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Archive for 22/05/08

La búsqueda del Grial Lunar

Posted by keithcoors_00 en 22 mayo, 2008

Desde Ciencia@NASA
Por:
Dauna Coulter
Traducción de KC
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Les presento a la profesora de física del MIT Maria Zuber. Ella es dinámica, inteligente, intensa, y está en búsqueda del Grial.

No, no ese Grial.

Zuber es la principal investigadora del “Laboratorio de Interior, Gravedad y Recuperación”, GRIAL para abreviar (Gravity Recovery and Interior Laboratory — “GRAIL” en inglés, nota de KC). Se trata de una nueva misión de la NASA programada para su lanzamiento en 2011 que analizará el peculiar campo gravitatorio de la luna. Los datos de Grial ayudarán a los científicos a comprender las fuerzas en juego debajo de la superficie lunar y aprender cómo la luna, la Tierra y otros planetas terrestres han evolucionado.

“Vamos a estudiar el interior de la luna desde la corteza hasta su núcleo”, dijo Zuber. “Es muy emocionante”.


Arriba: Concepción artística del GRAIL en acción.

Así es como funciona: Grail volará naves espaciales gemelas, una detrás de la otra, alrededor de la luna durante varios meses. Todo el tiempo, un sistema de microondas medirá con precisión la distancia entre los dos satélites. Al observar que la distancia aumenta y disminuye mientras los dos satélites vuelan sobre la superficie lunar, los investigadores pueden mapear el subyacente campo de gravedad de la luna.

Los científicos conocen desde hace mucho tiempo que el campo gravitacional de la luna es extrañamente desigual y funciona como remolcador de los satélites de manera compleja. Sin correcciones de curso, los orbitadores pondrían fin a sus misiones con la nariz hacia abajo en el polvo lunar. De hecho, los cinco Orbitadores Lunares de la NASA (1966-1972), las cuatro sondas soviéticas Luna (1959-1965), dos sub-satélites Apolo (1970-1971) y la nave espacial Hiten del Japón (1993) han sufrido este destino.

La fuente de la peculiaridad de la gravitación lunar es un número enorme de mascons (abreviatura de “concentraciones de masa”) bajo la superficie de los “mares” lunares. Formados por los impactos colosales de asteroides miles de millones de años atrás, los mascons hacen de la luna el cuerpo con gravedad más desigual en el sistema solar. La anomalía es tan grande – de medio por ciento – que en realidad sería mensurables para los astronautas en la superficie lunar. Una plomada sostenida en el borde de un mascon colgaría alrededor de un tercio de grado fuera de la vertical, apuntando hacia la masa central. Por otra parte, un astronauta en traje espacial completo con equipo para sustento de la vida, cuyo peso lunar fue exactamente 26.0 kg en el borde del mascon, pesaría 26.12 kg si se coloca en el centro del mascon.

Para minimizar los efectos de los mascons, las órbitas de los satélites tienen que ser cuidadosamente escogidas. Los mapas gravitacionales de Grial ayudarán a los planificadores de misiones a hacer esas decisiones críticas. Por otra parte, los mapas que científicos de Grial elaborarán son esenciales para el planeado alunizaje tripulado de la NASA en la próxima década. La gravedad de la luna en el lado alejado y en las regiones polares, donde se dirigen los desembarques futuros, es menos entendida.

El equipo Grial tiene por objeto mapear el campo gravitacional de la luna en forma tan completa que “después de Grial, seremos capaces de navegar todo lo que queramos en cualquier parte de la luna que amamos”, dice Zuber. “Esta misión nos dará la más exacta medición del campo gravitacional global a la fecha para cualquier planeta, inluyendo la Tierra.”


Arriba
: Un mapa gravedad de la luna realizado por la nave espacial Lunar Prospector en 1998-99. Los mascons se muestran en naranja-rojo. Los cinco mayores corresponden todos a los mayores cráteres rellenos de lava o “mares” lunares, visibles con binoculares en la cara cercana de la luna: Mare Imbrium, Mare Serenitatus, Mare Crisium, Mare Humorum y Mare Nectaris. Imagen de referencia: Alex S. Konopliv et al, Icarus 150, 1-18 (2001). [más]

Grial también ayudará a los estudiantes a aprender acerca de la gravedad, la luna y el espacio. Cada satélite llevará hasta cinco cámaras dedicadas a la divulgación pública y la educación. Estudiantes universitarios supervisados por adultos capacitados operarán en forma remota las cámaras desde una instalación en la Universidad de California, San Diego, que actualmente opera cámaras similares en la Estación Espacial Internacional.

Alumnos de las escuelas secundarias y preparatorias de todo el país (EE UU, nota de KC) también se sumarán a la emoción de la exploración de la Luna. “Vamos a tener un sitio web interactivo donde los estudiantes de escuelas secundarias y preparatorias podrán hacer recomendaciones respecto a los objetivos a fotografiar y luego ver las imágenes de sus objetivos sugeridos”, dijo Zuber. “Esto justo tiene el increíble potencial para involucrar a los estudiantes.”

Evidentemente, esto no es la normal búsqueda del Grial. Estén atentos a Ciencia@NASA para actualizaciones sobre el desarrollo de esta aventura.

Editor: Dr Tony Phillips | Crédito: Ciencia@NASA
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Más información.

¿Cómo es que la distancia entre los satélites revela el subyacente campo gravitacional de la luna? Zuber explica:

“El cambio de la distancia con el tiempo es la velocidad, el cambio de velocidad con el paso del tiempo es la aceleración, y la unidad de la gravedad es la aceleración“, explica Zuber. “Si se realizan medidas muy muy precisas de las perturbaciones gravitacionales de los dos satélites en diversos lugares y, a continuación, se reunen todas esas mediciones para toda la luna, se obtiene un mapa de la gravedad.”

No es tan simple como suena. Como cualquier buena búsqueda, ésta tiene sus desafíos. Para principiantes, al hacer todos sus cálculos, Zuber y compañía tendrán que corregir por molestos factores tales como la resistencia atmosférica, la fuerza gravitatoria de otros planetas y la relatividad general, por nombrar sólo algunos.

Sin embargo, según Zuber, el mayor desafío para Grial es la operación de las dos naves espaciales, al mismo tiempo. “Despegan juntas, pero tienen distintas trayectorias. En algún momento tienen que conectarse y establecer la distancia entre sí. Para ello se requiere una gran precisión. Vamos a hacer un montón de pruebas y simulaciones para asegurarnos de que todo está listo.”

Zuber propuso el concepto de la misión Grial para cumplir un objetivo determinado que la NASA identificó en un Anuncio de Oportunidad para la NASA Discovery Program en 2006. Su propuesta fue seleccionada de entre 24 presentaciones. Ella escogió un equipo de científicos para llevar a cabo la investigación, y ella eligió al Jet Propulsion Laboratory para apoyar la misión, y a Dave Lehman del JPL para servir como gerente del programa. El Centro de Vuelo Espacial Marshall se encargará de supervisar la misión, con Bryan Cebda como administrador de la misión.

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Las luces de Phoenix, explicadas (de nuevo)

Posted by keithcoors_00 en 22 mayo, 2008

Desde eSkeptic

por Tony Ortega
Traducción KC

Los OVNIs proporcionan grandes audiencias en la TV, por lo que no es de extrañar que el programa DATELINE de la NBC saliera al aire el pasado domingo 18 de mayo, con el tema 10 Encuentros Cercanos Atrapados en Videocinta. Para abono a su cuenta, el programa de la NBC, como mínimo, hizo un intento de proporcionar explicaciones prosaicas para cada uno de los eventos que presentó. En la mayoría de los casos, esas explicaciones son en realidad bastante buenas, y los “OVNI-expertos” en su mayor parte como que parecían venir de los sitios de yahoo.

Pero cuando me di cuenta de que estaban guardando “¡El caso OVNI # 1 capturado en la videocinta!” para el último – el más bien atrofiado caso de las luces de Phoenix de 1997 que ayudé a debunkear años atrás como reportero en Arizona, me preparé otra vez para ver a los así llamados periodistas fallar en presentar correctamente siquiera los más elementales datos. No me decepcionaron.

Para empezar, hubo dos eventos separados en la noche del 13 de marzo de 1997 sobre los cielos de Arizona. La misteriosa configuración en “V” de luces que muchas personas presenciaron en todo el estado, se observó a lo largo de Prescott sobre las 8:15 pm y viajó al sur hacia Phoenix alrededor de las 8:30 y luego pasó sobre Tucson a las 8:45. Eso es 320 km en treinta minutos lo que significa la “V” se desplazaba a cerca de 640 km/h. Algunos testigos presenciales tempraneros percibieron que estaba alto en el cielo, otros juraron que estaba abajo y que se desplazaba muy lentamente. (Y yo menciono “tempraneros” a propósito. A medida que pasaban los meses, más y más elaboradas – y ridículas – afirmaciones fueron hechas por testigos presenciales que claramente trataron de hilar sus nuevas historias con las anteriores). Tal como he señalado muchas veces, el globo ocular es un mal instrumento para juzgar la altura de las fuentes puntuales de luz en un cielo nocturno. Simple física, sin embargo, sugiere que la “V” iba alto en el cielo y moviéndose muy rápido, aunque parecía que avanzaba con lentitud debido a la altitud.

Como lo revelé por primera vez en el Phoenix New Times, un joven con un telescopio Dobsoniano de 10 pulgadas, Mitch Stanley, localizó la “V” desde su patio trasero, y vio que se trataba de una formación de aviones. Utilizando un aumento de 60X – que, en esencia, lo puso 60 veces más cerca de la “V” que las personas que sólo utilizaron sus ojos desnudos – Stanley podía ver que cada luz en el cielo fue en realidad un par, con una luz debajo de cada ala de forma rectangular. Los aviones aún así se veían pequeños – que sugiere que volaban a gran altura – y no sabía qué tipo eran. Pero no había duda, me dijo, de que eran aviones.

Después de su avistamiento, Stanley intentó ponerse en contacto con una Concejal de la ciudad de Phoenix, quien estaba haciendo ruido sobre el evento, así como un par de cazadores de imágenes de OVNI’s que trabajan en el ambiente local, pero fue rechazado. Fui el primer periodista en hablar con él y, siendo yo mismo un constructor de telescopios, hice un examen exhaustivo de su instrumento y su conocimiento de él. (Para los inexpertos: un telescopio Dobsoniano es mucho más fácil de mover que el típico telescopio de tiendas departamentales; para un observador experimentado como Stanley constituye un juego de niños obtener una buena observación de aviones en vuelo.) Y tenía un testigo: Le había dicho a su madre, que estaba de pie cerca, que las luces eran aviones. Después de mi historia, el diario La República de Arizona también encontró a su historia creíble y escribió sobre ella.

En la noche del 13 de marzo, las noticias del avistamiento de las 8:30 pm viajó rápido, por lo que un gran número de personas se encontraban fuera con cámaras de vídeo cuando el segundo y desvinculado caso, alrededor de las 10 pm, ocurrió en el cielo al suroeste de Phoenix. Una cadena de luces apareció en el cielo, y se hundió lentamente hasta que desapareció detrás de la cercana Sierra de Estrella. Esto más tarde se demostró ser una cadena de luces de bengala lanzadas por la Guardia Nacional Aérea de Maryland sobre la base militar North Tac.


La Dra. Lynne Kitei, quien apareció en forma prominente en el programa Dateline, puede repetir cuantas veces desee a la NBC y a otros medios de comunicación que estas luces fueron mágicas e «inteligentes» y que más tarde aparecieron justo en las afueras de la ventana de su sala, pero las cintas de vídeo tomadas esa noche por muchas personas muestran sin lugar a dudas que se trataba de una cadena de luces mundanas que cayó y desapareció detrás de los montes, exactamente como lo hubiese hecho una cadena de luces de bengala lanzada por los aviones militares.

El problema surgió posteriormente, cuando la gente concatenó ambos informes de avistamientos. Para las muchas personas que habían visto la primera “V” pasar directamente sobre sus cabezas, la explicación de las bengalas no tenía sentido alguno. Las organizaciones noticiosas no diferenciaron entre los dos eventos ni informaron sobre la identificación de Stanley – incluso la República dejó de referirse a sus anteriores informes sólidos sobre las luces y comenzó a promover el evento como “inexplicable”.

Hasta el día de hoy, programas como Dateline, invariablemente, cuestionan a las personas que vieron el primer evento de la n”V”, y les cita diciendo que las bengalas no podía explicar lo que vieron. Tienen razón. Ellos no veían bengalas, vieron una formación de aviones. Dateline en repetidas ocasiones mostró a las personas que hablaban de sus recuerdos del evento de la “V” de las 8:30 pm, al mismo tiempo que mostraba el vídeo de las bengalas de las 10 horas. Hablando de inducir al error.

Hubo al menos una persona que registró en vídeo tanto la “V” de las 8:30 como el evento posterior. Yo mismo he visto su videocinta. Se puso claramente de manifiesto que las cinco luces de las 8:30 en “V” estaban en movimiento una con relación a la otra, exactamente como lo que espera en una formación de aviones.

En cuanto a las personas que juraron que vieron una forma triangular oscura que se unió a las cinco luces en “V”, es un clásico efecto de contraste el ojo humano. En un caso muy revelador, un hombre que juró que vio una forma oscura unirse a las luces de la “V” la vio pasar directamente delante de la luna. En ese momento, lo que vio no fue una forma oscura, sino líneas ondulantes transparentes por enfrente de una resplandesciente luna. Pero en vez de concluir que había visto las estelas de los aviones, el hombre, cuya percepción ya había sido fuertemente afectada por la explicación OVNI llegó a la conclusión de que el piloto de la nave alienígena había convertido su nave espacial al modo transparente justo en ese momento, por lo que el hombre pudo ver la luna a través del objeto. ¡Qué conveniente!

Parte de lo que ha alimentado tanto la confusión sobre el evento de las luces de Phoenix fue la aportación de un par de “investigadores” OVNI en la escena, uno de los cuales ha sido puesto literalmente fuera de negocios después de que mis historias sobre él salieron a la luz. Por ejemplo, cuando se hizo evidente que los cientos de personas que vieron pasar la “V” sobre sus cabezas tuvieron ideas muy diferentes sobre esto – algunos dicen que fue justo sobre sus cabezas, otras dicen que fue alto en el cielo, y nadie puede estar de acuerdo en el colores de las luces – en lugar de concluir que los seres humanos, naturalmente, tienen diferentes percepciones de un mismo evento, estos ovnílogos comenzaron a promover la idea de que todo el mundo había visto ¡diferentes “V’s”! Una vez más, pasando por los primeros informes, no hay duda de que una sola “V “cruzó el estado esa noche en una media hora. Pero para el momento en el que los ovnílogos dieron sus explicaciones, los crédulos llegaron a pensar que Phoenix estuvo prácticamente bajo el ataque de decenas de cruceros espaciales triangulares de kilómetros de ancho.

También se culpa a la fraternidad de televisión local de noticias, que no sólo no pudo obtener los datos básicos correctos, sino también explotado cínicamente el caso para aumentar la audiencia. Estamos todavía ocupándonos de los conceptos erróneos que promovieron, tales como…

Aseveración: La “V” no emitía sonido. (No es cierto. Hablé con los testigos en Prescott, un medio ambiente más tranquilo, en donde se escuchó claramente el ruido de aviones a reacción.)

Aseveración: La “V” no se detectó en el radar. (Ninguno de los investigadores OVNI se molestó en pedir las cintas de la FAA en Albuquerque, cuyos funcionarios en el momento me dijeron que sólo conservan las cintas de 11 días. Por lo tanto, nunca vamos a saber lo que las imágenes de radar mostraron esa noche.)

Aseveración: Las luces de las 10 pm cayeron delante de la cordillera, por lo que no pudo haber sido las bengalas cayendo en la distancia desde aviones militares (cintas de vídeo tomadas por los observadores desde elevaciones más altas en el Valle vieron las bengalas durante un período de tiempo mayor que los que se encontraban en los lugares más bajo, lo que confirma que las bengalas cayeron detrás de la Cordillera Estrella.)

Quizás es bueno que la NBC haya declarado este evento como el avistamiento OVNI numero uno de todos los tiempos. Son pocos los avistamientos que han sido tan exhaustivamente investigados por los reporteros, y tan bien debunkeados. Pero usted no oirá lo anterior viniendo de las cadenas televisivas, que aun no se conforman con tener suficiente audiencia que viene de “lo inexplicado”.
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Sobre la imagen de esta entrada:
Este tipo de imagen es ampliamente considerada como la “V” o el primer incidente.

En realidad muestra las bengalas. (Esta imagen es una recreación digital.)

Las imágenes de las luces de Phoenix presentadas en la web confunden aún más el hecho de que dos diferentes incidentes ocurrieron. El primer incidente, la original “V”, pasó sobre las cabezas de los observadores, y casi nadie lo fotografió ni filmó. Sólo un vídeo parece existir, y dado que muestra sólo luces volando en el cielo, no incluye un paisaje urbano como referencia. Esta película nunca fue promovida por los entusiastas de OVNI´s, tal vez porque no muestra la famosa ilusión óptica del “triángulo negro”.

La mayoría de las fotos y vídeo de las luces fueron tomadas en el segundo incidente – las bengalas – ya que la gente salió a registrarlo en respuesta al primer evento. Estas imágenes muestran las bengalas en un arco sobre el paisaje citadino de Phoenix, que a veces se confunde con la anterior, la “V” volando en lo alto.

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