Ahuramazdah

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Escéptico ¿De dónde vienes y a dónde vas?

Posted by keithcoors_00 en 30 noviembre, 2011

Lo mejor es salir de la vida como de una fiesta, ni sediento ni bebido.

Aristóteles


Recientemente una forista del blog Nueva Frontera (plataforma WordPress) me hizo unas preguntas bastante amables como resultado de una intervención mía en la entrada denominadaYa no queda más tiempo, de la autoría de un tal José García Álvarez. Reproduzco algunas partes del texto de esta entrada. Dice Don José:


Hace ya 36 años que entré en contacto personal con Seres Superiores procedentes de otros mundos y asumí la Misión que Ellos me encomendaron: Avisar de los hechos que iban a desarrollarse en el tiempo futuro e invitar a todos aquellos a los que llegaran mis palabras a reflexionar y, si era preciso, a cambiar de conducta, para dar a sus vidas un sentido más positivo de cara al final de un Ciclo cósmico en este planeta y a una renovación en su Humanidad.

Los Sabios Siderales, tras el impulso ascensional que dio Jesús el Cristo, conscientes de que en orbes como éste, cercanos aún al proceso larvario, en cada final de Ciclo suele haber un enfrentamiento masivo entre el Bien y el Mal, quisieron ofrecer a cada hombre de este planeta, con la suficiente anticipación, una serie de mecanismos, conocimientos y señales que le permitieran decidir, libremente, en qué bando quería militar, ateniéndose después a las consecuencias.

La obra del Mal ha llegado a destruir, en la gran mayoría, el amor y el deseo de caminar hacia la sabiduría y las cosas del Espíritu. Su forma de operar ha sido tan nefasta, que nadie se podrá salvar de los efectos justicieros de los elementos desencadenados, los jinetes apocalípticos, excepto los Elegidos. De nada ha servido, para esta generación impía, el alertar a las 7 Iglesias, el abrir los 7 Sellos, el resonar de las 7 Trompetas y el mostrar la impregnación de las 7 Copas. Ahora, YA NO QUEDA MÁS TIEMPO. El Juicio está, pues, por celebrarse, y cada hombre obtendrá su veredicto.

Desgraciadamente, el tiempo que había sido concedido a esta generación, ya se ha terminado.



He puesto en el sitio de Nueva Frontera varios comentarios a este texto, algunos de los cuales pueden verse al final de esta entrada, pero mi comentario inicial, el que da origen a lo que deseo expresar aquí en Ahuramazdah, fue el siguiente:


¿Que le pasaría a los creyentes si se enteraran que dios es un concepto creado por los hombres?

Bueno, pues lo más probable es que, en ausencia de pruebas fehacientes de la existencia de dios (excepto las que dudosamente otorga la fe, o lo que es lo mismo, dogmatismo a la enésima potencia), dios sea una creación humana para acoplar varios procesos mentales a una explicación fácil de entender. Psicología evolutiva, patrones morales y otros conceptos neurológicos y psicológicos fundamentan esta verdad: Los hombres creamos a los dioses, y no al revés.

¿Se va a acabar el mundo? Sí, pero ni siquiera el más listo o iluminado sabe exactamente cuando. Lo más seguro es que se acabe cuando el sol se convierta en una supernova. Y para eso faltan unos 5 mil millones de años.

Pero de que el terror es un acicate muy valioso para los charlatanes o los ambiciosos del poder, lo es. Y esta entrada es terrorismo cibernético puro.



Después de este comentario la forista referida me lanzó estas preguntas por via privada:


1. Siempre me he preguntado ¿Cómo una persona puede vivir sin creer en Dios?

2. Si tu no crees en Dios ¿quien eres o de donde vienes?

3. ¿Cuando mueras a donde vas?

4. ¿Qué proposito tiene vivir?

5. ¿Qué te llevo a esa conclusion? (Se refiere a que mencioné que he llegado a la conclusión de que el concepto de dios no es estrictamente necesario en la vida de nadie)


Confieso que sus preguntas me hicieron reflexionar mucho más que las bobadas sobre los seres de otros mundos del texto de Don José. Por ello me he animado a publicar mis respuestas en seguida:


¿Cómo una persona puede vivir sin creer en Dios? Tan simple como vivo mi vida, como la viven y han vivido miles de ateos y escépticos en la historia de este mundo. Como la vivieron hace unos millones de años TODOS nuestros antepasados en África.


¿Quien eres o de donde vienes? Una pregunta no invalida a la otra, así como las posibles respuestas no se contraponen. Yo soy yo y no hay nadie como yo. Tengo muchas cosas en común con mucha gente y muchas más con casi el 99% de organismos superiores (mamíferos y reptiles) que viven en esta Tierra. Pero NADIE es igual a mí. Soy el producto de una larga cadena de transformaciones en la materia que se originó en una supernova, hace unos cuantos miles de millones de años. Así que soy humano por accidente pero vengo de una supernova (quizás de varias), pues la materia de la que estoy hecho se originó allí.


¿Cuando mueras a donde vas? A ningún lado en especial, en el corto plazo después de mi muerte, pero espero que en el mediano y en el largo plazo la materia que me compone se recicle y le sea útil a alguien más, quizás a otros seres.


¿Qué proposito tiene vivir? Aún si se cree en dios, esta pregunta resulta muy difícil de responder, en especial por la serie de prejuicios que aprendemos y recibimos como “normales” en el seno de las sociedades modernas. Pero yo tengo mi propia respuesta. El propósito principal de mi propia vida es preservar y mejorar la especie, así como el entorno que me rodea.


¿Qué te llevo a esa conclusion? Básicamente mi propia comprensión de la vida. Pero comprender la vida no sólo es comprender la humana, sino toda la que es posible comprender. Y toda la vida que se puede comprender tiene, desde mi punto de vista, ese mismo propósito principal. Los demás conceptos se derivan de la comprensión del funcionamiento de este universo. Debo reconocer que la mía está lejos de ser una comprensión completa, ni perfecta, pero siempre es posible adquirir nuevos conocimientos y perfeccionar la comprensión. Una vida puede seguir cumpliendo su propósito sin la necesidad de un dios que la guíe o la apoye (o la castigue o la amenace). Porque he aprendido que tampoco es necesario un dios para que este universo funcione tal como funciona ahora.



Extractos de comentarios de KC a la entrada de José García Álvarez:


El concepto de la existencia de dios te fue dado a través de un adoctrinamiento. Nunca se te dió por experiencia propia. Visto así, dios puede ser cualquier tontería que quieras que sea. No es como la atracción de la gravedad. Desde que naces la sientes, aunque no creas en ella.


Yo no sufro desengaños por causa de un concepto tan bobo como el de tu “dios”, pero no porque sea incrédulo, sino ESCÉPTICO. Muéstrame una prueba fehaciente de la existencia de tu dios. No recurras a la fe ni a las descalificaciones fáciles. Sólo muestra que dios existe. Haz la difícil tarea de convencer a alguien que te pide pruebas fehacientes. Si lo haces quizás te ganes el premio Nobel… o el Randi, de perdida.


Lo que veo en este mensaje es una sarta de mentiras diseñadas para espantar a los incautos. No se trata de abogar por otra causa que no sea la verdad. Gente que se dice “evolucionada” miente a sabiendas con tal de aumentar sus seguidores… y sus fortunas personales.


No sabes cuanto aprendo al ver los intentos de gente como el autor para convencer a los lectores de que ha estado “en contacto personal con Seres Superiores procedentes de otros mundos”. Aprendo a ver la cara de los mentirosos y embusteros que mencionan semejantes burradas esperando que uno les crea a piés juntillas.


Claro, para el autor yo soy un ente de evolución retrasada. Sólo me gustaría que probara ese contacto que ha tenido con “seres superiores de otros mundos”. Evidentemente es más fácil, MUCHO más fácil emitir ataques ad hominem para denostar mi persona, que demostrar semejante barrabasada. Porque lo más seguro es que lo de su “contacto” sea una soberana MENTIRA.


Imagen de entrada “El Juicio Final” de Miguel Ángel desde Wikipedia.




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Pánico y muerte por contrabandear un cocodrilo

Posted by keithcoors_00 en 27 octubre, 2010

El miedo es un sufrimiento que produce la espera de un mal.

Sigmund Freud



Desde Scientific American
Por John Platt
Traducción: KC



Los contrabandistas de vida silvestre hacen casi cualquier cosa por dinero fácil, incluso escondiendo a un depredador vivo en un avión, sin tener en cuenta el riesgo para el animal o los demás pasajeros. Esta actividad ilegal llegó a una devastadora y absurda situación extrema recientemente cuando un hombre presuntamente intentó transportar de contrabando un cocodrilo vivo en un avión a su salida de la República Democrática del Congo (RDC). El cocodrilo se soltó, la tripulación y los pasajeros entraron en pánico, y el avión se estrelló, matando a 20 personas.


Por extraño que parezca, el cocodrilo sobrevivió al accidente, sólo para ser asesinado a machetazos posteriormente por campesinos locales.


Sólo un pasajero vivió para dar testimonio de los acontecimientos. El sobreviviente no identificado fue entrevistado por la revista africana de noticias con sede en Francia Jeune Afrique, donde dijo que el cocodrilo fue transportado en el avión dentro de una maleta deportiva. Cuando el cocodrilo se escapó, según se informa, los pasajeros corrieron hacia la cabina del piloto, poniendo el avión fuera de balance, afirmó el hombre.


La revista también informó que el cocodrilo habría sido destinado a la reventa, aunque la forma en que el superviviente del accidente sabía de esto no está claro. El incidente ocurrió el 25 de agosto, pero los informes iniciales dijeron que el avión se había quedado simplemente sin combustible.


ITN News colocó un vídeo del lugar del accidente en YouTube.


Ninguno de los informes identificó la especie del cocodrilo, pero la República Democrática del Congo es el hogar de una rara subespecie conocida como el cocodrilo enano del Congo, o de Osborn (Osteolaemus tetraspis osborni).


Foto por Sias van Schalkwyk a través de stock.xchng


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El primer paso hacia la vida sintética

Posted by keithcoors_00 en 27 mayo, 2010

Si me mezclo en la vida, exagero su importancia; y si me alejo de ella, exagero su insignificancia.

Jean Lucien Arréat


Resulta curioso como esta noticia sólo ha trascendido en ciertos ámbitos y no ha llegado a la sociedad como pienso que debería haberlo hecho. Un grupo de investigadores en el Instituto J. Craig Venter en Rockville, Maryland, y San Diego, California, ha logrado crear vida a partir de la síntesis de un genoma desde cero.

En un informe publicado en la revista Science, se describe un experimento notable en  el que los investigadores de este equipo han ensamblado el genoma completo de una bacteria para posteriormente colocar las instrucciones genéticas en otra bacteria. La célula arrancó, y la vida – para casi cualquier definición – se había creado.

Daniel Gibson y sus colegas en el Instituto J. Craig Venter en Rockville, Maryland, lograron sintetizar el genoma de la bacteria Mycoplasma mycoides, que consiste en alrededor de 1.1 millones de pares de bases. Después de haber montado el genoma dentro de una célula de levadura, lo trasplantaron a una célula de una especie estrechamente relacionada, Mycoplasma capricolum. Después que la célula recién hecha se había dividido, la colonia de bacterias que se formó, generó proteínas contenidas como característica única de M. mycoides.

Los científicos ya habían desarrollado muchas formas correctas de sintetizar genes, pero esta técnica proporciona una capacidad sin precedentes para hacer muchos cambios en un genoma de una vez, y añadir los segmentos de ADN que no se encuentran en la naturaleza, que pueden ser diseñados para realizar funciones útiles.

El artículo publicado es el final y más crítico paso hacia la realización de lo que comenzó como una curiosidad entre los científicos del Instituto J. Craig Venter en la década de 1990, cuando muchos de los mismos investigadores lograron por vez primera secuenciar el genoma completo de un organismo auto-replicantes, la bacteria Haemophilus influenzae. Ello dio lugar a la generación de la secuencia completa del genoma más pequeño conocido, consistente en 582.000 pares de bases, que pertenece a otra bacteria, el Mycoplasma genitalium. Esa pequeñez era intrigante y finalmente llevó a Venter a la cuestión filosófica que inspiró la investigación actual – ¿Cuál es el genoma mínimo necesario para crear vida en el laboratorio?

Para el estudio recién publicado, la respuesta resultó ser alrededor de 1 millón, y el artículo referido describe cómo se hizo. El ADN se compone de millones de moléculas conocidas como pares base, algunos de los cuales componen los genes, que cuando son leídos por las enzimas, producen las proteínas esenciales para mantener la vida. Craig Venter intentó construir su propia versión del genoma de M. genitalium, pero la especie se replica lentamente y eso podía haber causado retrasos en su estudio. En su lugar, se volvió hacia la bacteria más grande, pero significativamente más rápida, Mycoplasma mycoides, con 1 millón de pares de bases. Él alimentó el mapa del genoma de M. mycoides en una computadora, mezcló las diferentes combinaciones de los cuatro elementos básicos del ADN – las bases adenina, citosina, guanina y timina – y los reconstruyó en tres etapas. Para asegurarse de que las cuerdas de las bases se alineaban en el orden correcto, él y su equipo conectaron segmentos conocidos de ADN a los extremos de cada pieza, lo que les permitió encontrar y conectarse con sus secciones adecuadas.

Lo interesante del resultado es que aún no se puede crear vida a partir de elementos inertes (ver la entrada ¿Existe el toque de vida?). Finalmente se utilizó una secuancia de ADN creada por elementos inertes y se “sembró” en una célula viva. De cualquier forma, las implicaciones de este logro son enormes. Se puede pensar en crear ciertos segmentos de ADN artíficial, diseñado para tareas específicas (como por ejemplo atacar virus y bacterias dañinas) para sembrarlos en medicamentos “vivos” con un nivel de efectividad nunca antes visto.

Pero esto aún está lejos para la medicina práctica. “Este es un avance maravilloso, pero no inmediato para abrir o habilitar nuevos estudios para la comunidad en general”, dijo James Collins, de la Universidad de Boston, quien señaló que el equipo de Venter ha gastado cerca de 40 millones de dólares para crear la célula sintética. “No tenemos esa cantidad de dinero en la investigación académica.”

Los costos de sintetizar tramos largos de ADN – actualmente cerca de 1 dólar por letra (GATC) – es casi seguro que decrecerá. Pero incluso si los genomas sintéticos se pueden hacer en forma mucho más barata, todavía existe la cuestión de cómo escribir una secuencia. “Tenemos un largo camino por recorrer para realmente desarrollar la comprensión suficiente para construir un genoma operativo desde cero”, dice Collins.



Otra opinión interesante sobre este extraordinario suceso es la que proporciona Olivia Judson del NY Times, cuando afirma que el objetivo de la biología sintética es precisamente el “Diseño Inteligente“, pero no el que se ha acuñado como una contra-hipótesis basada en pésima ciencia, para intentar substituir a la Teoría de la Evolución. Dice Judson:

…la biología sintética, un campo que fue catapultado a la noticias de la semana pasada con el anuncio de que un grupo de biólogos habían fabricado un genoma que no existe en ninguna parte de la naturaleza y la introdujo en una célula bacteriana. El sueño es que algún día seremos capaces de sentarnos y pensar en qué tipo de forma de vida que nos gustaría hacer – y luego diseñar y construirla en la misma forma como creamos un puente o un automóvil.



Con datos tomados de:

http://www.time.com/time/health/article/0,8599,1990836,00.html



http://www.nature.com/news/2010/100520/full/news.2010.253.html



http://www.newscientist.com/article/mg20627622.600-special-report-where-next-for-synthetic-life.html?full=true


http://opinionator.blogs.nytimes.com/2010/05/27/baby-steps-to-new-life-forms/

Imagen desde Science / AAAS

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¿Existe el “toque de vida”?

Posted by keithcoors_00 en 3 agosto, 2009

Solo existen dos cosas importantes en la vida. La primera es el sexo y la segunda no me acuerdo.

Woody Allen

Prosiguiendo con las dudas existenciales que tanto quitan el tiempo (mas no el sueño), una duda que aun me asalta es la que tiene que ver con la posibilidad de dar vida.

Pienso que una de las razones por las que aun se piensa que la presencia de un alma, un espíritu o una esencia intangible la diferencia es lo que hace la diferencia entre lo vivo y lo que no está vivo, es que no ha habido un forma probada y comprobada de fabricar vida a partir de elementos básicos, generando la inclinación a pensar que sólo dios pude “hacer” vida.

Bueno, dios o una especie de divino “toque de vida”.

Yo no sé si exista un toque de vida, pero resulta notable que a pesar de los esfuerzos de científicos como Stanley Miller desde hace más de 50 años, aun no haya sido posible “crear” vida a partir de elementos sin vida. Repasemos los hechos.

  1. Hasta ahora sólo es posible observar el proceso de hacer vida cuando los seres vivos se reproducen o mediante clonación.
  2. Aunque en el experimento de Miller se obtuvo una especie de Sopa Biótica con una gran cantidad de aminoácidos, estos mismos no fueron capaces de replicarse.
  3. El descubrimiento del ADN, no obstante haber sido un avance extremadamente importante para la Ciencia, no trajo consigo la “receta de la vida”: Por si mismo, el ADN no genera vida. Es necesario que una célula viva (¡necesariamente viva!) “interprete” el código genético para reproducirse.
  4. La clonación, aunque es un proceso artificial de creación de nueva vida, forzosamente parte de un óvulo fecundado vivo, al cual se le transfiere la información genética.
Suponemos inteligentemente que la vida se originó en nuestro planeta a partir de esa especie de “Sopa Biótica”, pero no hemos sido capaces de reproducir el proceso para demostrarlo en el laboratorio. Sólo tenemos las evidencias fósiles.

Las primeras pruebas de vida en la Tierra vienen de alfombras fosilizadas de cianobacterias llamadas estromatolitos en Australia que tienen aproximadamente 3,400 millones de años. Pero aunque se sepa con cierta aproximación cuando surgió la vida en la Tierra, aun no se sabe con certeza cómo fue que se formó.

Si partimos del hecho observable que sólo la vida da vida (al estilo de una semilla o una espora), es plausible pensar en la hipótesis conocida como panspermia, que postula que la vida pudo haber llegado desde el espacio exterior. La panspermia sería una teoría siempre y cuando se cumplieran estos requisitos:

  1. Que se pudiese demostrar que una semilla de vida pudiese resistir los ambientes de vacío, baja temperatura y alta radiación que predominan en el espacio exterior.
  2. Que además de resistir esas condiciones no se destruyera totalmente al ingreso a la Tierra
  3. Que hubiese evidencia actual de que la vida existe fuera de esta roca. Vida que además pueda cumplir con las condiciones 1 y 2.
La hipótesis de la panspermia apoyaría el punto del “toque de vida”, pero aun no lo explica. Y no lo explica porque aun no es posible obtener evidencia de la existencia de la “esencia de vida“, alma, ánima, espíritu, energía universal o lo que sea.

Así que la pregunta de esta entrada es. ¿Es posible crear vida en el laboratorio a partir de elementos básicos inanimados? O bien sólo se tiene la alternativa que pareciera estar ligada con el “toque de vida”.

Yo espero que algún día se pueda obtener algún tipo de vida en en laboratorio, aunque los místicos se desgarren las vestiduras diciendo que el hombre se quiere convertir en dios, o bien que desea hacer realidad la fantasía de Mary B. Shelley vertida en su creación “Frankenstein o el moderno Prometeo” (1817). Pero resulta curioso, después de todo que dios sólo tenga sentido de existencia real para aquellos que tienen fe: aun no hay forma de que demostrar la existencia de dios mediante un método independiente de la fe. Al menos la obra de Shelley es real.

Imagen: Miller y su famosa retorta. Desde Wikipedia.
Música recomendada para escuchar mientras se lee la entrada: Frankenstein, por Edgar Winter.

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Vida sintética, el mayor reto de la biología

Posted by keithcoors_00 en 7 enero, 2009

Aprendí que no se puede dar marcha atrás, que la esencia de la vida es ir hacia adelante. La vida, en realidad, es una calle de sentido único.

Agatha Christie (1891-1976) Novelista inglesa.




Alguien dijo que el siglo XX fue el siglo de la física, pero que el siglo XXI sería el siglo de la biología. Ambas ramas de la ciencia han dado pasos agigantados y el ganador de la carrera aún no se define.

Lo que es cierto es que la física está por dar un paso enorme con los resultados que se esperan una vez que opere el LHC, pero la biología (en especial la genética) está a una nariz de distancia.

Recientemente la revista Nature escogió el método de 2008, el cual correspondió a un desarrollo conjunto entre físicos, ingenieros y biólogos. Los logros más espectaculares de la nanoscopía se esperan en el campo de la biología molecular. Pero Nature también hace mención de un método que puede dejar con la quijada colgada a más de uno.

El mayor reto a largo plazo para la biología es es el diseño de un organismo vivo con un genoma mínimo, libre de redundancias, afinado para realizar ciertas funciones. El reto a corto plazo radica en el montaje un genoma completo, genes no esenciales y todo lo demás, a partir de productos químicos en bruto.

En 2008, se lograron avances técnicos para el montaje del genoma. J. Craig Venter y sus colegas utilizaron una estrategia de recombinación in vitro para recombinar casetes de 24 kb de oligonucleótidos en grandes módulos y luego se trasladó a la levadura para los pasos de recombinación finales para obtener los 582.9 kb del genoma de

Mycoplasma genitalium (Science 319, 1215-1220, 2008 ). Del mismo modo, el grupo liderado por Mitsuhiro Itaya ensambló los 134.5 kb de genoma de los cloroplastos de arroz con una estrategia de recombinación in vivo en el que los clones dominó de 4-6 kb se montaron en Bacillus subtilis (Nat. Methods 5, 41-43; 2008).

Los científicos deberán probar estos genomas para verificar su funcionalidad, para dar el siguiente paso hacia la biología sintética. Lógicamente, esta perspectiva de crear vida bajo pedido es motivo de preocupación y, como cualquier tecnología, puede evocar escenarios de horror, pero también tiene un enorme potencial para la comprensión de la biología y el aprovechamiento de su poderío para la tecnología y la medicina.

De seguro, cuando se enteren de los logros de estos métodos, algunos detractores de la ciencia se desgarrarán las vestiduras, y grupos radicales religiosos y de otra índole (proteccionistas y promotores de la nueva era) estarán al pendiente para denunciar megaconspiraciones mundiales diseñadas para crear el “humano alternativo sintético” o cualquier otra fascinante criatura salida de su siempre prolífica imaginación.

Como escéptico siempre mantendré una postura crítica hacia desarrollos potencialmente peligrosos, pues siempre dependerán de la ética de los tomadores de decisiones. Sin embargo mantengo un buen margen de confianza en que los resultados de estas investigaciones de punta traerán beneficios sustanciales para el logro de mejores condiciones de vida en esta tierra, y de mejores tratamientos médicos para enfermedades que han sido tradicionalmente ineludibles.

Imagen: Médico rural. Desde la colección de LIFE.


Actualización. Junio de 2010

El 27 de mayo de 2010 se publicó en este espacio la entrada titulada El primer paso hacia la vida sintética, en la que se aborda el tema de la reciente elaboración de un genoma de bacteria a partir de material inerte.

Se invita a los lectores a ver este nuevo capítulo en la historia de la vida sintética.

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