Ahuramazdah

El Weblog sin dogmas

Archive for 28 febrero 2009

El asteroide que exterminó a los Dinosaurios no inició incendios globales

Posted by keithcoors_00 en 28 febrero, 2009

La muerte es una vida vivida. La vida es una muerte que viene.

Jorge Luis Borges

Desde Nature
Por: Philip Ball
Traducción: KC


Aceite y gas quemados, mas no la vegetación, pudieron haber causado la capa de hollín, al final del Cretácico.

El impacto de un gran asteroide o un cometa al final del período Cretáceo hace 65 millones de años, generalmente se considera como responsable de la repentina desaparición del 60-80% de todas las especies en la Tierra. Pero los nuevos resultados retan la idea común de que las extinciones fueron causadas en parte por incendios forestales a escala mundial provocados por el violento impacto.

Claire Belcher y sus colegas en la Universidad Royal Holloway de Londres, en Surrey, Reino Unido, señalan en un documento de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los EE. UU.1 que el hollín diseminado en los depósitos de rocas sedimentarias formadas en el momento del supuest impacto no es, como ya se afirmó, la prueba de incendios rampantes causados por el impacto del meteorito.

El grupo ha analizado las mezclas de moléculas basadas en carbono llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) en el material de hollín de estas rocas, y encontraron que las composiciones de las mezclas no suelen coincidir con las producidas por la quema de vegetación. En cambio, se parecen a las que se forman cuando los hidrocarburos como el gas y el aceite son quemados.

Tema candente

Los investigadores piensan que el hollín proviene de la combustión de hidrocarburos en las rocas del sitio de impacto – que se piensa que es la región de Chicxulub en la costa norte de la península mexicana de Yucatán, donde un cráter ahora sumergido en parte, de unos 180 km de diámetro, ha sido fechado indicando el momento de la extinción en masa que separa el Cretácico de la Era Terciaria.

Una capa mundial de hollín en las rocas de esta edad fue descubierta a finales de 1980, y fue interpretada como resultado del calor que generan los incendios forestales dispersos en todo el mundo. Según esta hipótesis, vastas zonas de plantas terrestres se consumieron en llamas, posiblemente quemando a muchas especies animales incluidos los dinosaurios.

Pero desde hace varios años, Belcher y sus colegas han puesto en tela de juicio la idea de que la Tierra estaba envuelta en llamas durante años después del impacto. En 2003 se informó de que los estratos de roca en América del Norte que datan del límite Cretácico-Terciario mostraron pocas pruebas de carbón de leña, que se esperaría como resultado de la quema de vegetation2. En cambio, se especuló que el hollín en esas capas provino de la combustión de hidrocarburos.

Ahora el equipo afirma haber agrupado evidencias de esto: huellas químicas de la fuente de hollín, en forma de 21 HAP diferentes separadas e identificadas mediante la técnica de cromatografía de gases.

Belcher dice los nuevos resultados también responden a las críticas de sus trabajos anteriores sobre la aparente falta de carbón de leña en el hollín. Algunos otros investigadores han sugerido que los incendios podrían haber sido demasiado intensos para dejar cualquier rastro de carbón. Pero Belcher dice que los HAP que encontró consideran tienen estructuras moleculares características de una formación a relativamente bajas temperaturas.

Cenizas a cenizas

Sin embargo, ella y sus colegas podrían hacer algo más de persuación. Bernt Simoneit, un geo químico orgánico en la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis, se pregunta si las proporciones de los HAP en los diferentes productos de combustión son una discriminación suficientemente para identificar la firma de la fuente del combustible.

Él también dice que las fuentes de hidrocarburos de petróleo en profundidades “son muy escasos en la actualidad o en épocas pasadas”, y que la biomasa de la vegetación supera con creces la cantidad de petróleo cerca de la superficie. Belcher y colegas, sin embargo, señalan que Chicxulub está muy cerca del mayor reservorio de petróleo de Mexico, el campo Cantarell.

Independientemente del lugar donde el vino de hollín, parece claro que grandes cantidades fueron arrojadas a la atmósfera por el impacto, bloqueando la luz solar y tal vez provocando un enfriamiento global – causando un invierno de impacto.

“El hollín, sin duda, tuvo un impacto significativo sobre la vida en ese tiempo, pero es poco probable para representar a la firma de incendios forestales mundiales”, dice Belcher. Ella dice que hay signos claros de que la vida de las plantas se vio gravemente alterada, pero que esto podría haberse debido al calor de la bola de fuego durante el impacto y la oscuridad, el frío y las intoxicaciones (de productos tóxicos de la quema de hidrocarburos) globales que podrían haber seguido. “Creo que la idea de un incendio forestal mundial está comenzando a ser desechada”, añade.

Referencias:
(1). Belcher, C. M., Finch, P., Collinson, M. E., Scott, A. C. & Grassineau, N. V. Proc. Natl Acad. Sci. USA. [doi:10.1073/pnas.0813117106] (2009).
(2). Belcher, C. M., Collinson, M. E., Sweet, A. R., Hildebrand, A. R. & Scott, A. C. Geology 31, 1061–1064 (2003).

Imagen: El impacto que se piensa que exinguió a los dinosaurios puede que no haya dado lugar a incendios a nivel mundial. NASA

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GenPets: trampa artística para crédulos

Posted by keithcoors_00 en 26 febrero, 2009

No deseo copiar a la naturaleza. Me interesa más ponerme a la par de ella.

Georges Braque

Hace poco leí el comentario de un forista de Yahoo en el que presentaba con evidente sorpresa, indignación y hasta repugnancia, la noticia de que la compañía BioGenica estaba diseñando, creando y comercializando mascotas vivas (GenPets) con una genética desarrollada desde cero. En pocas palabras: un engendro del demonio (pobre diablo, mucha gente le endilga las peores cosas que por cierto no son de su obra sino del ingenio humano, a veces le compadezco). El mensaje completo puede verse aquí.

Entre las aseveraciones del mensaje están estas que, si se toman con credulidad, significarían verdaderas e inicuas tragedias de la biología:

Aunque sea difícil de creer este ‘animalito’ no es un juguete. Los Genpets son mascotas modificadas genéticamente para que sean de fácil mantenimiento, hipoalergénicas y seguras para sus hijos.

Sus hijos juegan con la mascota y la gente de BioGenica juega a ser dios y a tocar las cadenas de ADN para tener un producto vendible y atractivo. ¿Usted le compraría una a su hijo?

Mi primera reacción, como buen escéptico fue pensar que, sin noticias previas sobre el desarrollo de “seres” vivos completos y funcionales, a partir de su diseño genético, esta nota no sería más que una mentira o un engaño.

Casi de inmediato me dediqué a buscar en el sitio recomendado para revisar si la liga era correcta: http://www.genpets.com/index.php. Bien, la liga es correcta y el sitio válido. Es decir, en el sitio se promocionan estos “animalitos” como algo verdadero, como una mascota viva que se puede pedir en configuraciones personalizadas, como carácter y tiempo de vida (hay modelos de 1 año y de 3 años de vida, o sea, como el infame tamagochi pero vivo).

Pero una búsqueda un poco más minuciosa me llevó a la sacrosanta y ubicua Wikipedia, en la que de manera clara y concisa nos dice que esto de las mascotas genéticas es la obra del artista Adam Brandejs. Las criaturas son muñecos automatizados hechos de látex y plástico, con un circuito electrónico que simula una respiración lenta. Dice la Wikipedia:

Es una farsa por exposición. Este proyecto ha sido mostrado en diferentes galerías de arte en Canadá y Europa. Ha ganado la atención de la comunicación masiva. GenPets se está dando a conocer por cadenas de correo electrónico como si fuera ingeniería genética real.

Investigando un poco más veo que en verdad hay gente que cree que esto es una realidad salida de las mentes turbias de científicos sin escrúpulos, como puede verse aquí http://joryx.com/genpets/ y acá http://www.totalprograms.net/blog/?p=128 En estos sitios ha habido comentarios de este calibre:

Se me hace algo bastante inhumano tener esas “mascotas” vivas totalmente inmoviles, ojalá sea un fraude asi como los gatitos bonzai

Por Dios Santisimo, el mundo esta tan mal ya?????, a donde va a llegar esta degradacion a la vida????????

son unos hijos de la… los creadores de esto, a ver q a sus familiares los empaqueten!

que le pasa al mundo!! como se atreven a hacerle esto a animales vivos… q crueldad!!

disculpenme`pero que se han creido !!!! no me parece ok xq nadie puede jugar a ser dios para mi nose esto fue hecho con sangre de animales u humanos inmaginense cuantos animales no habren sufrido solo x crear est tonto experimentoo q x ultimo se muere en 3 años

esa es una falta de respeto a la vida y si yo tambien espero k sea un fraude se me ase inhumano tener a un ser vivo inmovil y enserrado sin capasidad de hacer nada solo siendo prisionero de la naturaleza k lo creo (faltas de ortografía y errores de redacción en el original, N. de KC.).

¿Que se puede rescatar de todo esto? La primera cosa que se me ocurre es recordar lo que alguien me dijo: “La gente está más dispuesta a creer en cosas malas que en cosas buenas”. Parece que esta es una de esas “malas” que la gente a veces se cree. La otra cosa para rescatar es, una vez más, resaltar la ventaja de usar el escepticismo y el pensamiento crítico para descubrir este tipo de engaños. Y yo entiendo, a veces el arte se vale de engañar al público; ejemplos sobran: actos de magia y prestidigitación, imágenes pasadas por photoshop, películas asistidas con trucos fotográficos digitales y efectos especiales, etc.

Lo otro es que poner este caso como ejemplo de sentido del humor aplicado al arte no está reñido con la honestidad. Después de todo una pequeña búsqueda en Google sobre GenPets aclara el truco. Lo malo para la gente que no usa el escepticismo (o que está peleada con él) es que hay bromistas sin escrúpulos que lanzan sus grotescos anzuelos para captar incautos y ponerlos en contra de la razón y de la verdad. Ejemplos hay muchos como el del ADN y los locos fotones desalineados, en el que un bromista poco honesto (que firmó su texto bajo el nombre de otra persona) le quitó todo el contexto a un experimento serio y lo convirtió en un galimatías de fotones que se comportan como granos de arena, que ahora algunas personas creen como cierto.

La liga del sitio del artista, en el que explica cómo se hace un GenPet es: http://www.brandejs.ca/portfolio/Genpets/How

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El dogmático y maniqueo concepto de la mujer-manzana

Posted by keithcoors_00 en 23 febrero, 2009

El papel de las mujeres en el progreso de la civilización es mucho mayor que el del hombre, por lo que debería desarrollar sus aptitudes de acuerdo con su naturaleza, sin imitar a los hombres.

Alexis Carrel


Hace ya tiempo (unos dos años o más) me enviaron por correo electrónico una presentación en power point con el tema: “Manzanas”. No es un tema de frutas, exclusivamente sino que el foco principal es la mujer. O más bien, la mujer-manzana. El archivo original se puede consultar acá, en el repositorio de archivos de Ahuramazdah. En los textos de esta presentación se pueden leer las siguientes afirmaciones:

Las mujeres somos como manzanas en los árboles… Las mejores están en la copa del árbol.

Los hombres no quieren alcanzar las mejores, porque tienen miedo de caer y herirse…

En cambio, toman las manzanas podridas que han caído a tierra y que aunque no son tan buenas, son fáciles de alcanzar.

Así que las manzanas que están en la copa del árbol, piensan para si, que algo esta mal con ellas, cuando en realidad, “Ellas son grandiosas”.

Simplemente tienen que ser pacientes y esperar a que el hombre correcto llegue, aquel que sea lo suficientemente valiente para trepar hasta la cima del árbol por ellas.

No nos caigamos para ser alcanzadas, quien nos necesite y quiera , hará TODO para alcanzarnos….

No cabe duda que el peor enemigo de la mujer… no es un hombre que no la valore… no es un hombre que no la ame… no es un hombre que no le dé su lugar… no es un hombre con miedo de caer y herirse…

… su peor enemigo sigue siendo otra mujer.

¿A quien se le ocurriría esa maniquea división entre las mujeres “caídas” y las que están en la copa del árbol? De seguro no a un hombre. De hecho en toda la redacción desde el inicio se nota la autoría femenina.

Me parece que la intención de esa desafortunada comparación tiene una connotación sexual muy perversa: “Los hombres prefieren a las sucias sin valor”. Pienso que a la autora del mensaje le gusta jugar el papel de falsa víctima. Quizá en su mente se desarrolle esta idea: La culpa de que no me “encuentre” un buen hombre es porque TODOS son muy flojos y no me alcanzan. Prefieren recoger a las que “han caído”, a las lagartonas, a las fáciles, a las pirujas.

Y aquí el dogma de generalización de valor es bastante claro: El mensaje pasa por alto que el valor de una mujer NO está en el uso que le dé a su vagina, ni en lo inalterado de su himen.

¿Que hay de las mujeres que siendo suficientemente seguras de sí mismas, siendo exitosas, inteligentes, trabajadoras, productivas, independientes, etc… deciden llevar una vida sexual activa? ¿Son caídas?

¿Por simple hecho de mantenerse en la copa del árbol (léase: con el himen intacto o con el mismo noviecito desde la secundaria) una mujer se convierte en “grandiosa”? Yo pienso que lo grandioso de una mujer está en lo que hace, en lo que piensa, en lo que sueña, en aquéllo por lo que lucha. El himen es sólo una pequeña parte de su anatomía.

Ya lo dijo don Severo Catalina: Por muy poderosa que se vea el arma de la belleza, desgraciada la mujer que sólo a este recurso debe el triunfo alcanzado sobre un hombre. Y yo añado para aclaración que esta frase le otorga un valor a la mujer más allá del de sus encantos físicos.

En definitiva no me gusta esa taxonomía de la mujer en caídas y grandiosas. Al leer los mensajes de este archivo me parecía estar oyendo a una matrona poniendo en subasta una virginidad. NO estoy de acuerdo ese modo de catalogar a una mujer grandiosa como mujer-manzana-no-podrida, porque finalmente le está dando la categoría de mujer-objeto. Lo más desafortunado de esta clasificación es que proviene de una mujer.

Por esta razón aquí me gustaría comunicar un consejo para las mujeres: Valórense más, ustedes mismas y entre ustedes como género. Este tipo de clasificaciones son vergonzosas y no le hacen bien a nadie. Ustedes valen por lo que son, no por lo que conservan.

Y añado: Respecto de las mujeres me declaro holístico.

Imagen: Veonika Zemanova


Post Scriptum: Mi contribución al nuevo meme de internet #lopezobrador:

Esta clasificación es maniquea y perversa. Con López Obrador las manzanas nunca caerían del árbol.

http://lopez-obrador.info/

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Tránsito de Lunas por Saturno, coincidencia cósmica

Posted by keithcoors_00 en 22 febrero, 2009

A veces pienso que hay vida en otros planetas, y a veces pienso que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa.

Carl Sagan


Desde Science@NASA
Por Tony Phillips
Traducción: KC



Algo está a punto de suceder en Saturno y es tan bonito que incluso habrá una pausa en el Hubble para echarle un vistazo.

“El 24 de febrero, habrá un cuádruple tránsito de las lunas de Saturno”, dice Keith Noll del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial Hubble. “Titán, Mimas, Encélado y Dione pasarán directamente delante de Saturno, y vamos a ver sus siluetas cruzar la parte alta de las nubes de Saturno, las cuatro al mismo tiempo.”

El Hubble no será el único observador. Los astrónomos aficionados podrán verlo también. El calendario favorece a los observadores a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte, Alaska, Hawai, Australia y Asia oriental.

El 8 de febrero, el astro fotógrafo Christopher Go de Filipinas, obtuvo una vista previa cuando Titán transitó por Saturno. Grabó esta película utilizando un telescopio de 11 pulgadas:


Arriba: Titán transita por Saturno el 8 de Febrero de 2009. Crédito: Cristopher Go de Ciudad Cebu, Las Filipinas.

“Me desperté a la una de la mañana para fotografiar el paso de Titan en el disco de Saturno”, dice Go. “El cielo estaba nublado, pero tuve la suerte de ver el final del tránsito a través de una ruptura en las nubes. La aparición de Titán es realmente impresionante, ya que la luna dio una apariencia de 3D!”

Tránsitos como estos son raros. “Sólo ocurren cada 14 a 15 años cuando las órbitas de las lunas de Saturno están casi al filo de la Tierra”, dice Noll. En 1995-96 fue la última vez que la geometría fue la correcta, el Hubble fotografió dos (Tetis y Titán) y tres (Mimas, Encélado, Dione) lunas de Saturno en tránsito. Esta será la primera vez que el gran telescopio capte cuatro.

El evento comenzará el martes por la mañana, día 24 de febrero a las 10:54 UT (2:54 AM, hora del pacífico) cuando Titán deje caer su sombra circular a través de las nubes de Saturno. Unos cuarenta minutos más tarde, el rojizo disco del propio Titán se moverá sobre las nubes.

“Titán es tan grande, se puede ver simplemente mirando a través del ocular de un pequeño telescopio. No se necesita una cámara especial”, dice Go.

Una por una, las lunas más pequeños Mimas, Encélado y Dione seguirán a Titán. A las 14:24 UT, los cuatro satélites y sus sombras simultáneamente se verán sobre el disco de Saturno: ver animación.

“Para fotografiar las pequeñas lunas, se necesitará un telescopio de tamaño mediano equipado con una buena cámara CCD”, señala Go.

Arriba: Una foto de Hubble de Titán Saturno y Tetis tránsito en 1995. Crédito: E. Karkoschka (Universidad de Arizona) y G. Bacon (STScI)

Las observaciones del Hubble son parte del Proyecto Patrimonio Hubble, un esfuerzo de 10 años de divulgación destinada a la producción de imágenes de excepcional belleza para el público en general. “Sólo el 0,5% del tiempo de observación del Hubble se dedica a la labor del Patrimonio”, dice Noll, uno de los líderes del proyecto “por lo que somos puntillosos sobre nuestros objetivos.” Él piensa que el cuádruple tránsito podría ubicarse entre los mejores disparos en el archivo planetario del Hubble.

Las imágenes podrían producir ciencia dura, también.

“El tránsito de Titán será de especial interés”, dice Noll. “Los investigadores planean utilizar Saturno como una luz de fondo para la muestra del tamaño y transparencia de la atmósfera de la luna gigante”. Hubble también capturará una rara vista de los anillos casi desde el borde, un punto de vista que puede revelar las irregularidades de los anillos, satélites sin descubrir, y nueva información acerca de la reflectividad de las partículas del anillo.

“La ciencia dura puede ser hermosa.”

Nota del editor: Para encontrar Saturno el 24 de febrero, antes del amanecer hay que mirar al sudoeste. El planeta es fácil ver por su brillo como una dorada estrella de primera magnitud en la constelación de Leo: mapa del cielo. Por coincidencia cósmica, febrero 24 es también la fecha de máximo acercamiento a la Tierra del cometa Lulin – ¡y el cometa estará justo al lado de Saturno! Con un pequeño telescopio se puede observar un cometa, un planeta anillado y un cuádruple tránsito, como una buena manera de empezar el día.


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¿De compras por Internet?… toma precauciones y aplica el escepticismo

Posted by keithcoors_00 en 21 febrero, 2009

Es bonito tener dinero y cosas que puede comprar el dinero, pero también es bonito tener las cosas que el dinero no puede comprar.

George Horace Lorimer


Desde El Economista
Por: Blanca Víquez


La facilidad y comodidad se han vuelto, hoy en día, los elementos clave para comprar productos y servicios a través de Internet. Sin embargo, debemos tomar en cuenta algunas precauciones para disminuir los riesgos de la red y lograr que este medio electrónico se convierta en un buen aliado para los consumidores.

Mantenerte informado es una de las principales características para realizar tu compra.

Revisa la ley y protégete

De acuerdo con la Ley Federal de Protección al Consumidor, en el capítulo VIII bis, existen disposiciones que se aplican a las relaciones entre proveedores y consumidores en las transacciones efectuadas a través del uso de medios electrónicos, ópticos o de cualquier otra tecnología.

Y aquí es importante que, antes de dar tú número de tarjeta, al menos consideres ciertos requisitos básicos para confirmar que tu operación será segura y no serás víctima de un fraude más. (Claro, esto no incluye las operaciones vía páginas hot o fantasmas.)

En la celebración de dichas transacciones se debe cumplir con lo siguiente:

  • El proveedor utilizará la información proporcionada por el consumidor en forma confidencial.
  • El proveedor proporcionará al consumidor su domicilio físico, números telefónicos y demás medios para que el consumidor pueda reclamar o solicitar alguna aclaración.
  • El proveedor evitará las prácticas comerciales engañosas respecto de las características de los productos.
  • El consumidor conocerá toda la información sobre los términos, condiciones, costos, cargos adicionales y formas de pago de los bienes y servicios ofrecidos por el proveedor.
  • El proveedor respetará la decisión del consumidor en cuanto a la cantidad y calidad de los productos que desea recibir, así como la de no recibir avisos comerciales.
  • El proveedor deberá abstenerse de utilizar estrategias de venta o publicitarias que no proporcionen al consumidor información clara y suficiente sobre los servicios ofrecidos.

Si deseas ampliar la información anterior, o consultar todos los lineamientos que establece la ley, consulta la página de la Profeco.

Pero sobre todo, mantén una actitud de escepticismo ante las “tentadoras” ofertas por internet, acude a sitios confiables y establecidos y pregunta antes de comprar.


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