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Posts Tagged ‘Vida en Marte’

Un sitio en Marte podría tener señales de vida antigua

Posted by keithcoors_00 en 30 julio, 2010

La inteligencia se caracteriza por una incomprensión natural de la vida.

Henri Bergson



Desde BBC News
Por Victoria Gill
Traducción: KC



Los investigadores han identificado rocas que dicen podrían contener restos fosilizados de vida en el Marte primitivo. El equipo hizo su descubrimiento en las rocas antiguas de Nili Fossae.


Su trabajo ha revelado que esta trinchera en Marte es un “sitio espejo” de una región en Australia, donde algunas de las primeras evidencias de vida en la Tierra se encuentran enterradas y conservadas en forma mineral.


Se presentan los hallazgos en la revista Earth and Planetary Science Letters.


El equipo, liderado por un científico del proyecto Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (Instituto SETI) en California, piensa que los mismos procesos “hidrotermales” que conservan estos marcadores de la vida en la Tierra podrían haber tenido lugar en Marte, en Nili Fossae. Las rocas observadas tienen hasta cuatro mil millones de años, lo que significa que han estado por allí alrededor de las tres cuartas partes de la historia de Marte.


Cuando, en 2008, los científicos descubrieron por primera vez carbonatos en esas rocas de Marte, la comunidad científica reaccionó con gran emoción; los carbonatos habían sido buscado durante mucho tiempo como prueba definitiva de que el planeta rojo era habitable – que la vida podría haber existido allí.


Los carbonatos son en lo que la vida se convierte, en muchos casos, cuando se entierra – si no se convierte en petróleo. Los acantilados blancos de Dover, por ejemplo, son de color blanco debido a que contienen piedra caliza o carbonato de calcio. El mineral procede de los restos fosilizados de conchas y huesos, y proporciona una manera de investigar la vida antigua que existía en la Tierra primigenia.


En esta nueva investigación, los científicos han llevado la identificación de carbonatos en Marte un paso más allá. Adrian Brown del Instituto SETI, quien dirigió la investigación, utilizó un instrumento a bordo del orbitador de reconocimiento de la NASA llamado CRISM para estudiar las rocas de Nili Fosae con luz infrarroja. Entonces él y su equipo utilizaron exactamente la misma técnica para estudiar las rocas en una zona en el noroeste de Australia llamada Pilbara.


“El Pilbara es muy interesante”, dijo el Dr. Brown a la BBC. “Es una región de la Tierra que ha conseguido mantenerse en su superficie de alrededor de 3.5 miles de millones años – cerca de tres cuartas partes de la historia de la Tierra”. “Nos permite una pequeña ventana en lo que estaba sucediendo en la Tierra en sus primeras etapas.”
Marte (Imagen: NASA / JPL / Malin Space Science Systems)
Los científicos piensan que durante todos esos miles de millones de años los microbios formaron algunas de las características distintivas en las rocas de Pilbara – características llamadas “estromatolitos” que pueden ser vistos y estudiados en la actualidad. “La vida hizo estas características. Podemos decir por ese hecho que sólo la vida podía hacer esas formas; ningún proceso geológico es capaz de hacerlas”, dijo el Dr. Brown.


Este último estudio ha revelado que las rocas de Nili Fosae son muy similares a las rocas de Pilbara – en términos de los minerales que contienen. Y el Dr. Brown y sus colegas piensan que esto muestra que algunos restos de vida en el Marte primitivo podrían estar enterrados en este sitio.


“Si hubo vida suficiente para hacer esas capas, para hacer corales o algún tipo de casas microbianas, y si estuvieron enterrados en Marte, la misma física que tuvo lugar en la Tierra pudo haber ocurrido allí”, dijo. Eso, según él, es la razón por la que ambos sitios se parecen tanto.



Olimpiadas Geológicas

El Dr. Brown y muchos otros científicos esperan tener pronto la oportunidad de acercarse mucho más a estas rocas. La Fosa Nili se presentó como un sitio potencial de aterrizaje para el nuevo rover ambicioso de la NASA, el Mars Science Laboratory, (MSL) que se pondrá en marcha en 2011.


El sitio fue apoyado por otros geólogos, entre ellos John Mustard de la Universidad Brown en Rhode Island, cuyo equipo hizo llevó el caso a la NASA para que se incluya en la lista sitios de aterrizaje del MSL.


Pero la Fosa Nili finalmente se consideró un lugar demasiado peligroso para aterrizaje y se retiró finalmente de la lista en junio de este año.
Mapa de Marte (Foto: NASA) La lista de cuatro lugares de desembarque (con leyendas en blanco) y las sondas de posición y rovers en Marte (en amarillo)
“El vehículo está siendo desembarcado a distancia – puesto que no hay piloto humano involucrado, sino que todo depende del robot. Y [eso es] una cosa muy peligrosa,” dijo el Dr. Brown. “Se necesitan 20 km de terrenos lisos y por desgracia este sitio es bastante rocoso – las rocas antiguas están bastante erosionadas y la superficie es rocosa y desigual.”


“Se va a visitar otro sitio interesante, cuando el MSL aterrice, pero este es el lugar que deberíamos verificar para encontrar evidencias de vida primitiva en Marte”.


John Grant, un científico de la Institución Smithsoniana en Washington DC, y miembro del panel de ciencias planetarias que asesora a la NASA sobre la misión MSL, habló con la BBC a principios de este año con relación a la elección del lugar de aterrizaje.


Dijo que el objetivo de la misión fue la búsqueda de “habitabilidad”. No se trataba, dijo, una misión de detección de vida. “[Eso] implica mirar ambientes geológicos que no sólo pudieron haber sido habitables, sino donde las señales asociadas con la habitabilidad se han conservado”, dijo a la BBC en febrero.


Pero eso no remedia la decepción que muchos sienten por tener a Nili Fossae y todos sus secretos puestos en la mesa de la misión.


Y lo que hace al Mars Science Laboratory una misión crucial para los científicos es el hecho de que será el último rover de exploración de la superficie de Marte hasta el 2018 – debido en parte a que la financiación de la misión ha sido extraordinariamente cara.


El Dr. Brown describió la experiencia de que su lugar favorito de aterrizaje fue eliminado de la lista, como el equivalente geológico de tener rechazada “la oferta de su ciudad olímpica”.


“También veo una carrera celebrándose aquí”, dijo. “Podría tomarnos un par de décadas desarrollar la capacidad para aterrizar [vehículos] no tripulados en algún lugar geológicamente interesantes en Marte. “Y en esas décadas, las capacidades de los vuelos espaciales humanos se van a desarrollar y podríamos tener la capacidad de enviar humanos a Marte.”


Así que en esta carrera de la persona humana frente a los robots ¿quien va a ganar?


“Es mi creencia personal”, dijo el doctor Brown, “que para el momento en el que geólogos humanos reales puedan viajar a Marte, la pregunta de si hay vida en Marte estará aún abierta”.
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El humor de los Charlatanes: Hay vida en Marte y la NASA sigue mintiendo

Posted by keithcoors_00 en 4 febrero, 2009

El sentido del humor consiste en saber reírse de las propias desgracias.

Alfredo Landa


La primera es una noticia no tan nueva. De hecho se publicó aquí a mediados del mes pasado: http://ahuramazdah.blogspot.com/2009/01/el-planeta-rojo-no-es-un-planeta-muerto.html. Basados en la medición de metano que se ha realizado desde 2003 varios observatorios como el Telescopio Infrarrojo de la NASA, gestionado por la Universidad de Hawai, y el telescopio WM Keck, ambos en Mauna Kea, Hawaii, detectaron y confirmaron la liberación de cantidades importantes de metano en la tenue atmósfera marciana.

Claro, hubo especulaciones normales alrededor de si esta manifestación era causada por seres vivos. Aun no se sabe con exactitud la causa, pues algunos fenómenos geológicos pueden explicar esa liberación, no sólo la existencia de vida.

La más divertida de estas especulaciones es la patinada que otro de los clientes frecuentes de este blog, el inefable Adolfo Gandín, ha soltado a los cuatro vientos, diciendo que esta noticia confirma lo que él mismo había dicho (con base en “sus” fuentes) con anterioridad, pero que los escépticos no creímos. Su divertido y muy jocoso mensaje está aquí, a la disposición de quien lo desee leer. No es más que sus elucubraciones fumadas y la repetición de la versión en español del sitio de noticias de la NASA. Aquí la parte principal y más divertida de su mensaje.

Ya hace un año empece a publicar algo que yo ya sabia por mis fuentes MARTE TIENE VIDA, asi me fue con los escepticos y mas por los “ufologos” o por asi llamarlos afamados ufologos que me DESTROZARON, pero como en la vida todo……….UDS me entienden……espere,y algo que a la corta iba a empezar a salir a la luz ,SALIO!!!!! OFICIAL NOTICIA DE LA NASA,que esta preparando el camino para darnos la sorpresa HAY VIDA EN MARTE!!!!!!!


Muy divertido, digo yo. Pero antes de que me salga una hernia por la risa, conviene recordar varias cosas. En primer lugar recordaré que el Sr. Gandín, de la mentira paladín, ha insistido desde abril del año pasado, con encomiable vigor pero falsa puntería, que existen elementos superpesados por encima del 118, cosa que a estas alturas sigue siendo una mentira (ver http://periodic.lanl.gov/default.htm).

En segundo lugar no es la primera vez que sale con sus encabezados falsos diciendo que la NASA confirma que hay vida fuera de esta roca. Ver nota sobre sus sueños guajiros en http://ahuramazdah.typepad.com/mensajes_cortos_y_frases/2008/12/hallan-vida.html. La entrada correspondiente en este Blog es: El Oficio de los promotores de la ignorancia.

En tercero, ha defendido a capa y espada (y majaderías como es su costumbre) a otros desinformadores consuetudinarios, utilizando sus muy consabidas diatribas ofensivas e insustanciales. Un ejemplo de sus higadescas defensas de lo absurdo puede verse aquí.

En cuarto lugar, se le adelantó el Sun en su edición del 15 de enero pasado:


Mi conclusión, basada en evidencias anteriores, había sido que su actividad principal es la charlatanería. Pero mi nueva conclusión, basada en su loca insistencia sobre estos asuntos, es que no sólo es un charlatán sino también un payaso humorista, que publica estas pendejadas con el propósito de hacernos reír. Es evidente que resulta inútil su intento de convencer a los lectores clamando a los cuatro vientos que la NASA confirma “la vida” en Marte o en las lunas de Júpiter, leyendo un poco los artículos que él mismo publicita.

Por estas razones estoy llegando a la conclusión de que su intención NO es convencer a la gente de su sapiencia o de sus amplios conocimientos adquiridos por infusión, sino vengarse de todos aquellos que lo han “destrozado”, matándolos de risa.

… ooo …


La segunda noticia proviene del “Down Under”, publicada por otro que también desea matar a sus detractores (y de paso a todos los científicos que lean sus escritos), pero de risa: nuestro cliente frecuente, el comandante Araya.

Como respuesta a un comentario de nuestra fiel seguidora Malenushka, se aventó la jalada de publicar una nota titulada, jocosamente, “Prueba Irrefutable – UFO volando a la par con Avión de prueba X-15 mostrada por Primera Vez por la USAF tomada 23 Agosto 1963“.

Su humorismo queda en evidencia en el texto que sigue al título, y que ahora repito (parcialmente, lo siento) acá abajo:

Y una Lapida de Sepultura para los Debunkers ha salido como Noticia en los Filer’s Files Num 5 de Enero 28 – 2009 en la que se ve al avion X-15 volando hombro a hombro con un clasico Platillo Volador y esta foto ha sido nada menos que entregada por la Fuerza Aerea de los EEUU. La fotografía puede verse aquí:


Pero… (por qué, dirían los Adolfos, por qué chingados los escépticos siempre dicen “pero…” cuando les mostramos las pruebas irrefutables) Si esta foto viniese del sitio de la NASA quizás le pondría cierta atención, no obstante verse la burda superposición de una mancha gris sobre la imagen. Como esta foto se publica en el “National UFO Center“, no me queda más remedio que tirarme al piso a carcajearme.

Debo tomar un respiro, so pena de morir cuajado de risa, para mostrar a la amable concurrencia la “mismísima y última prueba irrefutable de que la NASA miente“:


La mentira consiste en que no era el X-15 sino el F-104. Y no era el típico plato volador el que aparece en esta nueva foto (entregada por la oficina de comunicación ufológica de la casa blanca), sino una lámpara loca, volteada de cabeza, volando a velocidades casi insuperables (excepto por la luz), proveniente del futuro, época en la que las lámparas están hechas con focos fluorescentes.

Así que, como dijo Alfredo Landa, más vale reírnos de nuestras desgracias.

Foto del perro: Webshots.com
Foto del F-104: Archivos secretos-pero-no-tanto del disco duro de la cumpu de KC

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El planeta rojo resultó no ser un Planeta Muerto

Posted by keithcoors_00 en 15 enero, 2009

Marte no está tan muerto, después de todo.

Desde science@nasa.

Por Dr. Tony Phillips

Traducción: KC


Marte es hoy un mundo frío de fríos y solitarios desiertos, al parecer sin vida de ningún tipo, al menos en la superficie. De hecho, parece que Marte ha sido frío y seco por miles de millones de años, con una atmósfera tan delgada, que toda el agua líquida en la superficie hierve rápidamente lejos del sol, mientras que la radiación ultravioleta reseca el terreno.

La situación parece sombría, pero la investigación que se publica hoy en Science Express revela una nueva esperanza para el planeta rojo. La primera detección definitiva de metano en la atmósfera de Marte indica que todavía está vivo, ya sea en un sentido biológico o geológico, según un equipo de la NASA y de científicos universitarios.

“El metano es rápidamente destruido en la atmósfera marciana en una variedad de formas, por lo que nuestro descubrimiento de importantes plumas de metano en el hemisferio norte de Marte en el año 2003 indica algún proceso de liberación de gas”, dice el autor principal Michael Mumma del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. “A mediados de verano en el norte, el metano es liberado a una tasa comparable a la masiva liberación de hidrocarburos en los rezumaderos de Coal Oil Point en Santa Barbara, California”

Derecha: El concepto artístico de una posible fuente geológica de metano en Marte: las aguas subterráneas, el dióxido de carbono y el calor interno del planeta se combinan para liberar el gas. [animación]

El metano, formado con cuatro átomos de hidrógeno ligados a un átomo de carbono, es el principal componente del gas natural en la Tierra. Es de interés para los astrobiólogos porque gran parte del metano de la Tierra proviene de los organismos vivos al digerir sus nutrientes. Sin embargo, no es necesaria la vida para producir el gas. Otros procesos puramente geológicos, como la oxidación de hierro, también liberan metano. “En este momento, no tenemos suficiente información para saber si la biología o la geología – o ambas – es la causa de producción de metano en Marte,” dice Mumma. “Pero nos dicen que el planeta sigue vivo, al menos en un sentido geológico. Es como si Marte nos desafiara, diciendo, oye, a ver si sabes lo que esto significa.””

Si vida microscópica en Marte está produciendo el metano, es probable que se encuentre muy por debajo de la superficie marciana, donde está todavía lo suficientemente caliente como para contener agua líquida. El agua líquida, así como las fuentes de energía y un suministro de carbono, son necesarios para todas las formas conocidas de vida.

“En la Tierra, los microorganismos crecen entre 2 y 3 kilómetros por debajo de la cuenca de Witwatersrand en Sudáfrica, donde la radiactividad natural divide a las moléculas de agua en hidrógeno molecular (H2) y oxígeno (O). Los organismos usan el hidrógeno para producir energía. Podría ser posible para organismos similares sobrevivir durante miles de millones de años por debajo de la capa de permafrost en Marte, donde el agua es líquida, la radiación suministra energía, y el dióxido de carbono proporciona el carbono”, dice Mumma.

“Los gases, como el metano, que se acumularon en esas zonas subterráneas, podrían ser liberados a la atmósfera cuando los poros o fisuras se abren durante las estaciones más calurosas, conectando las zonas profundas con la atmósfera en las paredes de cráteres o cañones”, dice.

“Los microbios que producen metano a partir de hidrógeno y dióxido de carbono fueron una de las primeras formas de vida en la Tierra”, destaca Carl Pilcher, director del Instituto de Astrobiología de la NASA, que en parte apoyó la investigación. “Si alguna vez existió vida en Marte, es razonable pensar que su metabolismo podría haber participado pudo haber estado involucrado en la formación de metano en la atmósfera marciana a partir del dióxido de carbono.”

Arriba: Este gráfico muestra una de las formas en las que el metano se destruye en la atmósfera marciana: las moléculas son rápidamente separadas por la radiación ultravioleta solar. Dado que el metano no dura mucho tiempo en el medio ambiente marciano, todo el metano encontrado tiene que haber sido producido recientemente. [animación]

Sin embargo, es posible que un proceso geológico en Marte produzca metano, ya sea ahora o eones atrás. En la Tierra, la conversión de óxido de hierro (herrumbre) en el grupo de los minerales serpentinos crea el metano, y en Marte, este proceso puede continuar usando el agua, el dióxido de carbono, y el calor interno del planeta. Otra posibilidad es vulcanismo: Aunque no hay pruebas de que actualmente haya actividad volcánica en Marte, el metano antiguo atrapado en “jaulas” de hielo llamadas clatratos podría ser puesto en libertad.

El equipo encontró metano en la atmósfera de Marte observando cuidadosamente el planeta durante varios años marcianos (y todas las estaciones del año marciano) utilizando espectrómetros adjuntos a telescopios en las instalaciones del Telescopio Infrarrojo de la NASA, gestionado por la Universidad de Hawai, y el telescopio WM Keck, ambos en Mauna Kea, Hawaii.

“Hemos observado múltiples mapas y plumas de metano en Marte, uno de los cuales liberó unas 19,000 toneladas métricas de metano”, dice Gerónimo Villanueva de la Universidad Católica de América en Washington, DC. Villanueva se encuentra en el centro Goddard de la NASA y es co-autor del artículo. “Los penachos se emitieron durante la temporada más caliente – la primavera y el verano – tal vez porque el permafrost que bloqueaba las grietas y fisuras fue vaporizado, permitiendo al metano filtrarse hacia el aire marciano. Curiosamente, algunas fumarolas tenían vapor de agua, mientras que otras no”, dice.

Arriba: El metano se encuentra en penachos de la atmósfera marciana durante la temporada de verano del norte. Crédito: Trent Schindler / NASA [animación]

Según el equipo, los penachos se observaron más en las áreas que muestran evidencia del antiguo hielo superficial o agua corriente.

Se requerirán futuras misiones, como el Laboratorio de Ciencia en Marte de la NASA, para descubrir el origen del metano marciano. Una forma de saber si la vida es la fuente de gas es por la medición de isótopos. Los isótopos pesados son versiones de un elemento; por ejemplo, el deuterio es una versión más pesada del hidrógeno. En las moléculas que contienen hidrógeno, como el agua y el metano, el deuterio raras ocasiones, sustituye a un átomo de hidrógeno. Dado que la vida prefiere utilizar los isótopos más ligeros, si el metano tiene menos deuterio que el agua liberada de la misma zona en Marte, podría ser un signo de que la vida es la que produce el metano.

Sea cual sea el futuro revelado por la investigación – la biología o la geología – una cosa es evidente: Marte no está tan muerto, después de todo.

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Un hallazgo en Marte, tal vez, pero no de vida

Posted by keithcoors_00 en 10 agosto, 2008

Después de un fin de semana de rumores de que la Casa Blanca había sido informada de un importante descubrimiento sobre la posibilidad de vida en Marte, la NASA convocó a una apresurada conferencia de prensa telefónica el martes pasado para anunciar la tentativa identificación de una clase de minerales que no tiene nada que ver directamente con la habitabilidad de Marte.

“Hoy estamos aquí para anunciar un no-anuncio”, dijo Michael Meyer, científico en jefe para el Programa de Exploración de Marte. Los no-hallazgos provienen de datos de la Phoenix Mars Lander, que está estudiando si las llanuras septentrionales de Marte podrían haber sido habitables. La nave espacial no está diseñada para buscar vida, pasada o presente.

Aunque no ofrece mucha idea sobre las perspectivas de vida marciana, los minerales, llamado percloratos, son interesantes para los científicos porque podrían ofrecer una nueva vía de reacciones químicas para explorar la geología del planeta y su historia climática.

Los Percloratos, que son sales minerales que contienen cloro y oxígeno, no se habían detectado con anterioridad en Marte. Los científicos se sorprendieron cuando los signos de percloratos se presentaron en junio en un análisis químico del suelo marciano mezclado con agua.

Un experimento complementario que vaporiza una muestra de suelo detectó un soplo de oxígeno a altas temperaturas, que puede haber sido puesto en libertad a partir de los percloratos. La presencia de percloratos habría sido confirmada si el experimento también detectaba cloro, pero debido a que los científicos no estaban esperando percloratos, no se calibró ese instrumento para buscar cloro.

Los análisis de una segunda muestra de suelo de nuevo mostraron signos de percloratos en el experimento de química húmeda, pero no se detectó cloro cuando el suelo se vaporizó. Eso no excluye percloratos, debido a que algunos percloratos mantienen herméticamente a los átomos de cloro.

Debido a los resultados experimentales no concluyentes, los científicos no hablaron sobre los datos sobre percloratos en anteriores conferencias de prensa. También se mostraron vacilantes porque no habían descartado la posible contaminación procedente de la Tierra, incluidos los percloratos en el cohete de combustible que levantó la nave espacial al espacio. (El motor utilizado para suavizar el decenso de la Phoenix a la superficie de Marte no utiliza perclorato como combustible.)

Luego, el viernes el sitio Web del Aviation Week, una revista especializada, informó, que “La Casa Blanca ha sido alertada por la NASA sobre los planes para hacer un anuncio pronto sobre los importantes nuevos descubrimientos de la Phoenix Lander con relación al potencial para la vida en Marte. ”

Eso alimentó más la especulación, y los científicos de la misión Phoenix Marte dijeron que tomaron el camino de compartir sus hallazgos no confirmados para acallar los rumores. Un portavoz de la NASA dijo que la Casa Blanca no había sido informada.

Peter H. Smith, un científico en la Universidad de Arizona y principal investigador de la misión Phoenix Marte de la NASA, dijo que las sales de perclorato se mantuvieron relativamente estables y que su presencia no supone un impedimento a los posibles formas de vida. Algunas bacterias en la Tierra incluso comen percloratos como alimento.

“En sí mismo, no es ni bueno ni malo para la vida,” dijo Smith.

Desde el NY Times
Por KENNETH CHANG
Traducción: KC

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Marte y Alaska ¿son similares?

Posted by keithcoors_00 en 18 julio, 2008

Poco podían saber los profesores de geología de la Universidad Bucknell Craig Kochel y Jeffrey Trop, mientras estaban trabajando en Alaska, que pronto habrían de predecir una de las más importantes observaciones planetarias que jamás se ha hecho.


El par de investigadores se encontraba en Alaska en un
viaje de ocho días en julio de 2006, estudiando características geológicas y los procesos que las crean. A medida que estudiaron las fotografías tomadas de los alrededores, algunas características capturaron la atención de Kochel. Él pensó que eran extrañamente familiares, y luego se dio cuenta de que le recordaba las imágenes que había visto cuando trabajaba en las misiones Viking a Marte en la década de 1970.

Kochel y Trop caminaron para que las fotografías fuesen tomadas con vistas a un glaciar. Enfocando hacia unas formaciones triangulares de tierra llamadas “fans” sellaron el acuerdo: Observaron que eran sorprendentemente similares a fotografías tomadas en Marte.

Misterio resuelto

Aunque generalmente los geólogos pueden decir lo que configura el paisaje que nos rodea, constituyó un misterio las características casi marcianas encontradas en Alaska.

Las condiciones en Marte son bastante diferentes a cualquier cosa experimentada en la Tierra. Por ejemplo, Marte es mucho más frío que incluso el Ártico – la media de temperatura marciana es -81 grados F (-63 grados C) – y la presión atmosférica del planeta es inferior a la de la Tierra. Sin embargo, para las mismas características presentes tanto en la Tierra como en Marte, los dos profesores sospecharon de procesos similares que las han causado.

Tenían poco más de una semana en Alaska para descubrir lo que creó los glaciares y los “fans”.

Durante este tiempo se las arreglaron para ver una cantidad impresionante de 289 eventos, entre ellos caídas de rocas e inundaciones. La mayor parte de estos eventos fueron la nieve y las avalanchas de hielo. La frecuencia de estas avalanchas sorprende a los científicos, quienes razonaron que el cambio climático es la causa más probable. Como la temperatura aumenta, los glaciares retroceden y crean grandes áreas donde el hielo se ha separado. El material puede caer en estas grietas y dar lugar a aludes. Esto estaba creando las características vistas en Alaska, y tal vez lo mismo había ocurrido en Marte.

Ejemplo sorprendente de la predicción

Conscientes de la importancia de este descubrimiento, Kochel y Trop presentaron sus conclusiones en la reunión sobre ciencia lunar y planetaria de la NASA. Sus comparaciones se basaron en fotografías más antiguas de Marte, pero la cámara HiRISE a bordo del orbitador Mars Reconnaissance de la NASA estaba enviando nuevas imágenes que confirmaron la idea de aludes en Marte.

Trop y Kochel explicaron que con un poco de suerte y una buena oportunidad, sería posible obtener de fotografías de aludes marcianos.

Sorprendentemente, poco después el vehículo orbital envío las imágenes de un flujo de avalanchas de hielo en acción en Marte. Trozos de hielo, polvo y posiblemente rocas se estrellaron en la parte baja desde las zonas escarpadas altas, enviando nubes de material fino hacia arriba. La nube fue de aproximadamente 590 pies (180 metros) de ancho. La causa exacta de la avalancha no se conoce con certeza, pero puede ser debido a que el sol ha calentado las capas de hielo.

Esta fue la primera vez que un alud se ha observado en otro mundo, y fue la perfecta confirmación de las ideas de Kochel y Trop.

Valiosas investigaciones

Estudios como este nos ayudan a comprender los cambios que se producen durante los períodos de variación climática. También muestran que, aunque los planetas como la Tierra y Marte son lugares muy diferentes, en muchas formas pueden ser sorprendentemente similares.

Los detalles de este documento también serán de interés para astrobiólogos. La búsqueda de agua en otros mundos se piensa que es un paso clave hacia la búsqueda de la vida, y entender cómo funciona el ciclo del agua que tiene lugar en Marte ayudará a los científicos a hacer predicciones más precisas. Empatando el agua con un mundo dinámico que experimenta cambios en su paisaje, Marte se ve aún más prometedor para la vida.

El trabajo de investigación de Kochel y Trop se publicó en el número de Julio de la revista Icarus.

Por Lee Pullen
Astrobiology Magazine
Traducción KC
Desde Space.com

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