Ahuramazdah

El Weblog sin dogmas

Archive for 29 abril 2009

A un año de inicar, Ahuramazdah en WordPress crece día con día

Posted by keithcoors_00 en 29 abril, 2009

¡Feliz primer cumpleaños, Ahuramazdah!

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El pasado 17 de abril, Ahuramazdah en wordpress cumplió un año de operaciones. Es decir, completó 2 pi radianes alrededor de la estrella que nos mantiene calientitos

No hice una entrada en ese día (como hubiese deseado) porque me encontraba trabajando en Cancún, Quintana Roo. Pero no quise dejar pasar el mes para festejar esta primera vuelta. Y la celebración se complementa con una imagen tomada desde mi habitación en Cancún, con el Mar Caribe en todo su esplendor.

El crecimiento de este blog ha sido casi constante, acumulando en total más de 40 mil páginas vistas, con un promedio diario que ha aumentado constantemente, al punto de que en este casi por terminar mes de abril, el promedio es de más de 200 visitas diarias.

Gracias a mis lectores por hacer de este espacio lo que es ahora. Por mi parte continúa el compromiso de traer las mejores notas sobre ciencia y tecnología, así como mis comentarios sobre escepticismo y pensamiento crítico.

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El brote de gripe porcina se extiende por el mundo

Posted by keithcoors_00 en 28 abril, 2009

En la tragedia sólo conmueve lo verosímil.

Jean-Baptiste Racine


Desde Nature News
Por Declan Butler
Traducción: KC


El nuevo código genético de la cepa de influenza podría contribuir a su rápida propagación.

El mundo se está preparando para la posible aparición inminente de una pandemia de gripe – no desde el tan temido virus de la gripe aviar H5N1 que se ha propagado a través de Asia, Europa y África desde 2003, sino a partir de una nueva cepa H1N1 de la gripe porcina cuyo salto a los seres humanos se confirmó oficialmente la semana pasada.

Los investigadores se encuentran rebuscando para obtener un mejor manejo sobre la evolución y la propagación del nuevo virus. Su composición genética es diferente de los que los investigadores han visto: un porcina cepa H1N1, que combina una variedad de triple identificó por primera vez en 1998 – incluida la humana, porcina y la gripe aviar – cerdo con dos nuevos genes de virus H3N2 de Eurasia, a sí mismos de los últimos humanos origen.

“Se ha mezclado por todos lados, por lo que la genética es muy complicada”, dice John McCauley, un virólogo del Consejo de Investigaciones Médicas del Instituto Nacional de Investigación Médica en Londres. “¿De dónde diablos sacó todos estos genes, aún no sabemos”, dice Robert Webster, un virólogo de gripe en el St Jude Children’s Research Hospital de Memphis, Tennessee. “Pero esto es una verdadera super-mezcla de virus.”

Muchas de las principales preguntas sobre el virus siguen sin respuesta, en particular su virulencia y las tasas de mortalidad que provoca. Hasta la fecha, 149 personas han muerto desde que apareció en México, con unos 1600 casos sospechosos. 40 casos han sido confirmados en los Estados Unidos, así como otros en España, Canadá y el Reino Unido. La Casa Blanca y la Organización Mundial de la Salud (OMS) han declarado brotes de un virus de la emergencia de salud pública. La OMS ha elevado el nivel de pandemia de la fase 3 a fase 4, en una escala donde 6 representa una verdadera pandemia.

El virus parece estar extendiéndose fácilmente de persona a persona. “El miedo es que este virus parece enormemente transmisible”, dice Webster. La diseminación temporal y geográfica de los casos sin tener contacto con cerdos, deja a los investigadores con pocas dudas de que una transmisión sostenida de humano a humano se halla en curso.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en los EE.UU. y la OMS están tratando de establecer cuantas de las muertes en México se deben a la gripe porcina y cuántos se deben a otras causas. “El espectro de la enfermedad sigue siendo motivo de dudas y conjeturas”, dice David Ozonoff, un epidemiólogo de la Boston University School of Public Health en Massachusetts. Por ejemplo, corrieron rumores de que el arqueólogo Felipe Solís, director del Museo Nacional de Antropología en Ciudad de México, murió el 23 de abril como consecuencia de la gripe porcina, las autoridades mexicanas informaron más tarde que murió de un paro cardíaco vinculado a la neumonía.

No hay inmunidad humana

El virus parece haberse arraigado en México a mediados de marzo; fue identificado cuando las autoridades mexicanas enviaron muestras de un paciente de gripe que no podía relacionarse a la Agencia Canadiense de Salud Pública. El CDC anunció la existencia del virus el 23 de abril.

La genética del nuevo virus es tan novedosa que es muy probable que los seres humanos no tengan la inmunidad necesaria, aparte de alguna inmunidad mediada por células, dicen los científicos. La actual vacuna contra la gripe estacional, que se dirige a un cepa diferente de H1N1, es probable que no ofrezca ninguna clase de protección. Las discusiones están en curso en cuanto a si debe producirse una nueva vacuna para la nueva cepa de gripe porcina; se espera una decisión dentro de las próximas dos semanas. Por ahora, el virus se puede tratar con fármacos para la influenza tales como oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza).

Hasta ahora, los casos en los Estados Unidos y en otros lugares parecen haber sido relativamente leves en comparación con los de México. Masato Tashiro, un virólogo del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Tokio, advierte en contra de sacar conclusiones de ello. Él señala que la muestra de los casos de los Estados Unidos es demasiado pequeña para establecer tasas de mortalidad incluso de un solo dígito. Si las tasas de transmisión a su vez son altas, incluso un pequeño porcentaje de tasa de mortalidad podría llevar a la muerte a millones, como en el caso de la pandemia asesina de 1918.

Por el momento, la gama de patogenicidad y mortalidad es amplia e incierta, dice McCauley, “algo entre la pandemia letal de 1918 y la leve de 1968”. Las tasas elevadas de transmisión en determinadas zonas – hay 28 casos asociados a una escuela en Nueva York – son preocupantes, dice Mark Lipsitch, un epidemiólogo de la Harvard School of Public Health en Boston, Massachusetts. Una mejor idea debería estar en camino mientras las pruebas se incrementan, y las autoridades de salud adquieren una mejor idea de la proporción de defunciones de las personas infectadas.

El nuevo virus, sin embargo, está lejos de las tasas de mortalidad del virus H5N1 que promedió alrededor de 63% a nivel mundial y llegó tan alto como 82% en Indonesia. Aun así, “el riesgo y la amenaza del virus H5N1 sigue estando como antes”, advierte Masato.

Los epidemiólogos en su gran mayoría aplauden la velocidad y la magnitud de la respuesta frente al brote de gripe porcina, ya que fue identificado oficialmente la semana pasada, a pesar de que los sistemas internacionales (y mexicanos) de vigilancia de las enfermedades no lo identificaron rápidamente al principio. Esa rapidez se atribuye en gran medida a la buena planificación contra pandemias realizada por la comunidad internacional y países individuales desde que surgió la amenaza de pandemia del H5N1. Las secuencias genéticas de los virus de las muestras, por ejemplo, se han compartido con prontitud gracias a la Iniciativa Mundial para Compartir Datos sobre la Gripe Aviar (GISAID).

Los virólogos piensan que estarán involucrados en el largo plazo : “¿Esto terminará pronto? No me parece”, dice McCauley. “Para mí este es el momento de comenzar el despliegue de los planes nacionales de pandemia – necesitamos actuar ahora”.

Imagen: M. TOVAR / AP FOTO
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Cuarenta mil visitas en el Blog

Posted by keithcoors_00 en 27 abril, 2009


Hoy 27 de abril de 2009, enmedio de toda una espectacular parafernalia por la presencia de la influenza porcina en México, y el riesgo de que se convierta en una pandemia, se llegó a las 40 mil páginas vistas en Ahuramazdah-Wordpress.

Debo admitir que este súbito aumento en las visitas se debe a esta situación; quiero pensar que todo México está en su casa, aprovechando las ofertas de internet por cable o por teléfono, y viendo la información sobre este asunto. Y por supuesto, evitando los contagios.

Gracias por leer Ahuramazdah.

Y gracias por evitar más contagios.

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Influenza porcina en México ¿Qué debemos hacer?

Posted by keithcoors_00 en 26 abril, 2009

La salud es un estado transitorio entre dos épocas de enfermedad y que, además, no presagia nada bueno.

Winston Churchill

Haciendo un poco de estridencia, Winston Churchill decía la frase de entrada pensando que debería haber más cuidado en prevenir las enfermedades que en cuidar la salud. Pero en épocas de Churchill no había tanto adelanto en cuestiones de salud como lo hay en la actualidad del siglo XXI.

Para casi todo el mundo ha sido evidente la ola mediática que nos advierte sobre el brote de influenza porcina. Al igual que la gripe aviaria hace unos años, en esta ocasión, el virus que causa este tipo de influenza es una variante de la influenza estacional.

Del último sitio referido, aquí reproduzco algunas indicaciones que serían de gran utilidad para prevenir el contagio y proliferación de esta enfermedad:

¿Cómo se diagnostican las infecciones por influenza porcina en seres humanos?

Para diagnosticar una infección por influenza porcina tipo A, por lo general se debe recoger una muestra de secreción del aparato respiratorio entre los primeros 4 a 5 días de aparecida la enfermedad (cuando una persona infectada tiene más probabilidad de diseminar el virus). Sin embargo, algunas personas, especialmente los niños, pueden propagar el virus durante 10 días o más. Para la identificación del virus de la influenza porcina tipo A es necesario enviar la muestra a los CDC para que se realicen pruebas de laboratorios.

¿Cuáles son los síntomas de la influenza porcina en los seres humanos?

Los síntomas de la influenza porcina en las personas son similares a los de la influenza estacional común en seres humanos y entre estos se incluyen fiebre, letargo, falta de apetito y tos. Algunas personas con influenza porcina han reportado también secreciones nasales, dolor de garganta, náuseas, vómitos y diarrea.

¿Las personas pueden contraer influenza porcina por comer carne de cerdo?

No. Los virus de la influenza porcina no se transmiten por los alimentos. Usted no puede contraer influenza porcina por comer carne de cerdo o sus productos derivados. No hay riesgos si se come carne de cerdo y sus derivados que han sido manipulados y cocinados de manera adecuada. Si se cocina la carne de cerdo a una temperatura interna de aproximadamente 71° C (160° F), se eliminan los virus de la influenza porcina, como también otras bacterias y virus.

¿Cómo se propaga la influenza porcina?

Los virus de la influenza se pueden transmitir directamente de los cerdos a las personas y de las personas a los cerdos. Las infecciones en seres humanos por los virus de la influenza provenientes de los cerdos tienen más probabilidad de ocurrir en las personas que están en contacto cercano con cerdos infectados, como las que trabajan en criaderos de cerdos y las que participan en las casetas de cerdos en las ferias de exhibiciones de animales de cría. La transmisión de la influenza porcina de persona a persona también puede ocurrir. Se piensa que esta transmisión es igual a la de la influenza estacional en las personas, es decir principalmente de persona a persona cuando las personas infectadas por el virus de la influenza tosen o estornudan. Las personas pueden infectarse al tocar algo que tenga el virus de la influenza y luego llevarse las manos a la boca o la nariz.

¿Qué medicamentos existen para tratar a las personas con infecciones por influenza porcina?

Existen cuatro medicamentos antivirales diferentes que están autorizados en los Estados Unidos para el tratamiento de la influenza: amantadina, rimantadina, oseltamivir y zanamivir. Aunque la mayoría de los virus de la influenza porcina han sido sensibles a los cuatro tipos de medicamentos, los siete virus más recientes de la influenza porcina asilados de personas son resistentes a la amantadina y la rimantadina. En la actualidad, los CDC recomiendan el uso de oseltamivir o zanamivir para la prevención y el tratamiento de la infección por los virus de la influenza porcina. Puede encontrar más información sobre las recomendaciones para el tratamiento en el www.cdc.gov/flu/swine/recommendations.htm.

Formas de prevenir la enfermedad se pueden consultar en casi cualquier diario de hoy. Yo recomiendo ver esta nota: http://acuariopolitico.blogspot.com/2009/04/que-es-la-influenza-y-como-prevenirla.html

Otras fuentes de datos sobre este virus:
http://ahuramazdah.typepad.com/mensajes_cortos_y_frases/2009/04/datos-sobre-la-influenza-porcina.html
http://eleconomista.com.mx/notas-online/politica/2009/04/24/datos-sobre-influenza-porcina


También recomiendo ver el Boletín oficial de la Secretaría de Salud: http://docs.google.com/gview?a=v&attid=0.1&thid=120e358808ac72e7&mt=application%2Fpdf&pli=1

La incredulidad frente a esta amenaza

Si bien es cierto que uno debe ser precavido con relación a lo que aparece en los medios masivos de comunicación, en esta ocasión uno debiera estar atento a lo que se publica. La premisa básica es que con la vida no se juega. No obstante lo anterior, hay personas que juegan con la información y que desean llevar esta situación a terrenos de política o filosofía. En uno de los grupos que suelo frecuentar se publicó el siguiente comentario:

PA’ MI QUE HAY GATO ENCERRADO!!!

Que estara tramando el gobierno o el sistema?

Que casualidad que de un momento para otro, dan tan de golpe una noticia que se supone debido a su gravedad seria imposible pasar por alto la importancia de ser difundida y dar la informacion con total Etica profecional y NO de una manera tan mañosamente alarmante.

– Que oscuras intenciones estara ocultando el interes por tener a todos controlados a traves del miedo, encerrados, paranoIcos, separados???

– sera esto otra trampa tipo el chupacabras? un distractor?

– militarisaran (sic) mas la ciudad??

– que venenos estaran inyectando con esas…. vacunas?????

– querran que olvidemos algo????

– Como voy a confiar en lo que dicen los medios de comunicación, si han más que demostrado que sirven al sistema, no al pueblo ??

– Como confiar en lo que dice un gobierno federal fraudulento=falso=mentiroso=indigno de confianza=deshonesto….??

– Quienes se beneficiaran economicamente de esto??

Mi respuesta, como (CASI) siempre respetuosa, fue:

Puede ser que haya una intención terrorista.

Pero puede ser que en realidad sí haya una situación peligrosa que sea necesario evitar.

¿Como saberlo?

Yo he optado por estar atento a la prensa internacional. Y analizar con escpeticismo los contenidos. En este caso he visto noticias en varios diarios extranjeros:

NY Times:

http://www.nytimes.com/2009/04/26/world/americas/26flu.html?_r=1&hp

Le monde:

http://pisani.blog.lemonde.fr/2009/04/26/comment-sinformer-sur-l%E2%80%99epidemie-de-grippe-porcine/

Publico (españa)

http://www.publico.es/espana/221588/ministra/sanidad/anuncia/tres/posibles/casos/gripe/porcina/espana

El nuevo Herald

http://www.elnuevoherald.com/ultimas-noticias/story/435053.html

Esta última nota informa sobre la declaración de emergencia internacional de la Organización Mundial de la Salud.

Ahora bien, podemos pensar que no pasa nada y que hay que hacer caso omiso a los llamados de las autoridades de salud. Pero la pregunta es ¿cuantos muertos necesitamos contar para tomar medidas de prevención? ¿Acaso cuesta más prevenir las muertes que enterrar a los muertos?

Acciones

Yo pienso que esto no es obra de una conspiración terrorista de los illuminatis, ni nada por el estilo. Yo pienso que puede ser real y ya he tomado medidas de prevención: He cancelado un viaje planeado a la Cd. de México (nos encontramos en Jiutepec, Morelos). Tengo hijos pequeños y no pienso exponerlos al riesgo de contagio. No me cuesta nada reprogramar mi viaje para mejores momentos.

Otra cosa que se puede hacer para prevenir el contagio es lavarse las manos, usar un tapaboca, evitar sitios concurridos, lavarse las manos, evitar saludos de mano y de beso, atender las indicaciones de las autoridades de salud pública y lavarse las manos.

Pero si te sientes con catarro, te duele mucho la cabeza y las articulaciones, tienes vómito y diarrea, mejor lo le hagas al vivo y ve al centro de salud más cercano, o consulta a tu médico o haz algo menos medicarte a tí mismo.

NO ES CONVENIENTE ENTRAR EN PÁNICO, PUES NO HAY RAZÓN PARA ELLO.
PERO CON LA VIDA NO SE JUEGA.


Actualización: En los EE. UU. se ha declarado una Emergencia Pública con relación al brote de influenza porcina. Ver nota en el NY Times:

http://www.nytimes.com/2009/04/27/world/27flu.html?hp


Actualización: (27 de abril):
Con la esperanza de evitar una pandemia mundial de gripe porcina que ha surgido en América del Norte, el comisario de salud de la Unión Europea instó el lunes a los europeos a evitar viajar a los Estados Unidos o México si ello no es esencial.
http://www.nytimes.com/2009/04/28/health/28flu.html?_r=1&hp.
Actualización: (28 de abril):
La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo este martes que estaba esperando la confirmación formal de autoridades estadounidenses de que el virus de la gripe porcina se ha propagado significativamente entre las personas, una señal que podría apuntar a una “inminente” pandemia de influenza, lo que elevaría el nivel de alerta a fase 5.
http://www.milenio.com/node/206240

Incluso se han detectado casos hasta en Israel.
http://blogs.nature.com/news/thegreatbeyond/2009/04/swine_flu_goes_global.html

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La materia oscura podría deducirse naturalmente de la gravedad cuántica

Posted by keithcoors_00 en 26 abril, 2009

La oscuridad nos envuelve a todos, pero mientras el sabio tropieza en alguna pared, el ignorante permanece tranquilo en el centro de la estancia.

Anatole France


Desde Physics World
Por Jon Cartwright

Traducción: KC


Un físico en los EE.UU. se ha calculado que la materia oscura – la entidad desconocida que incluye la inmensa mayoría de la materia en el universo – puede surgir en una simple generalización de la teoría cuántica de la gravedad.
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Uno de los problemas más duraderos de la física moderna es que las teorías de la gravedad y la mecánica cuántica no se mezclan fácilmente. Por más de 90 años la teoría general de la relatividad de Einstein ha hecho un buen trabajo para describir la gravedad en grandes escalas de longitud, pero se mete en problemas en las distancias muy pequeñas, donde prevalece la mecánica cuántica. El problema se debe en parte al hecho de que la mecánica cuántica predice la existencia de partículas “virtuales” fugaces, que introducidas en las ecuaciones de Einstein causan torpes valores infinitos.

La mayoría de los físicos, por lo tanto, piensan que se necesita una teoría cuántica de la gravedad. Una forma básica de explorar esta idea es mirando a una “teoría del campo eficaz”, que describe la fuerza de gravedad como una serie bien definida. En la Gravedad de Einstein las series tendrían sólo un término: una función lineal de R, la curvatura del espacio-tiempo. Sin embargo, para abordar cuestiones cuánticas otros términos se deben añadir a la serie, como una función de R2. Estos términos de orden superior contienen otros parámetros, y para R2 uno de esos parámetros es m2, donde m es la masa de una nueva partícula o campo escalar.

Mantenerla pesada
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Un posible efecto secundario de la introducción de nuevos términos es que la teoría puede crear efectos gravitacionales que los experimentos ya han demostrado. En consecuencia, los teóricos suelen mantener m pesada de modo que todos los nuevos efectos están ocultos hasta debajo de la llamada longitud de Planck (alrededor de 10-35 m), donde la teoría de la gravedad de Einstein colapsa. Ahora, sin embargo, José Cembranos de la Universidad de Minnesota en los EE.UU., ha encontrado que cuando se hace m mucho más liviana, la partícula puede representar para la materia oscura. La partícula puede ser identificaao como un nuevo gravitón, puede operar en longitudes de alrededor de 0.1 mm o menos.

Nadie sabe aún qué es la materia oscura, a pesar de que las explicaciones para ella son a menudo dadas como hipotéticas partículas o dentro de versiones modificadas de la gravedad. Cembranos dijo que su estudio es importante porque “ayuda a tener una idea general de lo que pueden ser señales u observaciones si la materia oscura está relacionada con la parte cuántica complementaria de la interacción gravitacional”.

“Creo que el modelo de R + R2 es otro ejemplo interesante de la similitud y la diferencia de la gravedad modificada contra la materia oscura real“, dice Zhao HongSheng en la Universidad de St. Andrews en el Reino Unido. “Estoy totalmente de acuerdo que pueda ser moldeada como un campo escalar, que podría condensarse. Tales condensados pueden doblar las órbitas de las estrellas como la materia oscura real, pero no está claro si van a doblar la luz como la materia oscura real”.

No hay necesidad de mencionar la gravedad

Sin embargo, Nemanja Kaloper, físico en la Universidad de California en Davis que estudia las teorías alternativas de la gravedad dice que no está entusiasmado con el estudio de Cembranos. Él considera que el tipo de teoría de campo efectivo adoptada por Cembranos como la gravedad de Einstein normal con un campo escalar extra que explica la materia oscura sólo por estar bien afinada. “Todo esto puede hacerse sin mencionar la gravedad como f(R)”, añade. “Ninguna es necesaria, y, de hecho, su introducción es hacer la historia menos predecible, porque el parámetro que determina la masa escalar no es exclusivamente calculable, pero es muy sensible al complemento ultravioleta de la teoría.”

La investigación se publica en Physical Review Letters

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