Ahuramazdah

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Archive for 11/06/08

La ciencia ¿hace que la creencia en dios sea obsoleta?

Posted by keithcoors_00 en 11 junio, 2008

Michael Shermer con el volcán Cerro Brujo al fondoLa gran pregunta:

La ciencia ¿hace que la creencia en dios sea obsoleta?


Desde eSkeptic, por Michael Shermer

Traducción: KC

El autor, Michael Shermer, con este artículo desea alertar a los lectores de eSkeptic (y de Ahuramazdah, de paso, nota de KC) acerca de un bellamente producido folleto gratuito sobre la pregunta “¿la ciencia hace que la creencia en Dios sea obsoleta?”, Publicado por la Fundación Templeton y editado por él mismo. El folleto contiene 13 ensayos de diferentes respuestas a esta pregunta, que a su vez es parte del proyecto de “grandes preguntas” de la Fundación Templeton (una gran pregunta anterior, por ejemplo, es “¿El universo tiene un propósito?”). Para responder a esta última gran pregunta, Shermer fue seleccionado por Templeton no sólo para editar los ensayos, sino para seleccionar los participantes. Se le apuntó a una amplia gama de comentaristas que brindará una igualmente amplia gama de respuestas, de “sí” a “no” a “depende” hasta “no, pero debería” (este último por el inimitable Christopher Hitchens).

Puesto que Shermer es consciente de la reputación que la Fundación Templeton tiene entre las comunidades de escépticos, ateos y humanistas, por albergar una agenda de derecha cristiana, quisiera señalar que, de hecho, le invitaron a seleccionar a los comentaristas y editar sus ensayos, e insistieron en que incluya escépticos, ateos y humanistas, lo que se verá que hizo. Nunca hubo ningún indicio para que editara los comentarios para salir de cierta manera que coincida con la supuesta agenda derechista; al contrario, según Shermer parecían más deseosos de dar a todos un sincero apretón de manos… al ritmo de una melodía que consiste en más de un millón de dólares gastados en una campaña de publicidad a nivel nacional que incluyó espacios de anuncios en Scientific American, American Scientist, Nature, The New Scientist, The Atlantic Mensual, Comentary, the Chronicle of Higher Education, The Economist, The Financial Times, The New República, Prospect, y en la edición dominical de The New York Times. Oh, y en la revista Skeptic.

La lista completa de ensayistas incluye:
En el
lado “Sí”

* Víctor Stenger: Sí. Lo que es peor. La ciencia hace la creencia en dios incoherente.
* Steven Pinker: Sí, si por ciencia se incluyen la razón
secular y el conocimiento.
* Pervez Hoodbhoy: No necesariamente. Usted debe encontrar un dios compatible con la ciencia.
* Stuart Kauffman: No, si queremos redefinir a dios como la creatividad en el universo.
* Chrisopher Hitchens: No, pero debería.
* Michael Shermer: Depende: creencia
no, dios sí.

En el lado “No”

* Mary Midgley: Por supuesto que no, la creencia en Dios no es una cuestión científica.
* Kenneth Miller: Por supuesto que no. La ciencia se expande nuestro reconocimiento de la Divinidad.
* William D. Phillips: ¡Absolutamente no! La creencia en Dios no es un asunto científico.
* Robert Sapolsky: No, las creencias ofrecen algo que la ciencia no lo hace.
* Jerome Groopman: No No, en absoluto.
* Keith Ward: No
* El Cardenal Christoph Schönborn: No

Se puede leer todos los ensayos en línea, pedir una copia del folleto, o descargar en archivos PDF.

Leer todos los ensayos en línea

O bien acceder a las traducciones (aun en elaboración) en los nombres donde la liga esté activa.

O bien leer la respuesta de la casa.

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Actividad en anillo de Saturno puede aportar pistas para el nacimiento del sistema solar

Posted by keithcoors_00 en 11 junio, 2008

Por HENRY FOUNTAIN

Traducción: KC

Entre los anillos de Saturno, los designados A, B, C, D, E y G son los niños buenos, aseados y ordenados casi con ninguna partícula de hielo o de polvo fuera de lugar. F, por otra parte, el anillo más estrecho con menos de 160 km de ancho, está la familia Friki. Parece tener un núcleo de material que está rodeado de arroyos trenzados en espiral.

Los astrónomos han sabido que la aparición de F se debe en gran parte debido a Prometeo, un pequeña luna “pastora” en el lado satelital que se aproxima a los anillos con regularidad debido a los caprichos de sus órbitas. Cuando lo hace, su gravedad atrae los materiales fuera del anillo, formando penachos y canales.

Pero un nuevo estudio de imágenes de la misión Cassini muestra que hay mucho más de lo que parecía pasar en el anillo F – colisiones de alta velocidad entre lunillas aún menores en el núcleo del anillo en forma casi diaria.

“Lo que hace Prometeo es producir patrones regulares que podemos entender”, dijo Carl D. Murray, profesor en la Universidad Queen Mary, de Londres y autor principal de un artículo que describe los resultados en la revista Nature. Pero, añadió, “nos dimos cuenta de pronto que Prometeo no puede hacerlo todo.”


Los investigadores buscaron entre las imágenes de los anillos y encontraron varios objetos pequeños que con el tiempo parece que cruzan el núcleo. Luego observaron películas de tiempo pausado para ubicar la aparición de plumas y otras alteraciones que no se pueden atribuir directamente a Prometeo, y determinar si los objetos pueden ser responsables. En un caso relacionado con un objeto etiquetado S6, por ejemplo, su órbita “lo colocó en pleno centro de la acción,” dijo el Dr. Murray.

Los investigadores fueron capaces de inferir la presencia de muchas lunillas pequeñas que chocan con el material en el centro y perturban el anillo. Lo que es más, el doctor Murray dijo, en los escombros de estas colisiones también es posible ver las firmas gravitatorias de objetos incluso más pequeños. “Este es un sistema caótico”, dijo.

El Dr. Murray dijo que el anillo F es quizá el único lugar en el sistema solar donde las colisiones a la misma velocidad se están produciendo con regularidad, y esto apoya el entendimiento de los procesos que podrían ayudar en el estudio de la formación del sistema solar, cuando las colisiones similares eran comunes.

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¿Cuánto pesa la Vía Láctea?

Posted by keithcoors_00 en 11 junio, 2008

V�a Láctea

Desde Knowledge News

Por Steve Sampson

Traducción: KC

¿Cuánto pesa nuestra galaxia? Más o menos la mitad de lo que alguna vez los astrónomos pensaron. O algo así dice un reciente estudio realizado por un equipo internacional de científicos estelares. Según sus cálculos, la masa de la Vía Láctea es igual a la de alrededor de 1 billón de soles. Estudios anteriores habían puesto al peso de nuestra galaxia en aproximadamente 2 billones de soles.

Problema de peso

¿Por qué la gran discrepancia? Bueno, no es posible desparramar una galaxia en una báscula. Para estimar la masa de la Vía Láctea, los investigadores midieron las velocidades de las estrellas y las galaxias enanas que orbitan alrededor de su disco principal en un “halo galáctico”. Pero no siempre están de acuerdo acerca de qué velocidades de las estrellas deben medir- o sobre otros factores que podrían afectar a las velocidades que observan.

Como señala un investigador, “la masa total de la galaxia es difícil de medir porque estamos atrapados en medio de ella”. Sin embargo, el nuevo estudio tiene por lo menos una gran ventaja con respecto a los anteriores. Gracias a una tecnología mejor, inició a partir de una muestra mucho mayor de las estrellas.

Por supuesto, incluso en las estimaciones más recientes y más delgadas, nuestro pequeño rincón del universo es demasiado grande para imaginarlo con facilidad. Para intentar tener una idea de cuán grande es, hagamos una encuesta de la Vía Láctea mediante algunos otros números astronómicos.

Los números astronómicos de la Vía Láctea.

100,000 – Diámetro de la Vía Láctea, en años luz. También es alrededor de 1,000 años luz de espesor, y eso es solo para el principal disco estelar. Un año luz es un poco menos de 6 billones de millas (10 billones de km), por lo que estamos hablando de un gran disco. De hecho, si nuestro sistema solar fuera sólo del tamaño de una moneda en su bolsillo, la Vía Láctea seguiría siendo el tamaño de los Estados Unidos.

26,000 – Distancia desde nuestro sistema solar al centro de la Vía Láctea, en años luz. Los astrónomos piensan que nuestro sistema solar completa una órbita alrededor del centro de la galaxia una vez cada 225 a 250 millones de años. Esto significa que fue sólo un “año galáctico” atrás, cuando los dinosaurios comenzaron a aparecer en la Tierra.

2,6 millones – estimación baja del número de soles que se igualaría de la masa del agujero negro supermasivo que acecha desde el centro de nuestra galaxia. El sol es aproximadamente 333,000 veces más masivo que la Tierra. Por lo tanto, se necesitarían por lo menos 858 millones de tierras para igualar la masa del agujero negro. Por supuesto, nadie puede ver el agujero negro. Sin embargo, los astrónomos teorizan que tales monstruos enormes se anidan en los corazones de la mayoría de las galaxias.

200-400 millones – Número de estrellas en la Vía Láctea. Ese número es asombrosamente suficiente. Pero hay que considerar esto. La mayoría de los astrónomos dicen que hay por lo menos 100 millones de otras galaxias más allá de la nuestra. Grande como es, nuestro pequeño rincón del universo en realidad es sólo eso. La Vía Láctea es sólo una gota en la piscina.

Más sobre la Vía Láctea: https://ahuramazdah.wordpress.com/2008/06/09/la-via-lactea-pierde-dos-brazos/

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