Ahuramazdah

El Weblog sin dogmas

Archive for 30 enero 2010

Luna y Marte muy cerca de nosotros

Posted by keithcoors_00 en 30 enero, 2010

Casi no quedan manchas blancas en el planeta. Los territorios inexplorados ya sólo quedan bajo la tapa de los sesos.

Hans Reimann

Esta semana, la Tierra y Marte tienen un encuentro cercano. El 27 de enero, el Planeta Rojo se encontró a una distancia de tan sólo 99 millones de kilómetros y se ve más grande con el ocular de un telescopio que en ninguna otra ocasión entre 2008 y 2014.
El diámetro de 14 segundos de arco del disco del planeta permanecerá sin cambios durante aproximadamente una semana, dejando de ese modo el escenario preparado para hacer buenas observaciones.


La Tierra y Marte tienen encuentros cercanos aproximadamente cada 26 meses. Sin embargo, algunos encuentros son más cercanos que otros. En 2003, por ejemplo, la distancia entre Marte y la Tierra fue de apenas 56 millones de kilómetros, la distancia mínima en un período de 60.000 años. El mundo entero se detuvo para mirar el evento mientras los medios de comunicación lo anunciaban. La distancia este año es casi el doble de grande, y los astrónomos profesionales no lo consideran un evento particularmente notable.


Pero a simple vista el espectáculo es asombroso aún. Aquí comparto con mis lectores estas fotografías de esta conjunción memorable tomadas anoche. El punto rojizo a la izquierda de la Luna es Marte.
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Roger Dean y Avatar ¿influencia o plagio?

Posted by keithcoors_00 en 26 enero, 2010

La finalidad del arte es dar cuerpo a la esencia secreta de las cosas, no el copiar su apariencia.

Aristóteles


Confieso que no estaba muy dispuesto a ver la reciente película épica de James Cameron “Avatar”, pero me sorprendió ver que el domingo 17 de enero de este año, esta película se llevó el Globo de Oro como la mejor cinta dramática del 2009 durante la entrega que organiza la Asociación de Prensa Extranjera de Hollywood.


Tradicionalmente este premio ha sido la antesala de la entrega de Óscares por la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de los EE.UU. Así que siendo cinéfilo, me dispuse a ver la mentada cinta, en glorioso 3D, esperando ver algo que captase mis sentidos.


No voy a hacer una reseña más de la cinta, que tiene una excelente dosis de efectos especiales digitales, una trama de esperarse (la eterna lucha del bien contra el mal), y los elementos esenciales para hacerla un éxito de taquilla. Lo que quiero comentar en esta entrada es la innegable similitud entre los dibujos artísticos de Roger Dean, quien ilustró las portadas más famosas de grupos de rock progresivo desde la década de 1970, como Yes, Osibisa, Uriah Heep, Asia, ABWH, y otros, con los diseños de fondos y escenarios del planeta Pandora. Incluso los seres que son presentados ahí son muy similares a los diseñados por Roger Dean.



Juzguen ustedes mis queridos lectores:


Esta es la contraportada del disco Yesterdays del grupo Yes, editado en 1975



Esta es la imagen del interior del disco Close To The Edge, también de Yes, editado en 1972.



Y esta es parte de la portada del disco Yessongs, Primer disco en vivo de Yes, editado en 1973.


Esta es una imagen tomada desde: http://www.scifiscoop.com/wp-content/uploads/2009/10/avatar_concept_art-3.jpg.  Es una panorámica del diseño de ambientación de Pandora, el planeta casi terrestre en el que abunda el Ununbio, un metal más pesado que el Uranio (número atómico 112), que en la tierra sólo puede obtenerse mediante síntesis, a una tasa de producción de pocos nanogramos por millón de dólares.


Como se puede ver, la similitud está en las pieles coloreadas de los humanoides, las cascadas por doquier, los árboles retorcidos y la bruma, así como la forma de la copa de los árboles con las “islas” de Dean en la portada de Yessongs.



Hasta aquí sólo hay similitudes, pero veamos más:



Estas son la contraportada y la portada del disco Keys to Ascention, también de Yes, editado en 1996.



Y esta es una contraportada del disco Union, también de Yes, editado en 1991. La ilustración fue bautizada como “Tsunami” por Dean.


Esta es una toma del sitio sagrado de los Na’vi, en el que un árbol tiene una especie de conexión con las “almas” de los muertos y con la deidad principal de Pandora. Aquí no sólo hay similitud sino casi una copia de la idea de Dean.



Otra idea casi clonada de la genialidad de Roger es la de las islas flotantes:



Esta es parte de la portada del disco An Evening of Yes Music Plus, del grupo Anderson, Bruford, Wakeman and Howe (ABWH), editado en 1994.




Estas dos ilustraciones pertenecen a portadas de discos y artistas que desconozco, pero son obras de Dean.



Estas son las islas flotantes de Pandora. ¿Clonación artística?


Por último, algunos seres de la imaginación del buen Roger:



Portada de un disco del grupo Budgie.





Estas tres ilustraciones también son de discos y artistas que desconozco, pero de la autoría de Dean.



Uno de los seres de Pandora, montado por Neytiri.

No dispongo de imágenes de los seres voladores de la película, pero quienes la vieron entenderán que hay más que similitud entre estos y los dibujos de Dean, como el colorido y forma de las alas.



Para finalizar la serie de imágenes, dejo esta de Dean:


Portada del disco Demons and Wizards del Grupo Uriah Heep, editado en 1972. Esta ilustración contiene una alegoría sexual bastante divertida, pero la idea de Dean sobre las cascadas místicas y mágicas entre montañas y pedruzcos parece replicarse en Avatar.



Lo más impactante de todo este asunto es que Roger Dean NO tuvo créditos en esta película, de acuerdo con el blog de Darrell Markewitz, en el que se indica que Cameron específicamente negó que Dean hubiese sido una fuente de inspiración. ¡Que descaro!


Para los que vivimos el auge de la música y arte progresivos de la década de 1970, resulta decepcionante ver que James Cameron no haya dado crédito a Roger Dean. La influencia es más que clara y nos gustaría ver que el excelente trabajo de Roger Dean fuese reconocido por Cameron y por los espectadores de esta película que de seguro arrasará con los récords de taquilla… y quizás con los Óscares. Sería genial que Roger Dean se llevase un Óscar por su influencia artística.


Remito al sitio de Roger Dean en el que se hace una elegante observación de la cantidad de notas en internet que tratan sobre este plagio (o influencia): (ver Actualización al final de la entrada) http://www.google.com/search?q=avatar+roger+dean



Otro bloguero que encontró similitudes en los Na’vi de Avatar y los personajes de una tira cómica: http://themonkeymind.livejournal.com/35638.html


Más sobre Dean y Avatar:


http://fortegaverso.blogspot.com/2009/12/avatar-roger-dean-yes.html
http://blogvecindad.com/el-arte-visual-de-avatar-se-inspiro-demasiado-en-roger-dean/2009/12/15

Imagen de entrada: La bella Neytiri, tomada desde el sitio oficial de Avatar (http://www.avatarmovie.com), al igual que las demás imágenes de la película, excepto donde se especifica.

Actualización.

Apenas ayer estaba activa la liga del sitio de Roger Dean con el título: “What the world is saying about Avatar”, pero hoy ya no aparece en el sitio de Roger, así que recuperé una captura de pantalla que puede verse a continuación:

De Ahuramazdah
La liga que llevaba a este sitio, citada en el cuerpo de la entrada, se ha redirigido hacia la búsqueda que se sugiere en el sitio de Roger: http://www.google.com/search?q=avatar+roger+dean

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Nuevos cálculos predicen masivas estrellas de quarks

Posted by keithcoors_00 en 24 enero, 2010

Si conociéramos el verdadero fondo de todo tendríamos compasión hasta de las estrellas.

Graham Greene



Desde PhysicsWorld
Por Jon Cartwright
Traducción: KC


Para una gran estrella, la muerte es un poco como un apretón. Una vez que se gasta su combustible nuclear, su núcleo se colapsa, provocando una dramática explosión de supernova que expulsa sus capas exteriores. Lo que queda es una fría y apretada esfera llamada estrella de neutrones que, si es suficientemente masiva, hace del colapso final un agujero negro.


La enorme presión dentro de las estrellas de neutrones significa que todos los electrones y los protones se han unido, y tan sólo permanecen neutrones. A veces, de acuerdo a la teoría, cerca del centro estos neutrones se descomponen en un mar de quarks, o la llamada materia de quarks extraños. Una teoría reciente implica que esta materia podría formar un estado base estable de la materia nuclear – lo que sugiere la existencia independiente de las “estrellas de quarks”.


Las evidencias de las estrellas de quarks son aun escasas, con sólo un puñado de candidatas observadas. Sin embargo, nuevos cálculos de un grupo internacional de teóricos despliegan una mejor imagen de la naturaleza de las estrellas de quarks, y sugieren que podrían ser más fáciles de detectar que lo que se pensaba anteriormente. “La principal conclusión de nuestro trabajo es que hay una firma clara para la detección de posibles estrellas de quarks – y por lo tanto, de materia estable de quarks extraños”, dice el autor Aleksi Vuorinen de la Universidad de Bielefeld en Alemania.



Aplicando la teoría de perturbaciones

Vuorinen unió fuerzas con Aleksi Kurkela en la ETH de Zurich en Suiza y Paul Romatschke en la Universidad de Washington en Seattle para examinar cómo la presión de la materia de quarks extraños depende de su densidad – una relación descrita por la “ecuación de estado” de la estrella. Los físicos han estudiado esto antes, pero sólo con modelos muy simplificados de las interacciones de quarks. En cambio, el grupo de Vuorinen ha empleado la teoría de perturbaciones – una técnica que se aproxima a las soluciones matemáticas de manera gradual, que en conjunto es mucho más precisa.


El resultado podría sorprender a otros físicos. El pensamiento actual es que las estrellas de quarks deben ser menores que las estrellas de neutrones, y de hecho que las estrellas compactas por arriba de cierto tamaño – típicamente alrededor del doble de la masa de nuestro sol, o dos masas solares – deben ser estrellas de puros neutrones sin núcleo de quarks. Sin embargo, el grupo Vuorinen concluye casi lo contrario: que las más grandes estrellas de quarks pueden ser más grandes que las estrellas de neutrones, tal vez hasta 2.5 masas solares. En otras palabras, como señala Vuorinen, la detección de una estrella compacta, con una masa de cerca de ese límite sería un “indicio” de una estrella de quarks.


Esa sería una detección de gran interés para los astrofísicos, porque sería abrir una ventana sobre las propiedades de la materia de quarks extraños. A diferencia de la materia de quarks calientes, o un “plasma de quarks y gluones”, que puede ser estudiada en los aceleradores de partículas como el 120% Hadron Collider del CERN, en la actualidad la materia de quarks extraños es imposible crear en el laboratorio.



Conclusiones polémicas

Thomas Schaefer, un físico de quarks en la Universidad Estatal de Carolina del Norte en los EE.UU., piensa que es un “artículo muy interesante”, aunque dice que algunas de las conclusiones serán objeto de controversia. “De hecho, tienden a estar de acuerdo con lo que los autores dicen [respecto al tamaño potencial de las estrellas de quarks]”, añade.


Pero otros no están tan seguros. Mark Alfordat de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, señala que la teoría de perturbaciones utilizada por el grupo de Vuorinen sólo es verdaderamente exacta cuando los quarks son millones de veces más densos que en estrellas de neutrones reales. “Cuando hablan de estrellas de neutrones, están extrapolando sus cálculos hacia una región que no es confiable”, dice. “Sin embargo, esta es una mejora con respecto a lo que estaba disponible antes … este trabajo es en realidad un verdadero paso adelante”.



Ver imagen más detallada.


El estudio está disponible como un borrador en arXiv.

Acerca del autor: Jon Cartwright es un periodista independiente con sede en Bristol, Reino Unido

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100k visitas!

Posted by keithcoors_00 en 23 enero, 2010

Hoy sábado 23 de enero de 2010, Ahuramazdah en WordPress llegó a sus primeras 100,000 visitas.

Esto es motivo de júbilo para los editores del blog sin dogmas, y acicate para seguir publicando en estos espacios las ideas sobre escepticismo, pensamiento crítico, ciencia y tecnología.

Gracias a mis fieles lectores, al día de hoy, después de 646 días de haber sido creado, este blog acumula un impresionante promedio de 154 visitas diarias, con un máximo de 1,369 visitas el lunes 31 de agosto de 2009.

Saludos desde el espacio entre el cero y el uno.

Imagen: Dunas de Marte, http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/iotd.html

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El sismo de Haití no sorprendió a todos

Posted by keithcoors_00 en 23 enero, 2010

Dadme un punto de apoyo y moveré la tierra.

Arquímedes



Desde Scientific American
Por Katherine Harmon
Traducción: KC



Por supuesto que Arquímedes no se refería a moverla en forma oscilatoria, como sucede en los terremotos. Pero algo de cierto hay en su petición: La superficie de tierra se mueve y se contorsiona porque está apoyada sobre placas que viajan sobre un mar de magma, y su movimiento se aprecia sólo en escalas grandes de tiempo o en eventos violentos. Aquí presento la traducción de este artículo bien documentado, con un comentario al final.

Aunque las predicciones sísmicas funcionan en escalas geológicas de tiempo y pueden perder grandes terremotos por décadas, un experto dijo a principios de enero que un temblor en Port-au-Prince era una preocupación más importante que un deslizamiento en la falla de San Andrés.


La devastadora magnitud 7.0 del terremoto que arrasó Haití el martes 12, que se informa ha matado a miles, no ha tomado a todos por sorpresa.


En una entrevista la semana pasada derivada de una historia sin relación, Robert Yeats, un profesor emérito de ciencias de la tierra en la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis y co-autor del artículo “Terremotos Escondidos” de junio de 1989 en Scientific American, dijo que la inminencia de un gran terremoto en la costa Oeste le preocupaba mucho menos que uno “grande” que pudiese ocurrir en Haití, debido a la falla enorme cerca de la ciudad capital de Port-au-Prince y el bajo nivel de preparación para terremotos impulsado por la pobreza. “Si tienen un terremoto en esta falla que corre a través de Port-au-Prince, “el número de muertos podría ser enorme”, dijo el 6 de enero.


La falla, conocida como de Enriquillo-Plaintain Garden, corre a unos 16 kilómetros de Port-au-Prince y se encuentra en la intersección de las placas tectónicas de América del Norte y del Caribe, que se deslizan lentamente uno sobre la otra. Este movimiento crea una falla de deslizamiento repentino, de la misma naturaleza que la falla de San Andrés en California, donde las placas de América del Norte y del Pacífico, se deslizan en direcciones diferentes. Y como la de San Andrés, la falla Enriquillo-Plaintain Garden ha estado acumulando presión.


“La falla ha estado más o menos atorada durante 200 años”, explicó el sismólogo Roger Musson de la British Geological Survey a la revista TIME. En esta zona, donde la placa del Caribe se desplaza hacia el este en contra de la placa de Norteamérica, el movimiento de las placas es de unos siete milímetros por año, dijo el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS).


De hecho, Michael Blanpied, un coordinador adjunto del Programa de Riesgos por Terremotos de la USGS, explicó en un podcast grabado horas después del sismo, que las dos placas estaban “cortando la isla, triturándola, moliéndola”. Así, aunque un terremoto tan grande no había sacudido a Haití desde el siglo 18, “ésta es una región sísmica”, dijo Blanpied. Y no es el mayor terremoto que ha azotado a la isla de La Española (que Haití comparte con República Dominicana) en la historia reciente. Un terremoto de magnitud 8.0 sacudió la República Dominicana en 1946, según nota de la Associated Press.
Yeats no fue el único que expresó su preocupación acerca de un gran terremoto en Haití. Grupos geológicos han estado vigilando la zona durante décadas, y un equipo de la Universidad de Texas ha estado siguiendo de cerca la falla Enriquillo-Plaintain Garden. Hace dos años en la Conferencia Geológica del Caribe 2008, el grupo con sede en Austin, afirmó que había suficiente tensión acumulada para causar un terremoto de magnitud 7.2, informó Nature News (Scientific American es parte del Grupo Nature Publishing).


Una de las razones de que el terremoto del martes, que sometió a unas tres millones de personas a “sacudidas severas”, fuese tan perjudicial, es que ocurrió a una profundidad relativamente superficial, debido a que la falla se quebró a unos 10 kilómetros bajo la superficie, señaló Blanpied. También se produjo debajo de terreno relativamente suelto, dijo a LiveScience Carrieann Bedwell, una geofísica del USGS. “Una configuración de montañas rocosas es más característica para no mostrar movimientos excesivos del suelo, en contraste con los terrenos de sedimentos abundantes … donde hay un mayor potencial para temblores de tierra”, dijo. “Haití sería un tipo de terreno de sedimentos, el suelo más proclive a sacudidas de contexto geológico”.


Aunque el terremoto derribó innumerables construcciones en la ciudad capital de más de dos millones de personas y provocó derrumbes en toda la región fuertemente deforestada, no causó un tsunami como inicialmente se temía, y las autoridades cancelaron la alerta de tsunami a dos horas después del terremoto.


Sin embargo, la magnitud y la dinámica del sismo no eran lo que realmente preocupaba a Yeats y a otros sismólogos. “Realmente la gran preocupación no es el tamaño del terremoto”, señaló la semana pasada, “es su relación con las grandes ciudades”. Y un terremoto en esta área es especialmente preocupante, no sólo por la tensión acumulada en la falla, sino porque “la infraestructura es simplemente terrible”, dijo Yeats, que también es consultor senior de la compañía de riesgos geológicos, Earth Consultants International, y ha estudiado la preparación para los terremotos en todo el mundo. En un libro llamado las fallas activas del mundo, que actualmente está escribiendo para Cambridge University Press, estimó hace unos meses que “el mal estado de la construcción en ambos [Haití y la República Dominicana], pero en especial de Haití, indica que cuando el próximo gran terremoto los golpee [Port-au-Prince y Santo Domingo], será una catástrofe, en parte debido a la falta de una red de servicios sociales “.


La falla Enriquillo-Plaintain Garden es una de docenas en todo el mundo que corren a través de poblados, pero a menudo bajo áreas mal preparadas. La semana pasada, Yeats también llamó a la ciudad de Teherán “una bomba de tiempo que está esperando explotar.” La falla del norte de Teherán podría desatar un terremoto masivo similar al que se prevé en la zona sur de California en las próximas décadas. Pero en la capital iraní, dice, a pesar de la avanzada tecnología regional, muchos de los edificios no son a prueba sismos. Otros lugares preocupantes, señala, son Lima, Perú, y Karachi, Pakistán, así como gran parte de Turquía, donde muchas zonas están construidas en forma insegura debido a la corrupción o la pobreza.


Aún no se ha determinado si el temblor de la semana pasada de magnitud 6.5 en la costa de California del Norte, y el terremoto de Haití, dos días después se vinculan. Los sismólogos actualmente reconocen que un gran terremoto en un lugar puede desencadenar otro en una falla vulnerable a miles de kilómetros de distancia. Yeats lo llama el “tirar los botones de tu camisa”, por la liberación de la tensión en un punto, la fuerza cambia y pueden causar un rompimiento en otro punto “bloqueado”. “Es como tirar de un botón”, dijo, “y el siguiente está listo para zafarse”. Un artículo publicado en octubre pasado en la revista Nature informó de los grandes eventos sísmicos de 2004 cerca de la isla indonesia de Sumatra, que dispararon el devastador tsunami del Océano Índico, tuvo un impacto en la falla de San Andrés en California.


Mientras tanto, los sismólogos estarán observando Haití de cerca, señala Blanpied en el podcast del USGS, y esperan ver réplicas de los días venideros (como ya sucedió, nota de KC). La mayor réplica hasta el momento ya ha registrado una magnitud 59, y pueden golpear más en cualquier momento.
Yeats no está convencido de que este último terremoto en Haití sea el más grave que el Caribe probablemente sufra en el futuro próximo. “No es el grande”, dijo el 13 de enero en una entrevista de seguimiento. Añadió que ahora está preocupado de que uno más grande aún podría golpear otras ciudades de la región, como Santo Domingo en la República Dominicana o en Kingston, Jamaica. La placa del Caribe, señaló, “sólo está asentada mientras que las placas de América del Norte y de América del Sur se mueven al oeste” (debido a la propagación de fondo del mar en el Atlántico). Pero el siguiente gran terremoto podría tardar años o décadas a partir de ahora, dijo. “Somos buenos en la colocación de estos pronósticos y términos de probabilidad en una escala de tiempo geológica, pero no lo somos tanto para expresarlo a escalas que son importantes para usted y para mí”. Y aun los pronósticos de probabilidad pueden llegar a ser inexactos. El sur de la falla de San Andrés fue fijado como susceptible para producir un gran terremoto antes de que sucediera éste, señaló.

Comentario.

El propósito de publicar esta traducción es ofrecer a los lectores un punto de vista serio, científico y objetivo sobre este sismo. Por desgracia mucha gente aún sigue afirmando que hay armas que pueden producir sismos y que este de Haití fue “un experimento” yanki como preparación para “enviar” uno a Cuba. ¿El principal culpable? El moderno chupacabras, o sea el proyecto HAARP, al que los ignorantes y los terroristas informáticos le achacan todos los males del mundo.

Imagen: Popocatépetl nevado, fotografiado desde Jiutepec, Morelos, el 20 de enero de 2010.




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