naomiklein.org/articles/2008/09/response-attacks). Primera falla garrafal. Después dice que esto mismo se explica en este sitio: http://www.astrodreams.com/foros/viewtopic.php?p=16503&sid=ad2504218b4cac7cc6fba98aea47173c. Para mala fortuna del anónimo “informador”, el sitio referido es de astrología. Nada que ver con información seria sobre las compras de medicamentos. Decepcionante. Sólo la última liga de este párrafo, desde Wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Oseltamivir ), dice algo sobre las malvadas compras (“Total government orders between 2005 and 2007 were estimated to be around 200 million treatment doses“, en el capítulo final sobre “Production shortage/shikimic acid”). Pero no dice NADA del valor de las acciones de la compañía que la produce, y menos de las fortuna de Rumsfeld. De hecho, en todo el sitio no se menciona el nombre de este señor, excepto en una referencia de Nelson Schwartz, que data de 2005. Más decepción.

La referencia de las compras de Alemania, que incluye la liga de Der Taggespiegel (http://www.tagesspiegel.de/zeitung/Die-Dritte-Seite%3Bart705,2261507) en realidad no trae nada sobre esas supuestas compras alemanas, sino más bien informa del Tamiflu que compró toda la UE (google translator: gracias). Más yerros.

La referencia de la OMS, por fin, es atinada. En efecto, la liga proporcionada lleva al sitio referido y ahí se encuentra la nota sobre la donación de las 30 millones de dosis. Y la nota confirma que la OMS recomendó a los países almacenar medicamentos como el Tamiflu, no necesariamente ese mismo. Cabe mencionar que esto sucedió en agosto de 2005, hace casi 4 años.

También la referencia sobre las compras mexicanas es correcta. La liga que lleva la nota de la crónica es válida. La nota, por su parte, informa que “El Secretario de Salud, Julio Frenk Mora anunció… un Plan Nacional que preve la compra de un millón de dosis de Tamiflu”. También la fecha es correcta, octubre de 2005. Y lo mismo para la referencia de las compras españolas.

Donde empiezan a torcerse las cosas es cuando cita el precio del Tamiflu. Como referencia comparte la liga de un sitio evidentemente sesgado (Unificación Comunista de España: http://www.uce.es/DEVERDAD/ARCHIVO_2005/24_05/DV24_05_28sanidad.html). Lo malo de esta nota es que no tiene referencias de sus afirmaciones, por lo que no es posible comprobar si lo que ahí se dice es cierto. De hecho, haciendo un poco de matemáticas con lo que el gobierno mexicano invirtió en el millón de dosis de Tamiflu, resulta que en 2005 el precio sería de unos 600 pesos por dosis. Suponiendo que el euro estuviese en ese entonces a unos 15 pesos, eso nos da unos 40 euros por dosis, no los 377 que menciona la sesgada nota.

Y no sólo eso, sino que lo que menciona del precio de las acciones de Roche, aunque cierto en el periodo 2005 a 2007 (el precio en 2007 llegó a los 227 dólares, de los 125 a que estaba en 2004), en la actualidad el precio de las acciones están en 140 dolares, de acuerdo con el mismo sitio referido: http://www.reuters.com/finance/stocks/overview?symbol=ROG.VX.

La referencia de la caducidad indica que es de 4 a 8 años y que además se puede ampliar. Por ello lo que el desinformador dice de los 4 años es bastante sesgado.

Los escenarios planteados

De manera muy astuta, pero sesgada, el anónimo desinformante dice que con todo la anterior (algunas falsedades y otras no tanto), no quiere decir que lo de la epidemia sea un cuento ni que el Tamiflu no sirva para combatirla, sino que la producción y venta de medicamentos es un gran negocio. Y yo me pregunto ¿será cierto? Pues si, como cualquier otro negocio. Pero de eso a que las farmacéuticas están en tercer lugar en el flujo de dinero en el mundo (después de las armas y la droga), como lo afirma, me parece una exageración. Si al menos nos hubiese dado una referencia donde consultar su tendencioso dicho…

Y después se avienta diciendo que, además del escenario oficial (supongo que el que afirma que el virus A-H1N1 es una mutación con mezcla genética del virus porcino, aviar y humano), él deduce dos escenarios más:

  • El virus es producido por los mismos que hacen el medicamento que lo cura, o por los gobiernos.
  • El riesgo real no es tan grave y que entonces el medio “mediatizado” es parte del negocio de medicamentos
Analizando el primer escenario, resulta curioso que todo lo que ha dicho no apoya la hipótesis de la “creación” del virus. Es decir, ha hablado de los medicamentos, pero no ha dicho mucho sobre la naturaleza del virus. Sin haber dicho nada sobre ese punto, ni haber mostrado una sola referencia que pudiese indicar que este virus fue “creado” y no mutado de forma independiente de la obra humana, su escenario sólo apunta a un típico caso de conspiranosis infundada. Aún con la liga de Global Research (que data de agosto de 2008), que se refiere a una posible pandemia de influenza aviaria, su análisis queda corto.

En cuanto al segundo, tampoco aporta mucho sobre el manejo mediático. Simplemente supone que ha sido suficientemente tendencioso como para causar miedo (o terror) en la población. Pero no hace una sola mención de la peligrosidad del virus (tasa de mortandad ni de transmisión), como para hacer una evaluación objetiva del riesgo. Incluso no menciona que esta nueva cepa no había generado inmunidad humana. Ese dato es suficiente para alarmar a las autoridades sanitarias.

Conclusiones

Los escenarios alternativos propuestos, aunque lógicos, carecen de evidencias que los sustenten. Ni en el pseudo análisis del desinformante anónimo, ni en fuentes de información serias y objetivas (Nature, Scientific American, OMS). Sin embargo, para el escenario en el que la información y la alerta son básicas para evitar una pandemia de mayor escala, hay al menos un argumento simple que lo apoya.

En el caso de la influenza aviaria, la tasa de mortalidad (63% en promedio) fue demasiado alta, como lo revela el artículo de Nature que se presentó aquí en ahuramazdah la semana pasada: http://ahuramazdah.wordpress.com/2009/04/28/el-brote-de-gripe-porcina-se-extiende-por-el-mundo/. La tasa de mortandad de la nueva cepa (mal llamada porcina), aunque no se ha reportado de manera oficial, se puede calcular a grosso modo en un 3.5%, considerando que a la fecha México reporta 822 casos de infección y 29 muertes por esta causa (http://www.who.int/csr/don/2009_05_05a/en/index.html).

Ahora bien, si no fuese por las medidas de prevención y los medicamentos, si se supone una tasa de transmisión del 50% por día (lo que significaría que un enfermo infectaría a otra persona en un lapso de 2 días), pasados treinta días del primer brote se tendrían más de 190 mil infectados, y considerando la tasa de mortandad de 3.5%, al cabo del periodo de incubación se tendrían más de 6,700 muertos, pero si se consideran 45 días después del primer brote, el número de infectados sería de unos 80 millones y el de muertos se iría a casi 3 millones. Si eso no es considerado como un riesgo, es que la gente que así opina no sabe ni jota de crecimiento exponencial, ni de interés compuesto, ni de prevención de riesgos.

Por eso es que es tan importante que las autoridades de salud actúen tan rápido como se pueda, para evitar contagios y reducir la tasa de transmisión. La tasa de mortandad se reduce con medicamentos, por ello es que es muy improbable que las medidas de prevención maten más gente de la que salvan. Y las medidas de prevención, por otro lado, evitan que se utilicen las dosis reservadas de Tamiflu, haciendo que su uso (y compra) sean lo más reducido posible. Esto por sí solo, desvirtúa la idea de que Roche sea la responsable de esta pandemia.

El escenario que yo vería propicio para plegarse a las supuestas voluntades de las farmacéuticas y en especial de Rumsfeld, sería que se dejase que la gente se infectara hasta los niveles en los que se asegurase la venta de las reservas de Tamiflu y similares, e incluso como para asegurar una mayor producción.

Retomando el tema del cuento inicial, hasta hoy no ha habido noticias de que alguien se haya muerto de miedo por tomarse en serio la epidemia. Por el contrario la información que el desinformante anónimo califica de exagerada, ha evitado que a un mes de iniciado el brote, se tengan tantos enfermos que el millón de dosis de Tamiflu fuese insuficiente por mucho.

Por lo tanto, la conclusión de la casa es que difícilmente hay una conspiración detrás de este nuevo brote de influenza. Servido, estimado Rey Hidrógeno.

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Un riesgo que vale la pena

Posted by keithcoors_00 en 1 noviembre, 2008

Editorial de Nature 455, 1150 (30 de octubre de 2008)

Traducción: Pablo Gamborino

Un experimento de la Fundación Gates es materia de reflexión para otros organismos de investigación.

La idea poco ortodoxa de Barry Marshall y Robin Warren de que la bacteria Helicobacter pylori estuvo involucrada en la gastritis y las úlceras pépticas se encontró con una arraigada resistencia de los guardianes de ácido gástrico – la sabiduría del decenio de 1980. Contra todo pronóstico, los dos prevalecieron revolucionando los cuidados de la enfermedad y recibiendo un premio Nobel en 2005. Pero, ¿cuántas otras ideas potencialmente revolucionarias se arrastran por un callejón oscuro y en silencio estranguladas por revisiones inter pares demasiado conservadoras?

La financiación de la investigación debería esforzarse hacia una cartera equilibrada que incluya tanto las inversiones en trabajos seguros como los de alto riesgo. Si bien el sistema financiero mundial se ha inflado con riesgos salvajemente excesivos, la financiación de la investigación ha tenido el problema opuesto – agravada por la competencia cada vez mayor de fondos limitados, se apega demasiado a la caja de seguridad de la desventurada investigación. Esto, en efecto, oculta fuera de lo común, que a menudo cruzan las fronteras disciplinarias y podrían tener grandes beneficios en caso de que funcionen. Los investigadores hace mucho tiempo se enteraron de que la última persona a la que deberían decir acerca de sus grandes ideas es su fuente de apoyo financiero.

Para ser justos, hay excepciones a tal conservadurismo. Los Institutos Nacionales de Salud de los EE.UU., por ejemplo, han promovido sistemáticamente la investigación de riesgo a través de varias iniciativas (ver http://nihroadmap.nih.gov/highrisk), aunque al jurado se le escapa su impacto científico. Imperativos militares para la innovación llevaron a la Agencia de Proyectos de Investigación en Defensa de los EE.UU. a transgredir las convenciones académicas de todo-como-siempre, con indiscutible éxito.

En una línea similar, frustrados en varias ocasiones encontrándose con las mismas caras de los mismos países, y una gama limitada de ideas, la Fundación Bill y Melinda Gates decidió lanzar una red más amplia en la búsqueda de nuevas personas e ideas. La semana pasada, anunció que los 104 ganadores de la primera ronda de sus $ 100 millones por cinco años, del programa ‘Grandes Retos y Exploraciones’. Este programa solicitó ideas no convencionales para la protección contra las enfermedades infecciosas, para limitar la resistencia a las drogas y para el estudio de la tuberculosis latente. Futuras rondas incluirán ideas de vacunas para enfermedades mortales y herramientas para ayudar a erradicar la malaria.

Es la naturaleza de la convocatoria de propuestas, y su revisión por pares, que es intrigante. La propuesta de subvención es tal que muchos investigadores sólo podrían soñar – sólo dos páginas para la explicación de la idea, sin necesidad de datos de apoyo. Para subrayar que es la idea es lo que importa, a los revisores se les impidió ver el nombre, profesión y nacionalidad del solicitante.

Los revisores fueron atípicos. En lugar de una revisión por consenso de expertos en la materia – como es la norma – las 4,000 propuestas recibidas fueron enviadas a personas no sólo en el campo de la ciencia sino también en ingeniería, negocios y más allá – gente que la fundación consideró “campeones” con una fuerte historial en investigación de alto riesgo.

Es demasiado pronto para evaluar las posibilidades de éxito de los proyectos, pero lo que está claro es que muchos de los proyectos y sus proponentes se apartan bastante de las convencionales investigaciones en salud en el mundo. Estos incluyen el trabajo para explorar los vínculos entre la resistencia natural al VIH y marcadores genéticos de la diabetes tipo 2, una propuesta de un astrofísico para reducir la transmisión de la malaria con una linterna que desorienta mosquitos, y las pruebas de la bacteria Bdellovibrio, que se alimenta de muchos agentes patógenos Gram-negativos, como un antibiótico viviente.

Las primeras rondas de subvenciones, de 100,000 dólares, son pequeñas. Otorgar grandes sumas de dinero a ideas descabelladas sería temerario, dado que se espera que hasta nueve de cada diez de estos proyectos fallen. Sin embargo, aquellos que muestren signos de éxito serán elegibles para fondos adicionales de 1 millón de dólares, o mucho más. Dicho todo lo anterior, sin embargo, todo el programa asciende a sólo el 10% de la nueva sección de Descubrimientos de Salud Mundial de la Fundación Gates, que a su vez representa sólo el 20% del presupuesto global de investigación en la salud mundial de la organización.

Estos niveles de inversión parecen razonablemente alineados con los niveles de riesgo. La toma de riesgos trae nuevas caras e ideas a la mesa a un costo razonable y estimula la creatividad. Los organismos de investigación en todo el mundo necesitan adoptar una mirada severa en sus carteras de fondos para asegurarse de que están invirtiendo lo suficiente en investigación de alto riesgo y potencialmente transformadora.

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