Ahuramazdah

El Weblog sin dogmas

Posts Tagged ‘Marte’

Luna y Marte muy cerca de nosotros

Posted by keithcoors_00 en 30 enero, 2010

Casi no quedan manchas blancas en el planeta. Los territorios inexplorados ya sólo quedan bajo la tapa de los sesos.

Hans Reimann

Esta semana, la Tierra y Marte tienen un encuentro cercano. El 27 de enero, el Planeta Rojo se encontró a una distancia de tan sólo 99 millones de kilómetros y se ve más grande con el ocular de un telescopio que en ninguna otra ocasión entre 2008 y 2014.
El diámetro de 14 segundos de arco del disco del planeta permanecerá sin cambios durante aproximadamente una semana, dejando de ese modo el escenario preparado para hacer buenas observaciones.


La Tierra y Marte tienen encuentros cercanos aproximadamente cada 26 meses. Sin embargo, algunos encuentros son más cercanos que otros. En 2003, por ejemplo, la distancia entre Marte y la Tierra fue de apenas 56 millones de kilómetros, la distancia mínima en un período de 60.000 años. El mundo entero se detuvo para mirar el evento mientras los medios de comunicación lo anunciaban. La distancia este año es casi el doble de grande, y los astrónomos profesionales no lo consideran un evento particularmente notable.


Pero a simple vista el espectáculo es asombroso aún. Aquí comparto con mis lectores estas fotografías de esta conjunción memorable tomadas anoche. El punto rojizo a la izquierda de la Luna es Marte.
Anuncios

Posted in Ciencia | Etiquetado: , , , | Comentarios desactivados en Luna y Marte muy cerca de nosotros

El gran descubrimiento del rover atascado en Marte

Posted by keithcoors_00 en 3 diciembre, 2009

Lo que embellece al desierto es que en alguna parte esconde un pozo de agua.

Antoine de Saint-Exupery

Desde Science@NASA
Por Dana Coulter
Traducción: KC


La Ilíada de Homero narra la historia de Troya, una ciudad sitiada por los griegos durante la guerra. Hoy en día, un robot solitario se encuentra atascado en las arenas de Troya, mientras que los ingenieros y científicos planean su escape.


Bienvenido a “Troya” – al estilo Marciano. El explorador Spirit de la NASA está atascado en un lugar del planeta rojo que el equipo del explorador bautizó con el mismo nombre de la antigua ciudad.



Entonces ¿por qué los científicos no se lamentan?

“Las ruedas giratorias del rover han atravesado la corteza superficial, y hemos encontrado algo sumamente interesante en la arena removida”, dice Ray Arvidson de la Universidad de Washington en St. Louis.


El Spirit, como su gemelo Opportunity, ha recorrido el planeta rojo durante casi 6 años. Durante ese tiempo, el rover ha tenido algunas dificultades y ha salido de cada una de ellas luchando. De hecho, se ha conducido en reversa deesde que una de sus ruedas quedó atascada en el 2006.


A la derecha: El Spirit revisa su propia situación. El suelo brillante fotografiado a la izquierda es material esponjoso y está suelto, batido por la rueda delantera izquierda del vehículo, mientras Spirit se conducía en reversa, se rompió a través de una superficie más oscura, con costra. A la derecha está la menos atascada de las seis ruedas del rover. [ver imagen grande]


Desde el principio, el lema de los rovers ha sido “perseguir el agua”. Ambos vehículos han estado buscando en Marte minerales que se forman en presencia de H2O. Marte parece seco hoy, pero los minerales pueden proporcionar indicios de que el agua estuvo una vez allí.


“Ha sido fácil para la Opportunity encontrar esos minerales”, explica Arvidson. “Opportunity aterrizó en el antiguo lecho de un lago. Spirit ha tenido que trabajar mucho más duro. Spirit aterrizó en planicies de basalto formadas por flujos de lava machacada por repetidos impactos de meteoritos. Ha habido pocas evidencias de que algo de lo que alguna vez estuvo allí estaba muy húmedo”.


Pero cuando el Spirit llegó a un área de Marte llamada de las colinas “Columbia”, la complexión de la misión en su conjunto cambió. “Spirit encontró hidróxido de hierro, un mineral que se forma en presencia de agua. Eso nos alertó sobre el cambio. Empezamos a ver más y más rocas formadas en presencia de agua”.


Entonces el Spirit se quedó atascado en un pedazo de tierra suelta en el borde de un pequeño cráter. Suspiros. Atascados de nuevo.


Pero ¡alto! “Spirit tenía que quedarse atascado para hacer su siguiente descubrimiento”, dice Arvidson.


A medida que el vehículo trataba de liberarse, sus ruedas comenzaron a escarbar en el suelo, descubriendo sulfatos por debajo de la superficie.


“Los sulfatos son minerales justo debajo de la superficie que nos dicen que se fueron formados en los respiraderos de vapor, ya que este vapor contiene azufre. El vapor se asocia con la actividad hidrotérmica – evidencia de vulcanismo explosivo cargado de agua. Estas áreas alguna vez pudieron tener vida.”


“Y lo más asombroso, el límite entre el suelo rico en sulfatos y el suelo con sólo la concentración normal de sulfatos pasa justo por la mitad del rover varado. El Spirit se estacionó en el borde de un cráter – sentado a horcajadas en la frontera!”


“Además, el robot encontró que la parte superior del material de sulfato es una costra. Probablemente antiguos sulfatos formaron esta corteza mientras fueron procesados por las variaciones en el clima asociadas con cambios en la órbita de Marte hace millones de años”.


Esto es lo que los científicos piensan: Cuando un polo de Marte se enfrenta al sol en el verano marciano, se calienta y el hielo migra hacia el ecuador. ¡Incluso nieva! La tierra oscura caliente bajo la nieve hace que la capa inferior de esta nieve se derrita. El agua gotea en los sulfatos, disolviendo los sulfatos de hierro solubles en agua y formando una corteza con el resto de los sulfatos de calcio.


“Al ser atrapado en Troya, el Spirit ha sido capaz de mostrarnos el moderno ciclo del agua en Marte”. De hecho, la saga de Spirit en Troya ha dado a los científicos los testimonios materiales del agua en el pasado de Marte en dos escalas de tiempo: los tiempos volcánicos antiguos, y los ciclos que suceden el día de hoy.


“Nos hemos sentado aquí durante más de 6 meses. Eso es mucho tiempo para tomar medidas. Hemos aprendido mucho. Troya es un buen lugar para estar en estado estacionario, pero estamos listos para partir.”


¿Se liberará el Spirit para continuar su viaje increíble? Conéctate a Science@NASA para averiguar si funciona el plan de escape.
Imagen de entrada: Un mapa topográfico de los alrededores del Spirit en Troya. El rover está montado en el borde de un pequeño cráter. Los materiales con sulfatos se encuentran en el cráter (a partir de la zona media del vehículo y se extiende a la izquierda). El mapa topográfico se generó a partir de imágenes tomadas por la cámara de navegación estéreo del Spirit cuando se aproximaba a la zona el 7 de abril de 2009.

Posted in Ciencia | Etiquetado: , | Comentarios desactivados en El gran descubrimiento del rover atascado en Marte

No hubo nada de nada

Posted by keithcoors_00 en 31 agosto, 2009

Ni habrá…

Don Teofilito

Así reza el dicho popular Mexicano que, según se dice, pronunció un tal Don Teófilo, el chico, quien quiera que haya sido… si es que alguna vez fue…

Y es que actualmente se puede aplicar ese mexicano dicho a varias noticias, eventos e información diversa que suele circular por la red de redes sin restricciones.

Las dos lunas

En este 2009 revivió la mentira sobre el acercamiento de Marte. ¿Que hubo realmente el 27 de agosto? NO hubo, ni habrá, nada respecto a esta tan sonada ilusión de que Marte se vería a simple vista con un tamaño similar al de la Luna. Ya hace tres años me había llegado la presentación en power point, al parecer la original en inglés, la cual puede bajarse haciendo clic aquí. La versión traducida aquí.

Y si bien es cierto que hay una diapositiva que advierte que con “una modesta magnificación de potencia 75… Marte se vería del mismo tamaño que la luna a simple vista”, la desafortunada mala redacción (sí, también los gringos sufren de mala educación), y posterior mala traducción, se presta para malinterpretar el mensaje. La indulgente nota de la NASA al respecto es clara: Se omitió decir que “Marte se verá tan grande como la Luna llena si se lo amplifica 75 veces usando un telescopio para aficionados. El texto escrito en letra cursiva es usualmente omitido en resúmenes sobre la mentira”.

Pero la insaciable nece(si)dad de los crédulos para creer en cualquier cosa o de los charlatanes para ganar un poco de credibilidad, hizo que ahora en este 2009 la versión recargada recobre fuerza con una estúpida vinculación con los Mayas. Esta es parte de la nueva versión:

El planetario Internacional en Vancouver de la British columbia Canada, han calculado la precisión en la que Marte estara orbitando el (27-08-2009). Pero lo mas interesante de todo es que esto estaba predicho en un códice Maya encotrado el la piramide a lado del Observatorio Estelar en Palenque, en Chiapas, México.

La versión completa de este mensaje puede verse acá: http://ahuramazdah.typepad.com/mensajes_cortos_y_frases/2009/08/hoax-de-marte.html. Como todo el mundo sabe (o debería saber), desde nuestra Tierra el planeta Marte no puede verse de un tamaño similar al de la luna a simple vista. Y hablar sobre si se necesita una magnificación para que esto suceda es estúpido, pues en cualquier momento, en cualquier fecha (y no solo los 27 de agosto de cada año), con la ayuda de un buen telescopio, esto se puede lograr sin mucha complicación ¡Vaya forma de engañar a la gente, y que vergüenza para los mexicanos andar divulgando mentiras sobre los Mayas!

Nos salvó una inteligencia exterior

Esta otra patraña tiene más sustancia, y por lo tanto es más peligrosa. Para empezar, me enteré de esta noticia por nuestro cliente frecuente, el muñeco mentiroso de la red, Adolfo Araya. Su mensaje decía:

Esto es para gente de mente abierta, pues las posibilidades aqui expuestas son variadas, y todo queda como entre Bambalinas o sombras chinas, pero los Datos y Fotos indican que al paracer “hay algo definitivamente girando alrededor de este Sistema Solar” y al parecer, “alguien ha intervenido enviando un Rayo gigantesco hacia un Meteoro o Cometa de proporciones que paso cerca del Sol y esto captado con los propios telescopios solares de la NASA….vean aqui en todo caso el Articulo que yo ya lo habia leido en Ingles, pero que no deseaba darlo a conocer sino es por la insistencia de otros que me lo pidieron.

Pero por supuesto que debe de ser abierta, en el sentido de los impulsores de la ignorancia como Araya: Mente abierta = Credulidad sin restricciones. Sin embargo, el sitio que refiere Fail-dolfo está lleno de imágenes (al parecer) no trucadas. Esto puede ser desconcertante porque en ellas se ve lo que supuestamente es un “gran objeto” frente a la cámara LASCO C3 del stélite SOHO (SOlar and Heliospheric Observatory) de la NASA.

Incluso en ese sitio que se llama “starviewer”, sostienen que eso que se registró en el vídeo del 16 de agosto pasado (que se muestra íntegro en este otro sitio: http://escuadrondelaverdad.wordpress.com/2009/08/18/lasco-detecta-un-objeto-de-grandes-proporciones-en-el-espacio/), es un planeta o cometa, que “viaja” alrededor de una estrella enana marrón, que a su vez orbita alrededor del sol. Veamos que nos dicen en este sitio:

Antes de nada, dejar claro que somos científicos. Escépticos de por si, pero con la mente abierta. Y quizás esto ultimo, es lo que mas haga falta ahora. Las evidencias están ahí, y no es algo que uno pueda negar. No dejan de ser imágenes captadas por la propia NASA.

Bueno, suena curioso, pero cuesta trabajo creerles así como así, sobre todo porque más adelante nos dicen:

Desde el principio de este blog, venimos comentando que nuestro sistema solar es binario. Una enana marrón viene siendo la compañera de nuestro sol, en una órbita muy elíptica, y por lo tanto muy prolongada en el tiempo. Esto es lo que provoca las alteraciones en la nube Oort, en las órbitas de los planetas externos y el ligero movimiento de nuestro sol. Esta enana marrón, tiene sus propios satélites Y uno de los mismos, tiene una órbita alejada de la misma. Esta órbita entra en nuestro sistema solar.

Alteraciones en la nube de Oort… ¿Qué alteraciones? ¿Alguna forma de saber de qué alteraciones hablan? NO. Por lo menos no en esa entrada.

Ligero movimiento de nuestro Sol ¿Qué movimiento? ¿Alguna forma de saber de qué movimiento del Sol hablan? NO. Por lo menos no en esta entrada.

Pero más adelante presentan fotografías del sol en las que “aparece” una luminosidad a un lado, insinuando que eso es la enana marrón. ¿Algo más que esas imágenes que pueden deberse a artifacts ópticos? Alguna observación alterna? NO.

Eso NO es la práctica común entre los científicos y menos entre escépticos: Afirmar algo de este tamaño con tan poca seriedad, tan poco tiempo para analizar las evidencias y tan poco conocimiento de física elemental. Y por supuesto NO es la práctica en Ahuramazdah. Por ello es que una búsqueda ligera me llevó a ver un sitio (http://lasco-www.nrl.navy.mil/retrieve/products.html#mpgs) que ofrece una buena colección de productos de este satélite, entre ellos, en el capítulo “Debris”, una serie de imágenes obtenidas por este Satélite, en las que se observan pequeños detritos espaciales. O lo que es lo mismo, se vienen registrando este tipo de artifacts (chicos y grandes) desde 1997.

Lo más desconcertante (por no llamarle pueril) de estos supuestos científicos y escépticos es que afirman que, según sus cálculos, su conclusión es:

…que, “algo” con inteligencia ahí fuera ha desviado de su órbita el objeto. Con un haz de protones de 10^38 protones/seg, durante media hora de exposición.

Bueno, a estos amigos habría que decirles que está muy cañón deducir haces de protones con esas simples imágenes. Y aunque hubiese un poco más de datos, aun está más cañón que los protoncitos viajen como si fuesen luz láser en un haz coherente, como se pretende hacer pensar a los lectores. Un haz de protones sólo puede viajar en forma divergente a menos que se le colime mediante grandes electromagnetos, situados a lo largo de su trayectoria (ver la serie de entradas sobre el LHC en Ahuramazdah). Y esto es porque estas partículas tienen carga eléctrica positiva, lo que hace que sufran repulsión entre sí. Este último hecho, que saben hasta los estudiantes de preparatoria, es pasado por alto por estos supuestos y autonombrados “científicos” de starviewer.

En especial, su hipótesis de la enana marrón, del haz de protones y de la desviación del “objeto” es casi imposible de tomar en serio pues insisten en ligar esta pésima “física de partículas” con las imágenes de “Círculos en Cultivos” (que se presentan más adelante de esa entrada).

Así que mi educada adivinanza, mientras no sometan sus “cálculos” a la revisión de astrofísicos serios, lo más seguro es que esas imágenes sean artifacts o debris registrados en la óptica de las cámaras en los satélites. No hubo tal haz de protones… ni lo habrá… como dijo Don Teofilito.

Una vez más, mientras no haya una comprobación seria de estas patinadas hipótesis, que requieren de una mente hueca… digo… una mente abierta para evitar cualquier resquicio de duda, lo más seguro es que tenga su origen en la imaginación exacerbada de pésimos “científicos” y lamentables “escépticos”; aunque más bien podría tratarse de gente con la mente tan hueca… perdón, retiro lo dicho… tan abierta, que no les haga falta ningún rigor en sus métodos ni en sus patinadas conclusiones. Así es la práctica de la charlatanería: Se viste de ciencia para engañar a incautos de mente (muy) abierta.

Posted in Escepticismo | Etiquetado: , , | Comentarios desactivados en No hubo nada de nada

Grandes planes para viajes a la Luna y a Marte, si el presupuesto lo permite

Posted by keithcoors_00 en 14 julio, 2009

Todo hombre es como la Luna: con una cara oscura que a nadie enseña.

Mark Twain


Desde el
NY Times
Por
KENNETH CHANG
Traducción: KC


El programa de la NASA para enviar astronautas a la Luna para el año 2020 es a menudo llamado “Apolo con esteroides”.

Para los detractores, se trata de una descripción de denigración – pisando el mismo camino como hace 40 años, sólo que con cohetes más grandes y costosos.

Pero los funcionarios de la Administración Nacional Aeronáutica y Espacial afirman que las nuevas misiones serán mucho más grandes – astronautas viviendo en la Luna durante meses a la vez, conduciendo cientos de kilómetros a través de la superficie lunar y, por primera vez, la creación de un puesto de avanzada en suelo que no es de la Tierra.

“No es sólo banderas y huellas”, dijo John Olson, director de la oficina dentro del directorado de sistemas de misiones de exploración de la NASA, que integra las diferentes partes del programa lunar. “Es sustancialmente un trabajo importante.”

La NASA afirma que las tecnologías y las competencias son esenciales antes de enfilar hacia Marte, el próximo gran destino. Los científicos contemplan varias posibilidades emocionantes de investigación en la Luna, como la construcción de un radiotelescopio en el lado más alejado, protegido del ruido de la Tierra, y la búsqueda de capas de hielo en los sombreados cráteres cerca de los polos, que puede preservar pistas del pasado del sistema solar.

Sin embargo, con billones de dólares de déficit en el presupuesto federal y un panel de listón azul (lo que significa que está integrado por campeones en sus ámbitos, nota de KC), re evaluando actualmente el programa de vuelos espaciales tripulados de los Estados Unidos, hay algunas dudas sobre si los planes lunares que la NASA ha elaborado en los últimos cinco años se construirán. La agencia podría ser instruida para centrarse en misiones robóticas, llevando a cabo alternativas más baratas para llegar a la Luna o cambiar su destino a otra cosa, como un asteroide.

Si la NASA no va a la Luna, tampoco está claro quien iría. Algunos funcionarios chinos y rusos han hablado de establecer una base lunar alrededor de 2025, pero ni China ni Rusia han hecho ningún pronunciamiento oficial, y sus actuales cohetes son demasiado pequeños para la tarea.

La naciente industria espacial privada, que todavía tiene que enviar a alguien en órbita, no parece probable que apunte hacia la Luna, sin ningún beneficio evidente para compensar los miles de millones de dólares en costos. “La idea de que un inversor privado pueda reunir los fondos para desarrollar cohetes capaces de una misión lunar es muy especulativo, rayando en la fantasía”, dijo John Logsdon, presidente de la historia del espacio en el National Air and Space Museum.

Lo que quizás sea más probable es que el programa lunar, al igual que la Estación Espacial Internacional, se convierta en un esfuerzo combinado de varias naciones.

En la primera sesión pública del panel de revisión del programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA, el general Anatoly N. Perminov, el jefe de Roscosmos, la agencia espacial rusa, dijo por teléfono, “Roscosmos respalda la necesidad de la participación potenciales científicos y técnicos de otros países para tales proyectos a gran escala “, incluyendo el envío de astronautas a la Luna y Marte.

La NASA ha nombrado a su sistema de transporte espacial de próxima generación, programa Constelación. Las dos primeras piezas de Constelación – el cohete Ares I, con una cápsula de tripulación Orion – tendrán que llevar a los astronautas hasta la Estación Espacial Internacional a partir de 2015.

Dos piezas adicionales son necesarias para el viaje a la Luna: el Ares V, un monstruo cohete “elevador pesado”, y el alunizador Altair, para que los astronautas lleguen hasta la superficie de la Luna. A primera vista, el Ares V se ve más o menos como el Saturno V de la era Apolo, y el Altair se parece a una actualización de moda – con una estética redondeada más moderna – del módulo lunar que llevó Neil Armstrong y Buzz Aldrin al mar de la Tranquilidad. “La física y la ingeniería originan una gran cantidad de los diseños”, dijo el Dr. Olson, explicando las similitudes.

Luego están las diferencias. El Ares V es sólo un poco más alto que el Saturno V – 381 pies frente a 363 pies. Sin embargo, el Ares V será capaz de enviar alrededor de 63,000 kg a un viaje a la Luna, o el 40 por ciento más que el Saturno V.

El Ares V, a diferencia de los Saturno V, no llevará a los astronautas mientras despega. Siguiendo las recomendaciones del panel que investigó la pérdida del transbordador espacial Columbia, el programa Constelación pone la tripulación y la carga útil en cohetes separados para mejorar la seguridad de los astronautas. Aunque la mayor parte del hardware de las naves espaciales – el alunizador Altair y la etapa de salida de la Tierra – suben sobre el Ares V, una tripulación de cuatro astronautas se lanzará en una cápsula Orion en la parte superior de un Ares I.

En órbita terrestre, la cápsula Orion se acoplará con los componentes enviados por el Ares V, y el conjunto combinado de naves se enfilará hacia la Luna.

En la misión Apolo 11, Michael Collins tuvo que permanecer solo, volando en círculos alrededor de la Luna en el módulo de mando, mientras sus dos compañeros iban a la superficie en el alunizador. Para las próximas misiones lunares, los cuatro astronautas llegarán a su superficie, mientras que la cápsula Orion, vacía, se ocupa de sí misma.

Eso significa que el alunizador Altair debe ser mucho más grande que el módulo de la era Apolo, tanto para llevar a los astronautas adicionales y sus suministros, como para poder llegar a más partes de la Luna. Los avances en la tecnología podrían también permitir a versiones del Altair – sin astronautas – llevando componentes modulares de puesto de avanzada, así como rovers del tamaño de vehículos de reconocimiento.

El concepto rover exige una cabina presurizada en la que los astronautas puedan trabajar en manga corta. Para incursiones de una semana, los astronautas vivirían esencialmente en su coche. Los trajes espaciales estarían almacenado fuera del Rover, y los astronautas podría saltar en ellos a través de aberturas en la parte de atrás, lo que les permite ir desde el interior hacia fuera en 10 minutos.

“Es un cambiador de juego”, dijo el Dr. Olson.

Sin embargo, el presupuesto federal propuesto por el Presidente Obama no pagaría por esto, desde luego, no antes de 2020. Después de los aumentos en el año en curso y para el año fiscal 2010, el gasto propuesto del Sr. Obama para la exploración humana desde 2011 hasta 2013 tiene varios miles de millones de dólares menos de lo que el Presidente Bush propuso el año pasado. Eso esencialmente reduce el dinero para convertir al Altair y al Ares V desde planos de concepto hasta diseños detallados y la nave espacial real.

“No hay dinero, no hay Buck Rogers”, dijo el Dr. Olson.

Pero la esperanza de muchos dentro y fuera de la NASA es que los niveles presupuestarios de la administración Obama son sólo marcadores de posición en espera de las recomendaciones del panel de revisión de la agencia para el programa espacial tripulado. Su informe se espera para finales de agosto.

El grupo está buscando alternativas a Ares I y Ares V, al igual que la adaptación de los cohetes como el Delta IV, para las necesidades de los astronautas de la NASA.

Imagen: Google LIFE.

Posted in Tecnología | Etiquetado: , , , | Comentarios desactivados en Grandes planes para viajes a la Luna y a Marte, si el presupuesto lo permite

La Phoenix Mars Lander murió en el invierno marciano

Posted by keithcoors_00 en 13 noviembre, 2008

El panel solar del Phoenix Mars Lander y su brazo robótico en una imagen tomada el pasado 10 de junio de 2008

Desde el NYTimes
Por Kenneth Chang
Traducción: KC

Los directores de la misión dijeron el lunes que no habían escuchado de la nave espacial de la NASA durante una semana y que pensaban que probablemente había callado para siempre.

“En este momento, estamos bastante convencidos de que el vehículo ya no está disponible para que lo utilicemos”, dijo Barry Goldstein, director del proyecto. “Estamos realmente cesanso operaciones, declarando un fin a las operaciones de la misión en este momento”.

Con la llegada del invierno y la disminución de la energía generada por los paneles solares de la Phoenix, los directores sabían que la nave sucumbiría pronto, pero tenían la esperanza de exprimir unas pocas semanas más de datos meteorológicos.

Sin embargo, en octubre 27, justo después de que la Phoenix terminase su último gran experimento de análisis de suelo marciano, una inesperada tormenta de polvo la golpeó. Las pilas, ya de por sí bajas para la realización de la prueba, se quedó sin energía.

La nave espacial se puso a sí misma en “modo seguro” de bajo consumo de energía y entonces cayó en silencio. Se revivió a sí misma el 30 de octubre, pero, con los remolinos de polvo aún presentes nunca fue capaz de recargar totalmente sus baterías. Cada día, los paneles solares generaron suficiente electricidad para que la nave espacial despertara, pero luego agotaba las pilas de nuevo.

La última comunicación se produjo el 2 de noviembre. El Sr. Goldstein dijo que la nave espacial en órbita seguirá escuchando algunas semanas más con la débil esperanza de que la Phoenix desafíe sus expectativas.

El Phoenix aterrizó en mayo para examinar el norte de las llanuras árticas marcianas, y la misión de $428 millones, originalmente programada para durar tres meses, fue prorrogada dos veces

“Estoy muy emocionado de lo que hemos sido capaces de hacer aquí”, dijo Peter H. Smith de la Universidad de Arizona, el investigador principal de la misión. La nave espacial ha realizado la totalidad de sus principales objetivos, pero algunos temas científicos siguen estando inconclusos. El suelo marciano resultó ser extremadamente pedregoso, y en la nave espacial había recurrentes problemas para conseguir las muestras a través de rejillas hacia el laboratorio integrado a ella.

El Dr. Smith admitió estar decepcionado debido a que una muestra de una de las trincheras que la Phoenix había excavado nunca fue analizada con éxito. “La llevamos por todo el camino hasta el instrumento, e incluso intentamos empujarla hacia la probeta”, dijo el Dr. Smith. “Pero no pudo continuar su camino”

Sin embargo el doctor Smith destacó lo que la Phoenix descubrió. Se confirmó la existencia de una capa de hielo no muy por debajo de la superficie. Encontró algunos carbonatos y arcillas, que sugieren que el agua líquida pudo haber estar presente durante los últimos milenios. Encontró que el suelo ártico es alcalino, y no ácido como se ha observado en otras partes de Marte. También descubrió percloratos, una clase de productos químicos que, en altas concentraciones, puede ser tóxico para la vida, pero que también puede servir como una fuente de alimento para algunos microbios. La nave tomó 25,000 fotografías, incluyendo panorámicas de aterrizaje e imágenes microscópicas de partículas de polvo.

“Es realmente un despertar al estilo irlandés, y no un funeral lo que estamos esperando con interés”, dijo Douglas McCuiston, director del Programa de Exploración de Marte en los cuarteles de la NASA. “La NASA obtuvo lo que quería de esta misión”.

Los datos aún pueden revelar la presencia de moléculas con base de carbono, que podrían ser los bloques de construcción para la vida, dijo el doctor Smith, y que la región pueda, al menos de vez en cuando, ser adecuada para la vida. La Phoenix no fue diseñada para buscar directamente signos de vida. El Dr Smith dijo que los científicos han comenzado a escribir los artículos científicos que describen sus conclusiones.

En los próximos meses, cuando la luz del sol desaparezca en su totalidad en el norte de las llanuras, las temperaturas caerán de menos 150 a menos 185 grados Centígrados, y la Phoenix se cubrirá de un revestimiento de hielo de dióxido de carbono. Cuando regrese la primavera, la NASA planea intentar reactivar la Phoenix de nuevo, pero la expectativa es que la electrónica de la nave espacial no sobrevivirá a la larga y profunda congelación.

Posted in Ciencia, Tecnología | Etiquetado: , | Comentarios desactivados en La Phoenix Mars Lander murió en el invierno marciano