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Cómo detectar lunas que están muy, muy lejanas

Posted by keithcoors_00 en 12 enero, 2009

La búsqueda de vida en otros planetas está a punto de ser extendida – hacia las lunas.

Desde Nature news

Por: Katharine Sanderson

Traducción: KC


Podemos conseguir pronto un primer vistazo de una luna en órbita de un planeta en otro sistema solar. Poco esfuerzo ha sido hasta ahora realizados para encontrar “exolunas”. Detectar otros planetas es bastante difícil, la búsqueda de sus lunas es aún más difícil. Pero David Kipping astrónomo del University College London ha ideado una manera de detectar los efectos de una luna en el camino de que las órbitas del planeta.

El efecto se puede observar cuando el planeta pasa entre nosotros y su estrella. Esto se llama tránsito, y es una forma común de detección de exoplanetas. Si un planeta tiene una luna, cada tránsito tiene ligeramente diferente posición y velocidad, creando un bamboleo en la órbita del planeta.

Velocidad de bamboleo

Kipping dice que su método complementa una técnica de detección de cuerpos extrasolares, llamada variación de tiempo de tránsito (TTV), que mide el tiempo entre tránsitos consecutivos. La variación en la actualidad no es algo para asegurar la detección de una exoluna, porque tiene una serie de posibles causas, entre ellas otro planeta en el sistema.

Además ocurriendo a intervalos irregulares, los tránsitos de un planeta con una luna varían en su duración, acelerando y desacelerando. Kipping llama a este efecto la variación de la duración de tránsito (TDV).

Otro planeta, por otro lado, siempre alargará el tránsito, porque el segundo planeta estará siempre viajando en la misma dirección que el planeta por el que se realiza el tránsito. Además, dado que la velocidad está relacionada con la masa, TTV y TDV se pueden utilizar juntos para calcular la masa de la luna. El trabajo se publicó en el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

El método TDV ayudará a distinguir entre los efectos de las lunas y los planetas, dice el astrónomo Jean Schneider del Laboratorio del Universo y las Teorías, cerca de París y un promotor del modelo TTV. Pero no es perfecto bajo ninguna circunstancia.

“Kipping supone que las órbitas de los planetas alrededor de la estrella y la de la luna sobre el planeta, se encuentran en el mismo plano. Esto no es siempre el caso”, dice. Esto hará que el análisis de los datos más complicado, dice Schneider.

Otro problema será encontrar un planeta que transita su estrella con la suficiente frecuencia como para medir las diferencias, pero no tan cerca de su estrella como para que pueda ser visto.

La sombra de la Luna

Schneider se encuentra a la pesca a través de los datos de la misión de Convección, Rotación y Tránsitos planetarios (COROT), el telescopio espacial de la Agencia Espacial Europea en busca de exoplanetas en tránsito. Hasta el momento no ha visto una señal que pudiera ser una luna, pero la misión tendrá una duración de al menos otros dos años. “Estoy seguro de que vamos a detectar una luna antes de 2015”, dice.

Kipping espera ver algo antes. Tiene algo de tiempo en el telescopio de Liverpool, en Las Palmas, España, durante la primavera. Entrenará a los ojos del telescopio para observar a Gliese 436, un planeta a 10 parsecs de distancia con un conocido tránsito planetario. Kipping espera observar alrededor de 12 tránsitos y, a continuación, pondrá a prueba sus teorías.

Una vez que una luna se encuentre, la cuestión de la habitabilidad puede ser examinada. La mayoría de exoplanetas encontrados hasta la fecha han sido gigantes de gas, que son hostiles para la vida. “Uno de los grandes problemas con los gigantes de gas es que no tienen superficies rocosas”, dice Kipping. Las lunas de estos planetas, por otro lado, podrían ser muy diferentes.

Schneider considera que una lejana luna podría ser la próxima gran cosa, literalmente. “Creo que es tiempo para hablar de super lunas”, dice, “algún día vamos a encontrar grandes lunas, mucho mayores que Titan [la mayor luna de Saturno] y más grande que la Tierra.”

Imagen: Concepción artística de una “exoluna”. A. McLatchie.

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A veces suceden conspiraciones; las más de las veces, no.

Posted by keithcoors_00 en 12 enero, 2009

Muchos explican los acontecimientos históricos por conspiraciones pero se subestima a la estupidez.

Anónimo


Hay una pregunta que me da de vueltas (por decir algo) en la mente, y lo ha hecho por varios lustros. Y parte de un sesgo de percepción muy común en nuestra sociedad. La pregunta es ¿Lo que me pasa es obra de la voluntad de otros o es obra de mi propia voluntad (o falta de ella)?

El sesgo de percepción del que hablo tiene que ver con la idea neurótica, muy difundida en la humanidad, de que cuando algo malo nos pasa nos sentimos víctimas de las circunstancias, o bien intentamos culpar a otros de lo que nos ha pasado. Neurótica porque las más de las veces es una especie de herramienta auto complaciente que nos ayuda a evadir nuestras responsabilidades, a justificar nuestros errores, a minimizar nuestras fallas. Y es un sesgo porque en muchas ocasiones podemos establecer con claridad si la causa de tal o cual suceso se encuentra en nosotros, en otras voluntades, o en causas no voluntarias, pero externas. Sin embargo hay que reconocer que es muy humano intentar engañarnos a nosotros mismos (y a otros) adaptando nuestros filtros de percepción para evitar ver las evidencias claras que apunten hacia las causas de lo ocurrido.

Desde mi punto de vista, esta idea neurótica puede ser la base de tanta teoría de conspiraciones que nos ronda en la actualidad. Claro, racionalizando sesgadamente algunas observaciones de la realidad. Esto puede verse con más claridad en un ejemplo de debate que sostuve con un forista de los grupos de Yahoo a los que suelo visitar.

Este forista afirmaba que “existe una mega-conspiración mundial“, que es la razón por la que suceden estas cosas:

  1. Armas de destrucción masiva
  2. Nuevas enfermedades (mal de Marburg, sida, ébola, gripe del pollo, mal de las vacas locas, etc.)
  3. La ruina de los países.
  4. El fenómeno del desempleo.
  5. Emigración (forzada).

Reproduzco aquí un párrafo de su intervención y posteriormente una línea de discusión sobre algunos de sus puntos:


Creo que no entiendes el problema o cuestión que analizas. Sin ánimo de ofender, me gustaría hacer hincapié en el fenómeno tan conocido de que “el pez grande se come al chico”. Creo que podemos defender la tesis de que mientras los gobiernos no tengan una voluntad inflexible de servir a la sociedad más de que mantener un “status quo” determinado, el campo de la ciencia y del desarrollo tecnológico (y me refiero a un desarrollo tecnológico “limpio” ) seguirá siendo una “merienda de negros”, que es lo que me temo es hasta ahora. ¿Prueba? Pues por ejemplo las armas de destrucción masiva, que desde luego no están en manos de “países canallas”. Las nuevas enfermedades: el mal de Marburg, el sida, el ébola, la gripe del pollo, las “vacas locas”. Tu hablas de los países “en vías de desarrollo” como si fuera un fenómeno normal, es en algunos países del primer mundo donde yacen las causas de que esos países estén “en vías de desarrollo”. Porque supongo que hablarte a ti de “gobiernos en la sombra” es, de momento, tiempo perdido. En otros términos, la ruina de esos países está PROVOCADA INTENCIONALMENTE. Por ejemplo Argentina.

A este párrafo respondí lo siguiente:

La idea de que los demás son culpables de lo que a mi me pasa, es decir, la base simplificada de la idea de la conspiración mundial, es debatible pues en el terreno personal se puede explicar con la neurosis ¿no crees? ¿O descartas la neurosis como causa de la paranoia? No lo creo, pareces inteligente aunque un poco testarudo.

Esto lo digo por lo que afirmas sobre Argentina. Las causas de los males de los países latinos son muchas. Quizás entre ellas se encuentre la intención de los poderosos de seguir siendo poderosos, no lo descarto, pero hay otras que quizá sean más fuertes. Te puedo decir que la idea del complot también la he tenido yo respecto a mi país (México). Pero al pasar del tiempo y al conocer más a mi pueblo he llegado a la conclusión que el peor enemigo del mexicano ha sido el mismo mexicano. No se necesita de un plan mundial secreto para tenernos de rodillas. Y bueno, si un competidor tuyo te encuentra de rodillas debido al conflicto de tus piernas con tu cerebro, no será necesario que use un plan secreto para mantenerte así. Simplemente se aprovechará de tu debilidad. En esto no hay secretos, mi amigo.

Antes que afirmar en forma neurótica que somos víctimas, habría que analizar las causas internas de nuestra debilidad, de manera honesta y objetiva. Aunque sé que es más fácil y cómodo culpar a otros. No te culpo si sigues pensando de esa forma.

Aquí conviene aclarar el punto. Y quizá sea mejor iniciar esta aclaración con un ejemplo personal. Sólo he sido víctima de robos en dos ocasiones en mi vida. Las dos ocasiones consistieron en la sustracción de mi cartera en el metro de la ciudad de México. En ambos casos los perpetradores fueron hábiles carteristas pues no me percaté del momento de la sustracción. Ahora bien ¿a que se debió que me hayan robado mi cartera? Es evidente que a la intención y voluntad malévola de los carteristas para robarme. A esto yo le llamo el peligro externo. Pero también se debió a mi falta de previsión al no tomar medidas para evitar este tipo de hurtos, sabiendo de antemano que en esos medios de transporte pululan delincuentes de tal calaña. A esto le llamo vulnerabilidad. O como dice el dicho de entrada, estupidez.

A nivel mundial, pienso, ocurre algo similar. Las diferentes idioscincracias nacionales tienen huecos que permiten a otros aprovecharse. Esto no es un secreto. Pero es muy difícil aceptar esas vulnerabilidades, pues es tanto como aceptar que se ha sido estúpido, incluso que ha habido estupidez colectiva.

Continúa acá: https://ahuramazdah.wordpress.com/2009/01/14/a-veces-suceden-conspiraciones-las-mas-de-las-veces-no-parte-2/
Imagen: El objetivo del portal era evitar que circulasen vehículos más altos que el límite de altura marcado. ¿Qué causó el accidente? La estupidez, o falta de cuidado del conductor.


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